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A poluição luminosa à noite perturba gravemente o ciclo reprodutivo dos corais

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Um novo estude liderado por pesquisadores da Universidade Bar-Ilan em Israel demonstra como a poluição luminosa artificial à noite (ALAN) está impactando negativamente o ciclo reprodutivo de duas espécies de corais.

O estudo, que foi publicado na quinta-feira na revista Current Biology, descobriu que o ALAN causou atrasos e dessincronizou um processo que é vital para o sucesso da reprodução dos corais.

Com a transição global para a iluminação LED, que tende a ter emissões mais altas no espectro da luz azul, mais recifes de coral próximos à costa poderiam ser afetados pela luz artificial, já que a luz azul penetra mais profundamente na água. Espera-se que essa mudança espectral seja ampliada pelo rápido crescimento populacional atual nas regiões costeiras.

Os resultados do estudo destacam a importância da luz artificial sendo considerada nos planos de conservação dos recifes de coral perto de áreas de atividade humana, sugerindo que a avaliação do impacto da poluição luminosa pode ajudar a incorporar uma variável importante no planejamento da conservação dos recifes de coral.

Para esclarecer a relevância de suas descobertas em escala mundial, os pesquisadores criaram um mapa global inédito, que destaca as áreas mais ameaçadas pelo ALAN, incluindo o Mar do Caribe e os oceanos Pacífico e Índico.

Um exemplo notável é o Golfo de Aqaba / Eilat, no norte do Mar Vermelho, onde há considerável iluminação urbana perto da costa. Lá, a área menos afetada é 47% mais brilhante do que um céu noturno natural e aumenta até um máximo de 60 vezes mais brilhante.

O ciclo reprodutivo dos corais é controlado por um ritmo biológico que só funciona por alguns meses a cada ano. Ao final, os gametas (espermatozoides e óvulos) são liberados na água para fertilização externa.

O mecanismo que leva à desova sincronizada é pensado para ser controlado por ambos fatores ambientais e biológicos. De acordo com os pesquisadores, “a produção e fertilização de gametas bem-sucedidas, o desenvolvimento de uma prole viável e a sobrevivência de novos recrutas de coral são possivelmente os processos mais importantes para a reposição de recifes degradados”.
Mês passado, pesquisadores A Universidade de Tel Aviv descobriu que eventos de desova altamente sincronizados de certos corais construtores de recifes no Golfo de Eilat, no Mar Vermelho, mudaram completamente e perderam sua sincronia vital, “reduzindo drasticamente” suas chances de fertilização bem-sucedida.

No estudo, a equipe de pesquisadores coletou e rastreou duas espécies de corais do Oceano Indo-Pacífico, Acropora millepora e Acropora digitifera. Noventa colônias foram transferidas para o Laboratório Marinho Bolinao, localizado em uma área nas Filipinas sem poluição luminosa. As colônias foram colocadas em tanques ao ar livre, expostas à luz solar natural, ao luar e à água do mar.

As colônias de coral foram divididas em três grupos: dois experimentais e um controle. Cada grupo consistia de 15 colônias de cada espécie de Acropora divididas aleatoriamente em três tanques. Os grupos experimentais foram tratados com lâmpadas LED possuindo espectros frio (amarelado com menos luz azul) e quente (branco com mais luz azul).

Durante três meses, as lâmpadas LED foram ativadas todos os dias do pôr do sol ao nascer do sol. Os grupos de controle foram expostos às mesmas condições das colônias experimentais (luz solar natural, fases de luar), mas sem luz suplementar à noite.

“Ambas as principais espécies de corais foram afetadas pela poluição luminosa ecológica. Eles exibiram assincronia no estado reprodutivo que se refletiu no número de oócitos por pólipo, gametogênese e maturação do gameta”, disse o principal autor do estudo, Prof. Oren Levy, do Mina e Everard Goodman Faculdade de Ciências da Vida da Universidade Bar-Ilan.

“Isso se refletiu ainda mais no nível da população, onde apenas os corais expostos a ciclos de luz natural tiveram sucesso na sincronização da desova. O tratamento de luz com LEDs frios e quentes teve um impacto semelhante no ciclo da gametogênese”, acrescentou Levy.

Levy liderou o estudo Bar-Ilan com a participação do Instituto Interuniversitário de Ciências Marinhas de Eilat e dos membros da equipe da Universidade de Tel Aviv Inbal Ayalon e Dr. Yaeli Rosenberg, e em colaboração com o líder da equipe Patrick Cabaitan, do Instituto de Ciências Marinhas da Universidade das Filipinas, e os especialistas em poluição luminosa Dr. Christopher Kyba e Dr. Helga Kuechly do Centro Alemão de Pesquisa de Geociências GFZ.

Em uma pesquisa de acompanhamento, Levy espera determinar se existem corais mais adaptados à poluição luminosa e, em caso afirmativo, que mecanismo está por trás de sua resiliência.

Fonte: https://www.jpost.com/health-science/light-pollution-at-night-severely-disrupts-coral-reproductive-cycle-648279

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