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As companhias aéreas deveriam promover voos de £ 5,99 durante a crise da Covid? | Defesa do consumidor

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Ts emails de marketing das companhias aéreas tornaram-se mais frequentes e parecem mais desesperados, mesmo com o agravamento da segunda onda da pandemia do coronavírus. Nas últimas duas semanas Ryanair me atormentou com sua “incrível venda de férias de outono”, em seguida, seu “último megaevento de vendas”, seguido 48 horas depois com uma “queda de preço no fim de semana de última hora”, vendo como eu não tinha reservado, outra provocação com “você sabe a broca, nossa última venda deve terminar à meia-noite ”.

Que contraste com o Foreign and Commonwealth Office’s conselho oficial que, para que não esqueçamos, “aconselha os cidadãos britânicos contra todas as viagens internacionais, exceto as essenciais”, salvo algumas exceções.

Houve um tempo em que os conselhos do FCO contra viagens “quase essenciais” colocavam um país fora do mapa para passeios turísticos. Já não.

Em vez disso, a Ryanair está promovendo uma série de negócios baratos de dar água na boca para lugares que o governo nos diz que não deveríamos ir. Posso escolher um voo de outubro de Londres para vários destinos na Europa por menos de £ 10. Madrid por apenas £ 5,99. Barcelona, ​​Bratislava, Faro, Pisa, o mesmo. Praga, Milão e Budapeste por £ 7,99. Inferno, eu posso até voar 2.300 km para outro continente, África, por apenas £ 5,99 se Marrakech for onde eu quero fazer uma pausa ensolarada.

Em meio aos e-mails da Ryanair implorando para que eu passasse férias em Madrid e outras cidades europeias com a frase “Ainda há tempo para as férias de outono”, o governo espanhol declarou um estado de emergência para manter Madrid em bloqueio parcial. Proibiu todo movimento não essencial de entrada e saída das áreas confinadas da cidade e impôs restrições a restaurantes e bares.

Liverpool já está em “alerta máximo”, com a população local oficialmente informada de “deve tentar evitar viajar para fora de sua área local”. Enquanto isso, a Ryanair estava esta semana vendendo voos do aeroporto de Liverpool para Praga, saindo na sexta-feira, 16 de outubro, e voltando na segunda-feira seguinte por £ 9,99 cada trecho.

Praga está quase certamente caminhando para um segundo bloqueio após um aumento dramático nas infecções por Covid-19 que transformou a República Tcheca em Surto de crescimento mais rápido da Europa. É de se perguntar como os moradores locais se sentem em relação às companhias aéreas de baixo custo que podem agravar ainda mais seus problemas, trazendo visitantes de pontos críticos de pandemia.

O sol nasce sobre a medieval Ponte Carlos em Praga.
Você pode conseguir um vôo barato para Praga. Fotógrafo: David W Černý / Reuters

O comportamento das companhias aéreas preocupou profundamente alguns especialistas em saúde pública. O Dr. Gabriel Scally, presidente de epidemiologia e saúde pública da Royal Society of Medicine em Londres, escreveu na semana passada: “Talvez a maior barreira para medidas eficazes de saúde pública seja o poder e a influência das companhias aéreas e do turismo internacional”.

Obviamente, não é apenas a Ryanair que está operando voos durante a pandemia. Outra companhia aérea enviou mensagens implorando-me para comprar um dos “milhares de assentos a partir de 13,99 €”, enquanto easyJet estava me dizendo em setembro: “Nada se compara a explorar as cidades da Europa, marcando pontos de referência mundialmente famosos, saboreando a autêntica culinária local e vivenciando arte e cultura coloridas”.

Talvez nada aconteça – exceto quando há uma pandemia atingindo o continente. Quando solicitada a justificar a sua comercialização de férias de outono em toda a Europa, a Ryanair disse em um comunicado: “A Ryanair continua a operar voos para garantir conectividade essencial para fins comerciais e / ou familiares. Milhões de empregos dependem da indústria de aviação da Europa e devemos protegê-los, cumprindo as diretrizes da OMS e da EASA / ECDC, bem como as restrições governamentais. ”

Esta semana, a companhia aérea disse que reduziu o número de seus voos de inverno em um terço mas acrescentou que ainda espera manter seus aviões 70% cheios.

A EasyJet disse que só opera voos onde vê “demanda suficiente”. Em um comunicado, ele disse: “Devido ao impacto contínuo da pandemia e mudanças nas restrições relacionadas em toda a Europa, continuamos monitorando a demanda e ajustando nossa programação de voos de acordo com ela. Estamos operando apenas onde vemos demanda suficiente de passageiros em viagem, que decidem se podem e estão dispostos a aderir aos conselhos e restrições em vigor, como a possibilidade de colocar em quarentena ou fazer um teste na chegada ou no retorno.

Existem boas razões para operar voos para fins essenciais de conectividade / negócios / família. Além do mais, os turistas são provavelmente menos vetor de transmissão de doenças do que propagadores como o fábricas de processamento de carne, sujeito a infecções em toda a Europa. Mas as companhias aéreas deveriam promover febrilmente escapadelas de fim de semana de “última hora”, acompanhadas por imagens de jovens casais felizes curtindo suas férias de outono?

Apesar de tudo isso, eu e muitos outros viajantes seremos solidários com a Ryanair e com as outras companhias aéreas enquanto elas lutam com esta pandemia. Quase nenhum outro setor empresarial foi atingido com mais força. Como as companhias aéreas irão lhe dizer incessantemente, seus filtros de ar a bordo reduzem drasticamente os riscos de transmissão de vírus – embora eles não possam protegê-lo muito de um passageiro próximo a você que espirra, ou dos terminais de aeroporto fechados onde você deve necessariamente passar horas com potencialmente milhares de outros viajantes.

O Reino Unido já gastou uma pequena fortuna ajudando a sustentar as companhias aéreas. A Ryanair, sediada na Irlanda, está atualmente se beneficiando de £ 600 milhões do Banco da Inglaterra Covid Corporate Financing Facility. A EasyJet também atraiu £ 600 milhões, enquanto a British Airways e a Wizz receberam o apoio de £ 300 milhões cada.

Teria sido tão difícil adicionar uma condição a esses pacotes de empréstimos do tipo “Ei, pessoal, vocês poderiam pelo menos desencorajar as pessoas a viajarem desnecessariamente enquanto a pandemia está passando?”

Quando o pesadelo acabar (o vírus, Trump, negociações do Brexit … podemos estar esperando algum tempo ainda) e pudermos abrir nossas asas com alegria novamente, uma coisa é certa. O boom das viagens aéreas será incomparável – e as chances de um voo de fim de semana para Praga, Barcelona ou Madri por cinco dólares – uma lembrança distante, que nunca será repetida.

Fonte: https://www.theguardian.com/money/2020/oct/15/airlines-flights-covid-pandemic

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