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Compreender a ‘transmissão por aerossol’ pode ser a chave para controlar o coronavírus | Coronavírus

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Eumagine você acha que há ratos em sua casa. Você pode ver a evidência – excrementos de rato; rodapés roídos ou danificados; buracos deixados na embalagem dos alimentos. Você liga para uma equipe local de controle de pragas que confirma que você tem ratos e o orienta sobre o que é necessário para removê-los. Nenhum de vocês realmente precisou ver um mouse para chegar a esta conclusão.

O mesmo tipo de pensamento pode ser aplicado à transmissão do coronavírus. Não precisamos Vejo o vírus para entender como ele se espalha. Estudos recentes da China mostrar que os pacientes infectados com Covid-19 em ambientes clínicos exalam grandes quantidades de vírus, que permanecem presentes no ar e podem ser amostrado e detectado.

Por causa disso, os cientistas podem inferir razoavelmente que o vírus contamina o ambiente circundante. Pessoas próximas podem inalá-lo e, como o vírus flutua no ar, espalhando-se ainda mais em ambientes mal ventilados, aqueles que estão mais distantes também podem ser infectados. É importante ressaltar que os cientistas ainda não demonstraram que alguém andando por uma nuvem de vírus exalado desenvolveria Covid-19 a partir dessa exposição específica, e pesquisas nesta área estão em andamento. Mas há evidências crescentes de que o vírus que causa a Covid pode permanecer no ar, e, portanto, representam um risco para as pessoas nesse espaço aéreo.

A evidência de que Covid pode se espalhar por transmissão de aerossol assume uma de duas formas diferentes. Em primeiro lugar, muitos cientistas agora pensam que a transmissão de aerossol explicou alguns surtos iniciais, como aqueles em um restaurante com ar condicionado em Guangzhou, China, e em um prática de coral nos EUA, onde o vírus foi exalado por pessoas e pode ter permanecido no ambiente circundante antes de infectar outras pessoas que o inalaram.

Em segundo lugar, a transmissão por aerossol explica em parte por que os países que foram os primeiros a adotar políticas voltadas para esse tipo de transmissão tiveram mais sucesso no controle do vírus. Por exemplo, os países do sudeste asiático foram muito mais rápidos em adotar máscaras, que são mostrados para reduzir a propagação de aerossóis, do que muitos países ocidentais, incluindo o Reino Unido.

Não estou dizendo que os aerossóis são a única rota de transmissão. Pesquisas sugerem que existem, de fato, duas maneiras principais de transmissão do vírus. A primeira é por meio de superfícies contaminadas, também conhecidas como “fômites”. O governo do Reino Unido enfatizou esta via de transmissão no início da pandemia, emitindo mensagens de saúde pública que se concentrava em lavar as mãos. No entanto, como a Organização Mundial da Saúde concedido em um recente relatório da Covid-19, “Apesar das evidências consistentes sobre … a sobrevivência do vírus em certas superfícies, não há relatórios específicos que tenham demonstrado diretamente a transmissão de fômites”.

Isso não significa que as superfícies não tenham um papel na disseminação da Covid-19. A OMS ainda os considera um “modo provável de transmissão”, dadas as constatações consistentes sobre como o vírus contamina seu ambiente e o fato de que outros coronavírus podem se transmitir dessa forma. Mas o contato com superfícies contaminadas pode não desempenhar um papel tão importante quanto pensamos inicialmente. Na verdade, uma revisão de estudos do Grupo de Aconselhamento Científico para Emergências sugeriu políticas de higiene das mãos apenas levou a um Redução de 16% em infecções respiratórias agudas.

A outra maneira pela qual o coronavírus se espalha é provavelmente por meio de uma combinação de gotículas e aerossóis. As gotas são maiores do que os aerossóis; grandes demais para permanecerem suspensos no ar, eles caem mais rapidamente nas superfícies. Os aerossóis são minúsculos em comparação e podem se espalhar a distâncias muito maiores. Tanto gotículas quanto aerossóis são produzidos enquanto fala, tosse, espirros e cantando, mas onde os aerossóis podem permanecer no ar por minutos ou até horas, gotas caem e contaminam as superfícies de onde podem contribuir para a transmissão.

Em um carta aberta que escrevi em co-autoria com muitos outros cientistas, delineamos essas ideias e citamos evidências de vários estudos que sugerem que a transmissão por aerossol é uma rota potencialmente significativa pela qual Covid-19 se espalha. As superfícies ainda são importantes, e as pessoas devem continuar lavando as mãos, mas um crescente consenso científico sugere que esta pode não ser a principal forma de transmissão da Covid.

Por que isso importa? Primeiro, porque entender como o vírus se espalha é a chave para controlá-lo. Com base no que sabemos sobre como a Covid transmite, uma abordagem combinada que visa aerossóis, gotículas e superfícies e dá prioridade aos aerossóis é provavelmente a melhor maneira de controlar sua disseminação. Isso significa que uma combinação de políticas, como distanciamento social, máscaras faciais, melhoria da ventilação interna, redução do contato entre as residências e aplicação da regra de seis, tudo reduzirá o nível de transmissão.

Muitos países, incluindo a Grã-Bretanha, já adotaram variações de cada uma dessas políticas. Então, por que enfatizar os aerossóis como uma das principais vias de disseminação da doença faz alguma diferença?

A razão para reconhecer o vírus como potencialmente aerotransportado (como fazemos com a varicela, sarampo e tuberculose) é que isso vai liberar fundos adicionais em todo o mundo para combater infecções transmitidas pelo ar. Se a Covid-19 for mundialmente reconhecida como causada por um vírus transportado pelo ar, haverá mais necessidade de financiar pesquisas e iniciativas, como melhorar a ventilação interna, que serão cruciais para prevenir a disseminação desse vírus e de outros semelhantes.

Enfatizando que Covid-19 pode ser disseminado pelo ar permitir-nos-ia adicionar mais armas ao nosso arsenal para combater este vírus – que pode estar connosco por algum tempo.

Fonte: https://www.theguardian.com/commentisfree/2020/oct/28/understanding-aerosol-transmission-key-controlling-coronavirus-wash-hands

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