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Huawei conecta digitalmente o Paquistão além do alcance da Índia

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PESHAWAR – A China está prestes a lançar o último trecho de um cabo de fibra óptica transfronteiriço no Paquistão, um projeto Belt and Road Initiative (BRI) projetado em parte para reduzir a dependência atual do Paquistão da rival Índia para conectividade com a Internet.

O projeto, liderado pela gigante de telecomunicações chinesa Huawei e parte da chamada “Rota da Seda Digital” de Pequim, completará o cabo submarino Paquistão Leste Africano Conectando a Europa (PEACE) no Mar da Arábia, uma linha que atenderá os países participantes do BRI e Europa.

Relatórios indicam que o cabo está agora sendo colocado entre Rawalpindi e as cidades portuárias de Karachi e Gwadar, enquanto a porção subaquática começará a construção em março se e quando o governo aprovar a construção de uma estação de desembarque no Mar Arábico em Karachi.

As vantagens do projeto são óbvias para ambos os lados. Os documentos de estratégia do Digital Silk Road do governo chinês priorizam a construção de cabos submarinos para atingir seu objetivo declarado de “conectividade global”. Para o Paquistão, o moderno cabo de fibra ótica representará uma atualização massiva de sua infraestrutura de comunicação desatualizada.

Mas embora o projeto do BRI alivie algumas das preocupações com a segurança cibernética do Paquistão relacionadas à rival Índia, alguns suspeitam que a China pode ter seus próprios motivos ocultos. O crescente ruído em torno do cabo relacionado ao Digital Silk Road, dizem os analistas, ainda pode complicar sua implementação final.

Reportagens da mídia no Paquistão afirmam que o cabo construído pela Huawei, além de fornecer velocidades de internet mais rápidas e confiáveis, também pode permitir a Pequim vigiar as comunicações locais e, eventualmente, levar a “censura por motivos políticos”.

A Huawei negou sistematicamente que permite a Pequim bisbilhotar a infraestrutura de telecomunicações que constrói no exterior, uma afirmação que os EUA têm feito para impedir que seus aliados permitam que a empresa participe de seus lançamentos 5G.

Uma campanha de marketing da Huawei assina no Paquistão. Imagem: Facebook

O Paquistão supostamente já tem um problema de vigilância – com a Índia. Em 2017, quando a proposta para o projeto de cabo de fibra óptica transfronteiriço da China foi apresentada pela primeira vez ao parlamento do Paquistão, um general do exército divulgou que “alguns dados da Internet chegaram à Índia antes de chegar ao seu destino no Paquistão”.

O general Amir Azeem Bajwa disse ao Comitê Permanente de Tecnologia da Informação da Assembleia Nacional que o consórcio que traz tráfego de internet para o Paquistão por meio de cabos submarinos tem empresas indianas em seu conselho de diretores.

Bajwa pressionou pela aprovação parlamentar do telegrama chinês, alegando que o vazamento de tráfego confidencial de internet na Índia representava uma ameaça à segurança nacional e que o país estaria mais seguro conectado digitalmente ao mundo exterior através da China.

Bajwa era então diretor geral da Organização Especial de Comunicações (SCO), uma entidade do setor público que mais tarde se converteu em um órgão governante de telecomunicações conjunto China-Paquistão que irá operar e manter o projeto de cabo.

O fracasso do Parlamento em examinar a confiança dos militares nas intenções da China deixou muitos analistas e especialistas em TI boquiabertos. Eles acreditam que os parlamentares deveriam ter buscado garantias legais de que a China não recorreria à vigilância cibernética semelhante à da Índia.

Os legisladores, dizem eles, também falharam em avaliar e pesar o modelo de regulamentação da Internet da China e como ele sufoca a liberdade de expressão e o acesso à informação em casa e como isso poderia impactar o Paquistão, inclusive em tempos de crise e instabilidade.

Quase 85% do custo do projeto será coberto por um empréstimo concessional fornecido pelo Exim Bank of China, enquanto os 15% restantes do custo do projeto serão arcados pelo governo do Paquistão.

O cabo cobre uma distância terrestre de 2.950 quilômetros, incluindo uma porção de 820 quilômetros de extensão no Paquistão. Ele passará pelo Passo Khunjerab a uma altitude de 4.500 metros perto da fronteira China-Paquistão ao norte da região de Xinjiang da China, para Gilgit-Baltistan, Rawalpindi (Punjab), porto de Gwadar (Baluchistão) e, finalmente, para a cidade portuária de Karachi (Sindh) .

O primeiro-ministro Imran Khan encontra-se com o Sr. Ren Zhengfei, fundador e CEO da Huawei em Pequim, 28 de abril de 2019. Foto: Rádio Paquistão

O projeto também fornece um link de backup de Karimabad, a capital do distrito de Hunza, na província de Gilgit-Baltistan, para a passagem de Khunjerab. O link de backup terá 26 nós de transmissão de microondas de Rawalpindi a Karimabad e 172 quilômetros de links aéreos de Karimabad a Khunjerab.

A primeira fase do projeto, ligando Khunjerab Pass a Rawalpindi, já foi concluída e foi inaugurada em 2018. Relatos da mídia sugerem que o cabo está comercialmente instalado e funcionando desde o início de 2019.

Na segunda etapa do projeto, o cabo chegará ao porto de Gwadar, onde as autoridades planejam fazer outra estação de aterrissagem de cabo submarino para se proteger contra possíveis interrupções na Internet, incluindo por qualquer acidente na única estação submarina do Paquistão em Karachi.

A estação Gwadar cobrirá uma área de cerca de 10.000 metros quadrados e será oficialmente construída para aumentar a “segurança da rede de comunicações internacionais no Paquistão”.

A Huawei é responsável pela engenharia, aquisição e construção do cabo de fibra óptica, um projeto de colheita antecipada do Corredor Econômico China-Paquistão (CPEC).

A Huawei detém atualmente mais de 45% do mercado de equipamentos de comunicação no Paquistão. Coopera com cinco grandes operadoras nacionais e administra três centros de treinamento no país.

Islamabad tem até agora ignorado amplamente as acusações de espionagem e espionagem de Washington contra a Huawei, inclusive em relação ao suposto risco de permitir que a empresa chinesa participe do lançamento de redes móveis 5G de próxima geração.

A gigante chinesa das comunicações China Mobile opera sob a marca Zong, a terceira maior operadora de telefonia móvel do Paquistão. Ela fornece serviços de dados 3G e 4G para aproximadamente 22 milhões de assinantes com serviços 5G no horizonte.

A Huawei está envolvida na instalação de cabos submarinos em todo o mundo. Imagem: Facebook

A ZTE Corporation, outra empresa chinesa de TI listada nas bolsas de valores de Hong Kong e Shenzhen, possui nove filiais no Paquistão com mais de 220 funcionários chineses e mais de 620 funcionários locais. Tem relações comerciais com 85 subcontratados locais.

Curiosamente, os Estados Unidos têm sido menos críticos em relação à presença crescente da Huawei em redes de cabos submarinos, que transportam a maior parte do tráfego mundial de dados e Internet.

A empresa chinesa está trabalhando em cerca de 90 projetos para construir ou atualizar cabos submarinos em todo o mundo, dos quais, se tudo der certo, o Paquistão será um elo fundamental para conectar a Europa, Ásia e África e ajudar a China a realizar suas ambições de Rota da Seda Digital.

Fonte: https://asiatimes.com/2021/02/huawei-digitally-connects-pakistan-beyond-indias-reach/

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