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As primeiras vacinas COVID-19 podem trazer imunidade coletiva? Especialistas têm dúvidas

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Governos e funcionários estão expressando esperanças de que Vacinas para o covid-19 poderia trazer “imunidade de rebanho”, com alguns calculando que imunizar apenas dois terços da população poderia deter a doença pandêmica e ajudar a proteger comunidades ou nações inteiras.

Mas o conceito vem com ressalvas e grandes demandas do que as vacinas podem ser capazes de prevenir. Alguns especialistas dizem que essas expectativas são equivocadas.

Para começar, descobrir o que é necessário para alcançar a imunidade coletiva com as vacinas COVID-19 envolve uma série de fatores, muitos dos quais são desconhecidos.

Qual é a taxa de propagação do vírus causador do COVID-19? As primeiras vacinas implantadas conseguirão interromper a transmissão do vírus ou apenas impedir que as pessoas adoeçam? Quantas pessoas em uma população aceitarão a vacina? As vacinas oferecerão o mesma proteção para todos?

“A imunidade do rebanho às vezes é erroneamente entendida como proteção individual”, disse Josep Jansa, especialista em preparação e resposta a emergências de saúde no Centro Europeu para Prevenção e Controle de Doenças (ECDC), com sede em Estocolmo.

“É inapropriado pensar ‘Eu não serei afetado porque há imunidade de rebanho’. Imunidade de rebanho se refere à proteção da comunidade, não a como um indivíduo é protegido”.

O ECDC usa um limite de imunidade de rebanho estimado de 67% para seus modelos, enquanto a chanceler Angela Merkel disse este mês que as restrições do COVID-19 na Alemanha poderiam ser suspensas se 60% a 70% da população adquirisse imunidade, seja por meio de um COVID-19 vacina ou por infecção.

Especialistas da Organização Mundial da Saúde também apontaram uma taxa de cobertura vacinal de 65% a 70% como forma de alcançar a imunidade da população por meio da vacinação.

“A ideia da comunidade de rebanho é proteger os vulneráveis”, disse Eleanor Riley, professora de imunologia e doenças infecciosas da Universidade de Edimburgo. “E a ideia por trás disso é que, se, digamos, 98% da população já foi vacinada, haverá tão pouco vírus na comunidade que 2% estarão protegidos. Esse é o objetivo.”

A TAXA DE REPRODUÇÃO É CRUCIAL

O ponto central para os cálculos de saúde pública sobre este conceito para COVID-19 é a taxa de reprodução, ou valor R, do vírus que o causa. Esta é uma medida de quantas outras pessoas uma pessoa infectada em média transmite um patógeno em circunstâncias “normais” ou livres de restrições.

Assumindo a eficácia da vacina completa, os limites percentuais de imunidade de rebanho para doenças infecciosas são calculados dividindo 1 pelo valor R, deduzindo o resultado de 1 e multiplicando por 100.

Por exemplo, a imunidade coletiva contra o sarampo altamente contagioso, com um valor R estimado de 12 ou mais, só entrará em ação se 92% ou mais dentro de um grupo estiverem imunes. Para uma cepa de gripe sazonal que poderia ter um valor R de 1,3, o limite seria de apenas 23%.

“O problema é que, por enquanto, não sabemos exatamente com que rapidez o vírus se espalha sem quaisquer precauções e com as viagens normais e atividades sociais que tínhamos um ano atrás”, disse Winfried Pickl, professor de imunologia da Universidade Médica de Viena.

Com tantos países ainda operando em circunstâncias distantes do normal, a suposição deveria ser que o valor de COVID-19 R seria “mais próximo de 4 do que de 2”, disse ele, uma vez que mesmo com medidas de bloqueio total ou semi-fechado, o valor de R é cerca de 1,5.

Além disso, qualquer coisa inferior a 100% de eficácia da vacina – como os 90% ou mais sugeridos nos primeiros dados sobre as injeções Pfizer-BioNTech e Moderna COVID-19 – exigiria um aumento correspondente na porcentagem de cobertura para atingir o limite do rebanho.

Amesh Adalja, um estudioso do Centro Johns Hopkins para Segurança Sanitária, disse que um bom alvo para imunidade nos Estados Unidos seria que mais de 70% da população fosse inoculada, mas acrescentou que o número pode aumentar se as vacinas forem menores eficaz.

PARAR A TRANSMISSÃO NO “REBANHO”?

Os especialistas dizem que outro fator importante é se as vacinas COVID-19 que um governo escolhe implantar podem interromper a transmissão do vírus.

As evidências até agora sugerem que as primeiras vacinas COVID-19 a chegar ao mercado pelo menos impedirão as pessoas de desenvolver a doença. Mas não se pode descartar que as pessoas ainda vão pegar o vírus SARS-CoV-2 e passá-lo para outras pessoas sem serem notadas.

“Embora a proteção contra doenças tenha um valor para um indivíduo, ela não impedirá a circulação do vírus e o risco de doenças em (pessoas) não vacinadas”, disse Penny Ward, professora visitante de medicina farmacêutica no King’s College London.

Bodo Plachter, professor e vice-diretor do Instituto de Virologia do hospital universitário da Universidade de Mainz, na Alemanha, disse que as infecções respiratórias em particular podem ser difíceis de bloquear completamente com vacinas – embora as injeções ajudem a reduzir a quantidade de vírus circulante.

“Pode muito bem ser que as pessoas vacinadas liberem menos vírus”, disse ele. “Mas seria um erro presumir que a vacinação por si só pode suprimir uma pandemia”.

FOCO NA PROTEÇÃO DOS VULNERÁVEIS?

Riley, de Edimburgo, disse que isso sugere que, por enquanto, buscar uma ideia de imunidade coletiva por meio da vacinação COVID-19 é infrutífero.

Uma abordagem melhor, disse ela, poderia ser “inverter a imunidade do rebanho” e usar os primeiros suprimentos limitados de vacinas para proteger os mais necessitados, sem se preocupar com os membros mais robustos do “rebanho” que podem viver relativamente felizmente com o vírus.

“Vamos esquecer de proteger as massas para proteger os vulneráveis”, disse ela. “Vamos proteger diretamente os vulneráveis.”

Fonte: https://www.jpost.com/health-science/can-first-covid-19-vaccines-bring-herd-immunity-experts-have-doubts-analysis-649459

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