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Fragmentos de meteorito bola de fogo de Michigan podem lançar luz sobre as origens do sistema solar | Notícias dos EUA

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Uma bola de fogo que atingiu perto de Hamburgo, Michigan, em 2018 poderia oferecer novos insights sobre a história do sistema solar, disseram os pesquisadores.

A bola de fogo – um tipo de meteoro muito brilhante que seria observado até mesmo à luz do dia – foi vista em vários estados enquanto voava pelo céu na noite de 16 de janeiro de 2018; o meteoro também produziu uma onda de choque atmosférica equivalente a um terremoto de magnitude 2.0.

Fragmentos do tamanho de nozes foram rapidamente recuperados dos lagos Strawberry e Bass por caçadores de meteoritos usando informações de cientistas que haviam rastreado sua trajetória usando o radar meteorológico da Nasa.

“Encontrar um fragmento do tamanho de uma pedra em um lago congelado ou em um cobertor de neve é ​​difícil se você não sabe onde procurar”, disse Philipp Heck, co-autor do relatório e professor associado da Universidade de Chicago. também curador da coleção de meteoritos, rochas e minerais no Field Museum of Natural History em Chicago.

Agora Heck e seus colegas divulgaram um relatório detalhado examinando três das peças de meteorito alojadas no museu Field.

Os resultados revelam que a rocha espacial é de um tipo conhecido como condrito H4 – um subtipo relativamente raro de uma classe de meteoritos comuns em coleções.

“[These] são apenas 4% de todas as quedas hoje ”, disse Heck.

Heck acrescentou que a análise inicial da rocha espacial revelou que o meteorito continha 2.600 compostos orgânicos diferentes. Embora um conjunto ainda maior tenha sido encontrado em outros meteoritos, Heck disse que as descobertas adicionam peso à ideia muito discutida de que os meteoritos podem ter desempenhado um papel no início da vida na Terra.

“Eu pessoalmente achei impressionante quantos compostos orgânicos ainda estavam neste meteorito, apesar de seu metamorfismo térmico”, disse Heck.

Mas houve outras percepções.

“Nós achamos [this meteorite] foi ejetado há 12 milhões de anos de seu asteróide pai ”, disse Heck, observando que esta é a primeira evidência desse evento em particular.

E a análise dos níveis de argônio no meteorito, produzido pela decomposição radioativa, lançou luz sobre a história do próprio asteróide, com Heck observando que o elemento é liberado quando ocorrem impactos. “Não descobrimos que nada mais aconteceu desde o [parent asteroid] formada há 4,5 bilhões de anos ”, disse Heck. “Era muito chato naquele asteróide.”

Heck disse que quando o meteorito de Hamburgo caiu no gelo congelado, ele estava relativamente não contaminado. Mas, para ter uma amostra realmente pura, é necessário recuperar rochas espaciais diretamente dos asteróides: um esforço que várias missões espaciais se propuseram a fazer, incluindo a nave espacial Osiris-Rex da Nasa que está programado para retornar à Terra em 2023.

A Dra. Katharine Joy, especialista em meteoritos e ciência lunar da Universidade de Manchester, que não esteve envolvida no relatório, disse que rochas espaciais como o meteorito de Hamburgo são emocionantes, pois são amostras extraterrestres recentes.

“Ao observar os minerais, a idade e a química de [meteorites] podemos olhar para trás no tempo para entender como seu corpo de asteróide pai se relaciona com outros asteróides e pequenos corpos que sabemos que se formaram ao mesmo tempo nos primeiros milhões de anos após a formação do Sol ”, disse ela.

Joy adicionou isso a UK Fireball Network está atualmente observando os céus em busca de meteoros e incentivou os leitores a relatar os avistamentos para a rede.

“Será um dia emocionante quando tivermos o tipo certo de bola de fogo e pudermos sair, rastrear a pedra caída e analisá-la para descobrir de onde ela veio”, disse ela. “Seria completamente incrível se fosse de um tipo completamente único de asteróide ou um pedaço de um grande corpo como a lua ou Marte.”

Fonte: https://www.theguardian.com/us-news/2020/oct/27/michigan-fireball-meteorite-fragments-could-shed-light-on-origins-of-solar-system

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