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Herança, não trabalho, tornou-se o principal caminho para a posse de casa própria para a classe média | Propriedade

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EuEm muitas das maiores e mais caras cidades do mundo, os jovens se encontram em uma situação estranha. Embora suas credenciais educacionais e perspectivas de emprego os coloquem na categoria de “classe média”, muitos têm virtualmente sem chance de alguma vez conseguir a escada da propriedade.

Por quase quatro décadas, os preços dos imóveis aumentaram muito taxa mais rápida do que salários. Embora essa tendência quase não tenha passado despercebida, o que recebeu menos reconhecimento é como reformulou fundamentalmente tanto a classe quanto a desigualdade nas sociedades ocidentais.

As sociedades há muito estão acostumadas a pensar na classe em termos de emprego, com o trabalho que você faz e a quantia que você ganha refletindo a qual classe de classe você pertence. Essa ideia está firmemente enraizada em uma visão de mundo que surgiu em meados do século XX. Mas hoje é a propriedade, não o emprego, que molda as chances de vida de alguém.

Até o início do século 20, o trabalho assalariado era amplamente considerado uma marca de marginalização social. Aqueles que tinham de trabalhar para ganhar o seu caminho no mundo, em vez de viver da riqueza de seus bens, eram frequentemente considerados cidadãos de segunda classe. A conquista característica das políticas keynesianas no período pós-guerra foi transformar o trabalho assalariado em um cartão de adesão à classe média.

Essa mudança foi especialmente clara quando se tratava de empregos “profissionais”, mas a mobilidade social também se estendeu aos empregos da “classe trabalhadora” que garantiam empregos vitalícios e aumentos salariais constantes. A possibilidade de conseguir um emprego remunerado permitiria que você comprasse no mercado imobiliário era central para essa visão de uma classe média em expansão, especialmente nos EUA e no Reino Unido, onde a disseminação da propriedade imobiliária era uma evidência concreta de que pessoas comuns poderiam adquirir uma participação na ordem social.

Esse modelo funcionava com base em aumentos salariais anuais constantes. Mas durante a década de 1970, o poder sindical crescente e os altos salários começaram a ameaçar os lucros corporativos. O impasse industrial que se seguiu resultou em altos níveis de inflação de preços ao consumidor. Isso representou uma ameaça direta aos valores dos ativos e desencadeou uma turbulência econômica mais ampla – condições que se mostraram férteis para uma ofensiva de direita contra os trabalhadores organizados, liderada por Ronald Reagan e Margaret Thatcher.

Essa visão política de direita centrou-se não apenas em esmagar o trabalho organizado, mas em democratizar o capital para que todos os cidadãos pudessem desfrutar dos benefícios da propriedade de ativos. Foi na área da habitação que a ideia de capitalismo democratizado encontrou tração mais duradoura, em parte porque poderia se basear no legado keynesiano. A chave para esta visão foi a liberalização dos mercados financeiros e a crescente disponibilidade de crédito hipotecário.

Se isso serviu para elevar os preços das propriedades muito mais rápido do que antes, por um tempo a maioria dos olhos se voltaram precisamente para a natureza democrática do efeito riqueza – como os ganhos de capital permitiram que as pessoas comuns se beneficiassem financeiramente da propriedade. Mas a inflação imobiliária beneficia os já possuídos e trabalha para excluir do mercado imobiliário as famílias aspirantes à classe média. Em muitos países da OCDE, as taxas de propriedade imobiliária mostram um padrão particular no período de 1980 a 2020 – uma tendência de alta seguida por uma tendência de queda.

Desse modo, a inflação imobiliária ao longo do tempo corroeu a conquista característica da era keynesiana: a possibilidade de comprar uma casa com base apenas no salário. Em muitas cidades grandes, agora é praticamente impossível entrar no mercado imobiliário se você ganha um salário médio, ou até acima da média. Em uma cidade como Sydney, onde os preços das casas dobraram aproximadamente na última década, a ideia de que reservar uma quantia de dinheiro a cada mês poderia permitir que você economizasse para adquirir uma casa própria parece não apenas fútil, mas ridícula.

Na esteira dessas mudanças, surgiu uma nova hierarquia de classes baseadas em propriedades. No topo dessa hierarquia estão aqueles que possuem propriedades: primeiro, um pequeno grupo de investidores que geram renda a partir de carteiras de propriedades diversificadas; segundo, uma camada substancial de pessoas que não têm mais nenhuma dívida hipotecária sobre sua própria casa e possuem várias propriedades de investimento, algumas totalmente e outras por meio de uma hipoteca; e terceiro, aqueles que têm grandes hipotecas sobre suas casas e que podem passar por dificuldades financeiras significativas, mas mesmo assim são capazes de acumular riqueza com o tempo. Na base dessa hierarquia estão aqueles que não possuem ativos: locatários, incluindo profissionais bem pagos que estão pagando as hipotecas de seus proprietários, e moradores de rua.

Numa época em que muitas casas comuns se valorizam mais a cada ano do que o empregado médio pode esperar ganhar, o emprego por si só é cada vez menos capaz de servir como um caminho para o status de classe média. Nesse sentido, assistimos a um regresso aos tempos em que o trabalho assalariado era uma condição de marginalidade social, condenando as pessoas a uma vida de sobrevivência quotidiana e excluindo-as da construção de uma aposta na sociedade.

o geração milenar é o primeiro a experimentar essa realidade com força total. Membros daquela geração podem ter jogado de acordo com todas as regras, mas por volta dos vinte e tantos anos ainda se encontram sem qualquer perspectiva real de alcançar uma existência de classe média. Mas é claro que faz pouco sentido enquadrar o problema em termos de “baby boomers vs. millennials”, porque a propriedade é passada de uma geração para a outra. Para os millennials de uma família rica, todos esses problemas provavelmente desaparecerão.

Não há solidariedade geracional no termo “millennials”. Pelo contrário, as linhas de falha que agora estão se tornando altamente visíveis – entre os millennials que estão herdar ativos e aqueles que não o fazem – foram produzidos por quatro décadas de inflação imobiliária. A herança está se tornando um determinante cada vez mais importante das chances de vida. Com o tempo, o acesso ao status de classe média se tornará cada vez mais vinculado ao que você herda, não ao trabalho que desempenha.

• Lisa Adkins é professora de sociologia e diretora da escola de ciências sociais e políticas da Universidade de Sydney. Martijn Konings é professor de economia política e teoria social na Universidade de Sydney

Fonte: https://www.theguardian.com/commentisfree/2020/nov/09/inheritance-work-middle-class-home-ownership-cost-of-housing-wages

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