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Eu represento crianças em Flint, Michigan. Aqui está o que estou pedindo a Biden para fazer | Michigan

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Eum seus primeiros 100 dias, o presidente Biden está correndo para garantir reformas abrangentes que atendam aos desafios imediatos das crises simultâneas de hoje e tornem nossa economia e sociedade mais resilientes para o futuro. No próximo mês, ele revelará a segunda parte de seu plano de recuperação, que é esperado para se concentrar no investimento em infraestrutura e na criação de empregos. É crucial que este plano inclua uma ênfase na proteção da saúde e segurança das comunidades que são sistematicamente falidas – e muitas vezes seriamente prejudicadas – pelo envelhecimento da infraestrutura. Biden já colocou a equidade e a justiça no centro de sua planos climáticos, mas ele precisará fazer o mesmo para qualquer plano de infraestrutura que apresentar.

Por muito tempo, o fardo de nossa infraestrutura em ruínas não foi sentido da mesma forma. Desde janeiro passado, foi encontrado chumbo em tubos envelhecidos, solo contaminado e tinta descascada em 3,6 milhões de casas em todo o país – a maioria concentrada em bairros de baixa renda. Percorri as estradas sem pressa para a justiça para comunidades que foram debilitadas por funcionários públicos permitindo que a infraestrutura caísse em degradação. Eu representei milhares de crianças expostas aos riscos da tinta à base de chumbo em habitações públicas da cidade de Nova York e atualmente represento 3.000 jovens vítimas da crise de água de Flint e seus pais.

Na verdade, na semana passada um juiz concedido aprovação preliminar do acordo histórico de $ 641 milhões que alcançamos com o estado de Michigan e outros réus responsáveis ​​pelo envenenamento por chumbo de famílias e crianças inocentes. Mas o acordo proposto representa um raro momento de justiça em um país que tem uma história repleta de tragédias como a que ocorreu em Flint, Michigan.

O governo Biden agora tem a oportunidade – e a obrigação – de mudar essa trajetória. Ele pode garantir que a infraestrutura seja modernizada enquanto atinge seus objetivos de criar novos empregos e responsabilizar os poluidores. Aqui estão três idéias de como ele pode fazer isso.

Primeiro, os planos de infraestrutura de Biden devem incluir investimentos para finalmente fornecer água potável e abrigo para todos os americanos. Isso é básico, e ele não precisa reinventar a roda para seguir adiante: no ano passado, o senador Cory Booker e a então representante Deb Haaland introduziram um proposta para limpar locais perigosos do Superfund, substituir sistemas de esgoto e canos de chumbo e remover tinta à base de chumbo em comunidades tribais e de baixa renda. E, claro, a senadora Elizabeth Warren tem um plano para isso também, que exige que o governo federal financie totalmente a infraestrutura de água potável e instale sistemas de filtragem para limpar nossa água potável – tudo isso enquanto cria 190.000 novos empregos. Ambas são boas ideias e compartilham um componente comum: colocar as pessoas para trabalhar em um momento em que os empregos são extremamente necessários, ao mesmo tempo em que garante um direito fundamental para milhões de americanos.

Em segundo lugar, Biden criou recentemente uma nova divisão no Departamento de Justiça (DoJ) que se concentrará na justiça ambiental e Apoio, suporte “Litígios climáticos contínuos contra poluidores movidos por demandantes” Isso é importante, mas também precisamos garantir que aqueles que estão financiando e lucrando com a poluição sejam responsabilizados. eu recentemente ajuizou ação contra os grandes bancos – JP Morgan Chase, Wells Fargo e Stifel Nicolaus – que forneceram os empréstimos para Flint para que pudesse mudar sua fonte de água em 2014, sabendo muito bem que isso levaria à exposição ao chumbo tóxico na comunidade. Mais de seis anos depois, esses bancos ainda não foram responsabilizados por seu papel na criação de um dos piores desastres de justiça ambiental da nossa história. O governo Biden deve mudar o que tem sido uma posição padrão de negação e demissão ao lidar com reclamações ambientais e implementar uma política que presume dano ambiental se alguém chegar ao ponto de fazer uma reclamação – o que já exige que os reclamantes atendam a um limite alto.

Por último, o presidente Biden deve prosseguir e fornecer mais clareza ao seu comprometimento fornecer às comunidades carentes 40% dos benefícios gerais de investimentos feitos na remediação e redução da poluição legada e no desenvolvimento de infraestrutura de água limpa. “Reconstruir melhor” significa ser explícito sobre as pessoas que ficaram para trás. O governo Biden deve garantir que as comunidades em risco recebam restituição e, em seguida, desenvolver estratégias para quebrar os ciclos de injustiça que as levaram a serem prejudicadas em primeiro lugar. Isso significa que eles devem ser priorizados na criação de empregos e na criação de soluções para esses problemas. Por exemplo, se os encanamentos de água vão ser consertados, as tarefas para isso devem ser realizadas por diversos trabalhadores locais.

De Nova York a Flint, tenho visto que são sempre as mesmas comunidades com poucos recursos e baixa renda que suportam o peso das falhas de infraestrutura de nosso país. Meu trabalho não deveria existir. As pessoas não deveriam precisar de defensores lutando por justiça depois de terem sido envenenadas em suas próprias casas, escolas e locais de trabalho. Todo americano tem o direito de viver e trabalhar em um ambiente seguro, livre do medo de que a infraestrutura ao seu redor ameace sua saúde e segurança. O presidente Biden – e todos os líderes de nossa nação – deve lutar para que esse direito se torne uma realidade para todos. Nesse ponto, simplesmente não há desculpa para não fazer isso.

  • Corey Stern é um advogado baseado em Nova York que representa 2.600 crianças em Flint. Ele foi nomeado advogado principal dos demandantes em Flint em 16 de novembro de 2016, representando os demandantes no acordo proposto com Michigan e outras partes de mais de $ 641 milhões

Fonte: https://www.theguardian.com/commentisfree/2021/feb/02/flint-michigan-water-environment-biden

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