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As companhias aéreas insistem que voar é seguro. Mas quase 100 marechais do ar dos EUA foram infectados com COVID-19

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À medida que a temporada de férias se aproxima, as companhias aéreas estão tentando convencer as pessoas de que é seguro voar e divulgando estudos que mostram que o risco de contrair COVID-19 em um voo é mínimo, mas cerca de 100 agentes federais de aviação testaram positivo para o vírus.

Na semana passada, vários casos de COVID-19 atingiram o escritório do Federal Air Marshals em Dallas e fechou seu escritório na Filadélfia. E no início de outubro, um marechal da aeronáutica baseado em Minneapolis morreu de COVID-19; vários agentes aéreos disseram ao Yahoo News que o oficial falecido acreditava ter contraído o vírus em um vôo.

A Administração de Segurança de Transporte disse ao Yahoo News que 98 agentes federais do ar testaram positivo para o vírus COVID-19, embora não indique se esses casos foram causados ​​por voos. Ainda assim, alguns agentes da aeronáutica – policiais armados que protegem aeronaves civis de ataques – vinculam diretamente pelo menos algumas dessas infecções ao tempo que passam em aeroportos e voos.

Agente da TSA rastreando um passageiro de avião
Um agente da Administração de Segurança de Transporte examina um passageiro de avião no Aeroporto Internacional O’Hare em 19 de outubro em Chicago. (Scott Olson / Getty Images)

Ambas as associações que representam muitos dos quase 3.000 delegados federais da aviação também acreditam que pelo menos alguns de seus membros contraíram o coronavírus em seu trabalho em voos, embora reconheçam que alguns desses casos ocorreram desde o início da pandemia, antes do fechamento nacional ou a introdução de máscaras em voos.

“O [Air Marshal Association] conhece um [federal air marshal] caso no início do surto que está ligado com certeza a um vôo europeu ”, disse John Casaretti, presidente da associação que representa cerca de metade dos comissários de ar.

Sonya Hightower LaBosco, presidente do Air Marshal National Council, outra organização que representa alguns Air Marshals, também disse ter identificado casos em que acredita que seus membros contraíram o vírus de aviões. “Com certeza, sabemos que eles conseguiram voar”, disse ela.

Enquanto as viagens aéreas estão em baixa histórica, os agentes federais ainda estão voando em aeronaves para protegê-los de ataques terroristas, um trabalho que agora apresenta um novo conjunto de riscos em meio a uma pandemia. A morte recente de um agente da aeronáutica e outros casos recentes ocorrem em um momento em que as companhias aéreas estão desesperadas para convencer o público de que voar é seguro, enfatizando seus sistemas de ventilação, procedimentos de desinfecção e requisitos de máscara obrigatórios.

O risco de contrair o coronavírus ao voar é o assunto de uma série de estudos com conclusões um tanto conflitantes. Um recente estudo da indústria de comércio de aviação alegou que o risco de transmitir COVID-19 é mínimo, e um novo relatório lançado terça-feira por pesquisadores da Universidade de Harvard diz que “a pesquisa até agora indica um risco relativamente muito baixo de adquirir SARS-CoV-2 durante o vôo.” Mas outro relatório divulgado esta semana na Irlanda, apontou para um voo de longo curso quase vazio, onde 13 dos 49 passageiros – a maioria deles mascarados – contraíram o vírus.

Um dos problemas enfrentados pelos agentes do ar e outros que atuam em cargos de aplicação da lei é que muitas vezes é impossível saber com certeza onde eles contraíram o vírus. Um projeto de lei aprovado pelo Senado em agosto estendeu os benefícios para os agentes de segurança pública – os agentes da aeronáutica são responsáveis ​​pela aplicação da lei e se enquadram nessa designação – o que cria uma presunção geral de que um agente de segurança pública que morre de COVID-19 ou complicações relacionadas ou sofreu um ferimento pessoal no cumprimento do dever é, portanto, elegível para benefícios por morte e invalidez.

Um piloto usando uma máscara protetora caminha pelo Aeroporto Nacional Ronald Reagan
Um piloto usando uma máscara protetora caminha pelo Aeroporto Nacional Ronald Reagan em Arlington, Virgínia, 9 de junho. (Andrew Harrer / Bloomberg via Getty Images)

“Desde a implementação de máscaras e medidas de distanciamento, a AMA auxiliou cerca de 36 FAMs com pedidos de benefícios relacionados ao COVID, mas mais casos ocorrem a cada mês”, disse Casaretti, presidente da Air Marshal Association.

“Embora a papelada possa indicar que os FAMs contrataram a COVID devido ao tipo de trabalho que realizam, isso não significa necessariamente que contrataram a COVID em uma aeronave”, acrescentou.

Tentar extrapolar os riscos de voar de agentes do ar para o público em geral é difícil, porque os oficiais passam muito mais tempo em aeroportos e em voos do que a maioria do público em vôo.

“Os FAMs voam mais do que a maioria das tripulações de voo e passam horas incontáveis ​​em centros de transporte e hotéis, então o risco nunca será zero”, disse Casaretti. “Eles suportam os riscos inerentes ao COVID relacionados ao voo, causados ​​por espaços confinados e recirculação de ar, porque atividades terroristas e criminosas continuam a visar a aviação.”

Também é impossível saber quantos agentes do ar foram infectados. Embora 98 agentes do ar tenham testado positivo para COVID-19, o total de infectados desde o início da pandemia é provavelmente maior, porque nos primeiros dias da pandemia, os agentes do ar, como outros, muitas vezes não conseguiam acessar os testes, de acordo com a entrevistas e comunicações internas da agência.

Em alguns casos, os agentes do ar ficaram doentes durante o serviço e foram forçados a ficar em quarentena em hotéis nos Estados Unidos e no exterior, esperando que os sintomas diminuíssem, de acordo com aqueles familiarizados com suas operações. (Dois marechais do ar que se enquadram nessa categoria disseram ao Yahoo News que acreditam que têm COVID-19, mas não puderam fazer o teste.)

A TSA não respondeu à pergunta do Yahoo News sobre o número do que a agência chama de “casos presumidos”, mas forneceu uma declaração geral sobre suas políticas COVID-19.

“Com relação aos Federal Air Marshals, a TSA implementou medidas significativas em todas as suas operações para limitar a disseminação do COVID-19”, disse um funcionário da agência ao Yahoo News. “Todos os funcionários da TSA, incluindo Federal Air Marshals, são obrigados a usar equipamentos de proteção individual durante o trabalho e em cargos públicos onde o distanciamento social não é possível.”

A TSA diz que leva “muito a sério” todos os casos de COVID-19 entre seus funcionários, bem como a exposição potencial. “Nos casos em que os agentes federais da aeronáutica testaram positivo para COVID-19, o acesso aos escritórios de campo foi temporariamente restrito para limpeza”, disse a agência.

Os trabalhadores usam um pulverizador de limpeza eletrostática dentro de um avião
Trabalhadores usam um pulverizador de limpeza eletrostática dentro de uma aeronave Boeing 777-200 da United Airlines Holdings no Aeroporto Internacional de São Francisco em 15 de outubro. (David Paul Morris / Bloomberg via Getty Images)

Mesmo assim, alguns membros do Federal Air Marshal Service dizem que a natureza do trabalho muitas vezes os coloca em desacordo com a orientação dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças e que, principalmente no início da pandemia, eles costumam ser colocados em situações perigosas. De acordo com e-mails internos, os agentes do ar foram instruídos durante o verão a ignorar as restrições de quarentena de viagens impostas em vários momentos por estados como Texas, Flórida e Nova York.

Dois marechais do ar baseados em cidades diferentes disseram ao Yahoo News que durante o verão os dois foram colocados em missões – voos designados – enquanto esperavam o retorno do teste ou após tentativas fracassadas de fazer o teste. Em ambos os casos, os marechais do ar se encontraram com colegas em diferentes cidades, passando muito tempo com essas equipes, que depois testaram positivo e infectaram outras em suas cidades natais.

“Eu era um super-propagador, me dói dizer, mas era o que eu era”, disse um marechal do ar que foi infectado com COVID-19 ao Yahoo News.

Nos últimos seis meses, as infecções por COVID-19 atingiram agentes do ar em Chicago; Washington DC; Boston; Orlando; Seattle; Atlanta; Newark, NJ; Detroit; Miami e Minneapolis, entre outros, de acordo com emails internos da agência.

Para alguns marechais do ar, a ironia da pandemia é que eles costumam voar em voos quase vazios que representam pouca ameaça terrorista.

“Os marechais da Força Aérea são em sua maioria militares aposentados, policiais, somos durões e queremos voar e vamos, e temos e queremos – quando há uma ameaça, quando é baseada na inteligência”, disse um marechal da Força Aérea que pediu anonimato porque do histórico de retaliações da agência contra quem fala com a imprensa.

“Agora, estamos voando voos de merda”, disse o marechal do ar, “e colocando a nós mesmos e nossas famílias em risco sem motivo”.

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Leia mais no Yahoo News:

Fonte: https://news.yahoo.com/the-airlines-insist-flying-is-safe-but-nearly-100-us-air-marshals-have-been-infected-with-covid-19-192022228.html

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