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Com economia em crise e pandemia violenta, o Líbano enfrenta escassez de medicamentos

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BEIRUTE, Líbano (AFP) – Com a economia do Líbano em queda e a pandemia de coronavírus causando o caos, o pânico tomou conta das farmácias, criando escassez e um florescente mercado negro.

Todos os tipos de produtos farmacêuticos começaram a desaparecer das prateleiras nas últimas semanas, incluindo alguns dos mais amplamente necessários.

Principalmente importados, eles incluem qualquer medicamento pensado para combater os sintomas da COVID-19, pílulas para pacientes com doenças crônicas, fórmula para bebês e até suplementos vitamínicos.

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Um cliente, Abbas, 37, disse que estava desistindo ao sair de uma grande farmácia de Beirute.

Homem compra remédio em farmácia na capital libanesa, Beirute, em 2 de fevereiro de 2021. (JOSEPH EID / AFP)

“Eu pedi duas coisas”, disse ele – aspirina e um antibiótico. “Eu não encontrei nenhum.”

Abbas disse que teria que comprá-los a preços muito mais altos no mercado negro, acrescentando desanimado que a loja também estava sem o xampu especial que ele comprava há anos.

“Este país está realmente indo para o lixão”, disse ele.

O Líbano já enfrentava sua pior crise econômica em décadas antes da pandemia.

Agora, com o COVID-19 sobrecarregando os hospitais e poucas autoridades de confiança pública podem garantir vacinas em breve, as pessoas têm corrido para as farmácias para comprar medicamentos.

Mas até mesmo medicamentos que supostamente ajudam a tratar COVID-19 e tanques de oxigênio estão se tornando escassos, à medida que as pessoas estocam, antecipando que podem não ter outra alternativa a não ser evitar uma infecção em casa.

À medida que as caixas desaparecem das prateleiras, surge um mercado negro, que oferece medicamentos ou equipamentos médicos – às vezes falsificados – a preços muitas vezes superiores ao normal.

Mercado negro

Dentro da Farmácia Mazen, uma das maiores de Beirute, um farmacêutico recusou um cliente, dizendo que o medicamento estava “esgotado”.

O dono da farmácia, Mazen Bissat, disse: “As pessoas estão com medo de que os remédios acabem, então eles estão estocando em casa o suficiente para um mês, até seis meses, de acordo com o que podem pagar.

“Falta medicamentos e os fornecedores não entregam nas quantidades solicitadas pelas farmácias.”

Ele disse que os fabricantes de um analgésico popular sem receita “acabaram de entregar 300 caixas. Portanto, exibimos apenas 10 por dia para podermos fazer com que durem até o final do mês ”, disse ele.

Para retardar o esgotamento, o ministério da saúde ordenou que os farmacêuticos vendam alguns medicamentos apenas com receita e os fornecedores limitem as entregas às farmácias.

Karim Gebara, o chefe do sindicato dos importadores de medicamentos, disse que a demanda por aspirina disparou.

Duas empresas “entregaram 500.000 caixas em janeiro, enquanto a demanda normal em 2020 foi de apenas 200.000”, disse ele. “Mas, mesmo com isso, não sobrou nada.”

Quando as pessoas não conseguem encontrar remédios nas lojas, às vezes procuram outro lugar.

Gebara disse que houve uma corrida com ivermectina, que é usada para tratar infecções por parasitas.

Mulher inspeciona pedido de remédio em grupo da comunidade libanesa do Facebook na capital Beirute, em 3 de fevereiro de 2021. (JOSEPH EID / AFP)

Alguns meios de comunicação libaneses citaram um estudo sugerindo que poderia ser uma cura milagrosa para COVID-19 – uma alegação para a qual não há evidências suficientes, de acordo com agências de saúde.

Isso levou ao “surgimento de um mercado negro”, disse Gebara, à medida que as pessoas começaram a contrabandear o produto do exterior, com uma caixa vendida pelo equivalente a US $ 35.

Mas mesmo depois que um importador obteve permissão para trazê-lo para o Líbano a um custo subsidiado de US $ 1, a ivermectina ainda é difícil de encontrar e o mercado informal para ela está prosperando.

‘Alarmante’

Gebara disse que o entesouramento pelos fabricantes é um problema, entre outros.

Os importadores de medicamentos estavam enfrentando “atrasos nas transferências de dinheiro do banco central para o exterior”, disse ele. “Se o fabricante no exterior não receber suas dívidas no prazo, ele atrasa o embarque.”

Clientes compram medicamentos em farmácia na capital libanesa, Beirute, em 2 de fevereiro de 2021. (JOSEPH EID / AFP)

Com a redução das reservas em moeda estrangeira, o banco central está lutando para continuar a financiar as principais importações a uma taxa de câmbio preferencial, e aumentaram os temores de que os subsídios aos medicamentos sejam suspensos em breve.

Além disso, remédios subsidiados estão sendo contrabandeados para fora do Líbano, disse Gebara.

Nos últimos meses, viajantes foram parados no aeroporto de Beirute tentando voar para o Egito ou Iraque com sacos cheios de remédios subsidiados – alguns dos quais chegaram até a República Democrática do Congo.

Ao todo, “é uma situação alarmante que continua se alimentando sozinha”, acrescentou Gebara.

Esperando que os subsídios sejam suspensos, alguns fornecedores foram acusados ​​de manter seus estoques para vendê-los mais tarde a um preço definido mais alto.

Em janeiro, o Ministério da Economia apreendeu esse estoque de leite em pó para bebês.

Depois de visitar várias farmácias em Beirute e arredores, Nadine, de 36 anos, disse que ainda não havia encontrado leite em pó para sua filha.

“Eles estão até lucrando com o leite do bebê … Você pode encontrar uma alternativa aos analgésicos. Mas o leite é essencial. ”

Fonte: https://www.timesofisrael.com/with-failing-economy-and-raging-pandemic-lebanon-faces-medicine-shortages/

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