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À medida que uma crise de aluguel se aproxima, os conselhos têm um plano – o governo deve tomar nota | Gaby Hinsliff | Opinião

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Julian Higson acaba de comprar uma nova casa. Ou para ser mais preciso, ele comprou cerca de cem deles.

Durante meses, ele abocanhou propriedades fora do plano em todo Bristol, à medida que os desenvolvedores começam a se preocupar com o fato de que os apartamentos planejados no auge de um boom pré-Covid podem não vender tão bem em uma recessão. Mas Higson não é um especulador imobiliário passageiro ou um magnata implacável da compra para alugar. Ele é o diretor de serviços de locação e habitação no conselho municipal de Bristol, que planeja transformar essas novas construções em habitação social para pessoas que não podem pagar o aluguel privado em uma das cidades britânicas mais caras fora de Londres.

Cem novas casas ainda são uma gota d’água no oceano para uma cidade que tinha mais de 12.000 famílias na lista de espera de sua câmara municipal antes da pandemia. Mas Bristol é apenas um dos muitos conselhos que preocupam que, à medida que os empregos são perdidos para Covid, o próximo passo inevitável será uma onda de inverno no número de pessoas lutando para manter um teto sobre suas cabeças e fazendo o melhor para se preparar. “Estamos fazendo tudo isso com um orçamento muito pequeno, apenas tentando diversificar o melhor que podemos”, diz Helen Godwin, líder do gabinete de habitação de Bristol. Mas enquanto eles estão tentando usar os recursos de que dispõem de forma criativa no momento, ela diz que precisam de mais ajuda do governo central a longo prazo: “Queremos financiamento sustentável de longo prazo para que possamos fazer planos. Precisamos saber se há outro bloqueio, o que isso significa. ”

Durante anos, a política de Westminster girou em torno de esquemas cada vez mais engenhosos para ajudar os que estão com preços baixos a comprar uma casa. Mas logo o problema mais urgente pode ser as pessoas que não podem nem pagar alugar um. A beira do penhasco começa a ruir a partir deste fim de semana, quando um esquema de licença que tem protegido empregos e um esquema de hipotecas de férias para proprietários em perigo estão prestes a terminar. Robert Jenrick, o secretário de habitação e comunidades, prometeu na semana passada aos conselhos um extra de £ 1 bilhão para sustentar as famílias durante o inverno, mas a escala de necessidade potencial é francamente assustadora: a Autoridade de Conduta Financeira estima que cerca de 12 milhões de pessoas podem em breve começar a lutar Pagar as contas. E, embora a habitação social costumava fornecer alguma segurança a famílias como esta em tempos precários, atualmente é mais provável que se entreguem à misericórdia de senhorios privados. (No final dos anos 1970, pouco antes de Margaret Thatcher introduzir o direito de compra, quase um terço dos britânicos vivia em habitação social; agora é mais perto de um em cada seis.)

Por £ 1,3 bilhão, ou aproximadamente o que o Tesouro acabou de gastar em um corte de imposto de selo que beneficia principalmente as pessoas que negociam até algum lugar mais agradável em Londres e no sudeste, um novo relatório da Comissão de Habitação Acessível do Instituto Smith calcula que os conselhos poderiam relativamente rapidamente pegue outro 42.000 casas do conselho no que provavelmente em breve será um mercado deprimido. Comprando novas construções indesejadas, fazendo com que os desenvolvedores “mudem” os locais existentes para habitações sociais, convertendo espaços de escritórios abandonados durante a pandemia e comprando proprietários privados que procuram uma rota de saída conforme os aluguéis começam a cair (eles já despencou em Londres) podem fazer parte da mistura.

Para conservadores com memória longa, há até um precedente histórico: o governo de John Major fez uma farra de compras semelhante no início dos anos 1990, limpando casas que, de outra forma, teriam ficado sem venda para estabilizar o mercado imobiliário. Para maximizar o lucro por dólar desta vez, a comissão recomenda focar no norte da Inglaterra, onde as moradias são mais baratas, mas os problemas econômicos provavelmente serão sentidos profundamente.

As cidades do norte que compõem a nova base eleitoral dos conservadores nunca compartilharam inteiramente da obsessão política do sul de perder a posse de uma casa pelo preço. Em seu livro Beyond the Red Wall, um mergulho profundo nas opiniões dos trabalhadores para conservadores em Accrington, Hyndburn e Stoke, a pesquisadora Deborah Mattinson escreve que a grande vantagem que as pessoas constantemente citadas de morar onde viviam era que era barato . Seus entrevistados estavam confiantes de que seus filhos ainda conseguiriam colocar o pé na escada, desde que houvesse empregos disponíveis. Mas essas perspectivas de emprego parecem mais frágeis agora, à medida que o noroeste se afunda cada vez mais no bloqueio.

Comprar um estoque de moradias baratas também pode desempenhar seu papel na regeneração das comunidades de muro vermelho. Nas desbotadas cidades litorâneas de Cleethorpes a Blackpool, você ouve repetidas reclamações sobre terraços antes arrumados sendo comprados no atacado por proprietários ausentes, que dividem casas de família em dormitórios e as alugam para uma sucessão de inquilinos temporários, mal se preocupando com os reparos. Os conselhos poderiam ajudar a dar uma nova vida aos bairros desgastados ao intervir para trazer as casas úmidas e mofadas de volta aos padrões da habitação social moderna.

Enquanto isso, o duro argumento econômico para tudo isso é que o estado já está efetivamente “comprando” moradias, apenas sem conseguir nenhuma casa real para mostrar. O setor privado alugado não existiria em sua forma atual sem os bilhões que o governo investe benefícios de habitação, ajudando os inquilinos a pagar aluguéis que, de outra forma, estariam fora do alcance e, ao mesmo tempo, criando um sustento para os proprietários.

Agora, a pandemia nos leva a uma bifurcação na estrada. Podemos continuar despejando cada vez mais dinheiro naquele poço específico ou aproveitar a oportunidade para fazer algo diferente. É tarde demais para resolver os problemas deste inverno, fazendo o que deveríamos ter feito por anos e construindo mais casas do conselho, embora isso deva ser uma prioridade para o futuro. Mas ainda não é tarde para fazer o que Bristol e outras cidades do país já estão fazendo, em escala nacional: detectar outra crise totalmente previsível que se aproxima e, pela primeira vez, tentar sair na frente da curva.

Gaby Hinsliff é colunista do Guardian

Fonte: https://www.theguardian.com/commentisfree/2020/oct/30/rent-crisis-councils-pandemic

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