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1 a 2 milhões de toneladas de lixo plástico dos EUA se extraviam

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Mais de um milhão de toneladas por ano do lixo plástico da América não está terminando onde deveria. O equivalente a 1.300 sacolas plásticas de supermercado por pessoa está pousando em lugares como oceanos e estradas, de acordo com um novo estudo de lixo plástico dos EUA.

Em 2016 – o último ano, dados suficientes estavam disponíveis e antes de vários países reprimirem as importações de resíduos americanos – os Estados Unidos geraram 46,3 milhões de toneladas (42 milhões de toneladas métricas) de resíduos plásticos, de longe o maior do mundo. Entre 2,7% e 5,3% disso foi mal administrado – não foi queimado, colocado em aterros sanitários ou descartado de outra forma, de acordo com um estudo publicado no jornal de sexta-feira Avanços da Ciência.

Entre 1,2 milhão e 2,5 milhões de toneladas (1,1 milhão a 2,2 milhões de toneladas métricas) de plástico gerado nos Estados Unidos foram jogados em terra, rios, lagos e oceanos como lixo, foram ilegalmente despejados ou enviados para o exterior e não descartados adequadamente, concluiu o estudo .

Se você pegasse quase 2,5 milhões de toneladas (2,2 milhões de toneladas métricas) de lixo plástico mal gerenciado – garrafas, embalagens, sacolas de supermercado e similares – e jogasse no gramado da Casa Branca, “a pilha ficaria tão alta quanto o Empire State Building”, disse a coautora Jenna Jambeck, professora de engenharia ambiental da Universidade da Geórgia.

Estudos anteriores não colocou os Estados Unidos entre as 10 nações mais agressivas para o lixo plástico nos oceanos. Isso porque a Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidos rastreia apenas o que vai para as partes oficiais do fluxo de resíduos, como aterros e centros de reciclagem, e seus dados não capturam os aspectos mais sujos do descarte de lixo plástico, disseram os autores do estudo.

Portanto, alguns pesquisadores de estudos anteriores decidiram examinar mais a fundo o que acontece com o lixo dos EUA e descobriram que tanto é manuseado indevidamente que a América está classificada como o terceiro pior poluidor de plástico oceânico. O estudo estimou que 560.000 a 1,6 milhões de toneladas (510.000 a 1,5 milhão de toneladas métricas) de resíduos plásticos dos EUA provavelmente foram para os oceanos.

“Estamos enfrentando uma crise global de muito lixo plástico”, disse a autora principal do estudo, Kara Lavender Law, professora de oceanografia da Sea Education Association em Cape Cod, Massachusetts. A nova pesquisa “foi motivada pelo fato de que sabemos que os Estados Unidos estavam vazando mais plástico do que o estimado”, disse ela.

As estimativas do estudo variam muito, disse Law, porque muito do que os pesquisadores exploraram foram atividades de descarte de resíduos que não são medidas meticulosamente.

“Esta estimativa mais detalhada fornece uma visão mais realista de nossos resíduos e vazamentos mal gerenciados”, disse a professora de ecologia da Universidade de Toronto Chelsea Rochman, que não fez parte do estudo. “Consumimos muito plástico per capita que depois se transforma em lixo plástico. Reciclamos muito pouco desse material. ”

Uma parte grande, mas difícil de quantificar, do problema envolve 51% dos resíduos plásticos dos EUA enviados para o exterior para reciclagem em países que rotineiramente administram mal os resíduos, disse Law.

“Estamos colocando isso na lixeira azul e depois indo para Boston”, disse Law. “E então ele é colocado em um navio que está navegando a maior parte do caminho ao redor do mundo para que alguém o desempacote, o remova e corte as etiquetas na esperança de que alguma parte desse material seja transformado em pelotas (de plástico) e em um brinquedo de criança ou qualquer coisa. ”

A situação está mudando, disse ela. A China e outros países tornaram-se mais restritivos em relação às importações de lixo dos EUA, e mais plástico está acabando em aterros sanitários aqui.

“As exportações de resíduos plásticos dos EUA diminuíram drasticamente – quase 70% – desde seu pico em 2016”, Joshua Baca, vice-presidente de plásticos do grupo industrial Conselho Americano de Química, disse em um e-mail. A partir do próximo ano, muitos países não aceitarão especialistas em resíduos dos EUA por causa de um novo acordo internacional, disse ele.

Baca disse que a indústria está gastando bilhões de dólares tentando resolver o problema, com tecnologia de reciclagem modernizada e novos modelos de negócios para reduzir o desperdício, enquanto exige padrões obrigatórios de conteúdo reciclado para novos produtos e embalagens.

A EPA lançou na semana passada um nova estratégia para o combate ao lixo marinho e no próximo mês haverá um cimeira de reciclagem, disse o porta-voz da agência James Hewitt.

“A melhor coisa que você pode fazer ambientalmente é não produzir nenhum resíduo”, disse Jambeck.

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Siga Seth Borenstein no Twitter em @borenbears .

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O Departamento de Saúde e Ciência da Associated Press recebe apoio do Departamento de Educação Científica do Howard Hughes Medical Institute. O AP é o único responsável por todo o conteúdo.

Fonte: https://news.yahoo.com/study-1-2-million-tons-180327671.html

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