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A licença de Rishi Sunak deu meia-volta, mas foi forçada por seus próprios erros graves | Rishi Sunak

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TNesta semana, entramos em um segundo bloqueio nacional, o que forçou o chanceler, Rishi Sunak, a dar meia-volta na extensão do esquema de licença. A ambos os resultados o chanceler não queria e resistiu obstinadamente por semanas. Ele liderou o grupo de ministros no gabinete que opôs-se à quebra do circuito quando o Trabalho apoiou no mês passado. E ele lutou com Andy Burnham, o prefeito da Grande Manchester, sobre o pacote de compensação para aqueles afetados por restrições mais rígidas ao coronavírus.

As reviravoltas do chanceler não são um problema em si – os ministros devem mudar de ideia quando se revelar que suas decisões estão erradas. O problema é o tempo que levou para ele tomar a decisão certa. O atraso do bloqueio invariavelmente custou vidas que poderiam ter sido salvas; e agora exigirá restrições mais duras e por mais tempo, o que aprofundará o dano econômico que Sunak estava tentando evitar.

Durante a primeira onda da pandemia, o chanceler foi amplamente elogiado por agir de forma decisiva para proteger os meios de subsistência – intervindo para garantir que a resposta econômica da Grã-Bretanha estivesse em sintonia com o surto. Mas nesta segunda onda, sua resposta parece estar dois passos atrás do ritmo. Por trás desse erro de cálculo está uma falsa escolha que Sunak criou, entre a saúde da nação e a economia.

Ninguém contesta que os bloqueios são prejudiciais para a economia. Os números falam por si: queda de 20% na produção no primeiro mês do último bloqueio; projeção de contração da economia de 12% neste ano; e cerca de 3 milhões de desempregados até o Natal. Mas a alternativa de sobreviver à pandemia – sem medidas restritivas e com o aumento inevitável de infecções, hospitalizações e mortes – é igualmente prejudicial economicamente, se não mais.

A perda de vidas, o pânico enquanto as pessoas assistem ao colapso do nosso sistema de saúde, a queda na confiança e as mudanças no comportamento à medida que uma população cautelosa restringe suas interações sociais, terão seus próprios custos. E este é o ponto – a dicotomia entre nosso bem-estar e a economia é totalmente falsa. Uma boa economia é aquela que trabalha para proteger o bem-estar das pessoas. Enquanto nossas vidas e nossa saúde estiverem ameaçadas, a economia nunca funcionará plenamente.

O fracasso do chanceler em reconhecer isso mais cedo é um grande erro de julgamento. Não temos escolha a não ser suprimir e controlar o vírus até que os fundamentos da pandemia mudem, por meio de melhores terapêuticas e uma vacina que pode nos ajudar a alcançar a imunidade no longo prazo. A forma como quadramos o círculo entre as restrições necessárias e os danos econômicos é por meio da intervenção governamental sustentada, para proteger empregos e rendas e sustentar a economia. Essa é a conclusão a que chegaram outras grandes economias, como Alemanha, França e Dinamarca. Eles estenderam suas versões de licença e implementaram o apoio econômico contínuo meses atrás.

O esquema de folga mostrou que nós pode proteger o sustento das pessoas enquanto lutamos contra a pandemia. Mas requer um governo disposto a continuar tomando medidas sem precedentes para corresponder à escala do desafio. Isso significa que, além de avançar com o esquema de licença, o governo deve preencher lacunas em seu apoio. Ainda há muitas pessoas caindo pelas fendas.

Para aqueles que foram excluídos dos esquemas de apoio do governo e para o número crescente de pessoas que perderam seus empregos e dependem do crédito universal – que em cerca de £ 90 por semana está abaixo do nível necessário para manter as pessoas fora da pobreza – existe a perspectiva de dificuldades reais neste inverno. Para evitar isso, o chanceler pode ser forçado a agir novamente. E ele deveria começar fornecendo uma garantia de renda mínima de £ 220 por semana para ajudar as famílias a resistir à tempestade.

A proteção de empregos e rendas é apenas uma parte do quebra-cabeça, entretanto. A outra parte crucial – a chave para reconciliar a tensão entre a saúde pública e a economia – é um sistema eficaz de teste e rastreamento. Isso agora deve ser uma prioridade para o governo nas próximas quatro semanas, porque sabemos que isso pode nos permitir coexistir com o vírus e abrir a economia.

Este inverno deve ser o capítulo mais desafiador da crise. Em vez de pensamentos voltados para celebrações com entes queridos e luzes – seja Diwali, Hanukah ou Natal – os pensamentos se voltam para o aluguel, contas, comida e se haverá alguma luz. Desta vez, temos que acertar: cuidar uns dos outros e fortalecer os sistemas que nos apoiam em tempos difíceis.

• Miatta Fahnbulleh é presidente-executivo da New Economia Fundação

Fonte: https://www.theguardian.com/commentisfree/2020/nov/06/rishi-sunak-furlough-u-turn-errors-lockdown

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