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Incêndios florestais devastam florestas picadas por besouros do Colorado

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Incêndios florestais recordistas no Colorado estão causando estragos em florestas que já foram devastadas por surtos de outro tipo: infestações de besouros que se enterram sob a casca das árvores e acabam matando seus hospedeiros.

Autoridades estaduais mencionaram na semana passada que o Incêndio Troublesome do Leste foi queimando através de uma abundância de pinheiros “mortos por besouros”, impulsionado por condições climáticas perigosas. Esse incêndio cresceu para se tornar o segundo maior incêndio na história do Colorado e foi apenas 20 por cento contido a partir de terça-feira. Três dos maiores incêndios florestais já registrados no estado foram queimados este ano, e eles se alimentaram de florestas duramente atingidas por infestações de besouros.

Mas os pesquisadores alertam contra a culpa dos besouros pela temporada de incêndios sem precedentes que o Colorado está tendo. Há evidência crescente que os besouros desempenham um papel insignificante na propagação e gravidade dos incêndios. Nossa mudança climática é provavelmente o maior culpado por trás da destruição das florestas do Colorado. Condições mais quentes e secas estão alimentando incêndios florestais e infestações de besouro de casca. Se o planeta continuar a aquecer sem ser controlado, espera-se que os dois problemas piorem.

“Recente [beetle] surtos podem nos desviar do quadro geral, que é que devemos nos acostumar a conviver com incêndios ”, disse Dominik Kulakowski, professor da Clark University que estudou os efeitos dos besouros de casca de árvore no comportamento de incêndios florestais. “Grandes incêndios vão continuar ocorrendo, e a condição exata da floresta vai ter menos importância [the more extreme weather and climatic conditions are]. ”

É fácil ver por que o besouro se tornou uma espécie de bicho-papão no Colorado e em outros estados ocidentais. Os besouros se enterram sob a casca da árvore para depositar suas larvas, matando lentamente a árvore enquanto mastigam os túneis através dela. O inverno costumava manter as populações de besouros sob controle, mas as temperaturas mais amenas permitiram que seu número aumentasse durante décadas. “Ele pega um inseto nativo e o faz se comportar como se fosse invasor”, diz Mike Lester, engenheiro florestal do estado do Colorado.

Uma seca no Colorado de 2001 a 2002 piorou as coisas nas florestas de pinheiros do lodgepole que o East Troublesome Fire está queimando agora. Árvores saudáveis ​​normalmente podem produzir resina pegajosa o suficiente para deter os invasores, mas árvores estressadas pela seca têm mais dificuldade para fazer isso, deixando faixas de árvores fracas para os besouros atacarem.

No Colorado e em outros estados ocidentais, os besouros das cascas deixaram para trás milhões de hectares de floresta marcados por árvores mortas. Isso levou à preocupação de que todas aquelas árvores mortas seriam o combustível perfeito para megafires. Mas a relação entre besouros, árvores e incêndios fica bastante complexa.

Lester se lembra de uma piada de um amigo: “Silvicultura não é ciência de foguetes”, diz ele. “É muito mais complicado.”

Pesquisas nos últimos cinco anos deixaram mais claro que os fogos de copa – que vão de uma árvore a outra – não se espalham tão facilmente entre as árvores que perderam suas agulhas. Quando os besouros atacam, eles secam as agulhas das árvores, deixando-as vermelhas e, eventualmente, fazendo com que caiam. Ainda não há um consenso científico sobre se as agulhas secas representam um risco maior de incêndio enquanto ainda estão presas às árvores. Mas a maioria dos especialistas concorda que os incêndios nas copas das árvores, como o Fogo Troublesome do Leste, têm mais dificuldade para pular entre as árvores que já perderam sua folhagem.

Quando as agulhas caem, elas se tornam combustível ao longo do solo da floresta e podem causar um incêndio de superfície. Os fogos de superfície tendem a ser menos devastadores e mais fáceis de controlar, de acordo com Kulakowski, em comparação com os fogos de coroa. Mas mesmo que as infestações de besouros não estejam levando a incêndios mais intensos, eles ainda estão mudando a dinâmica dos incêndios florestais.

Como os danos dos besouros redistribuem o combustível por toda a floresta, o comportamento do incêndio florestal no Colorado e em outros estados infestados de besouros está se tornando mais difícil de prever. Essa imprevisibilidade pode tornar os incêndios florestais mais difíceis de combater. Os bombeiros podem precisar lidar com mais árvores derrubadas em trechos de madeira que os besouros dizimaram. E eles serão forçados a mudar de estratégia com base no fato de estarem lidando com incêndios na superfície ou na coroa.

Há uma previsão que os especialistas já estão fazendo: estejam os besouros tornando a floresta mais vulnerável a incêndios ou não, os incêndios tornarão a floresta ainda mais vulnerável aos besouros. “Os escaravelhos adoram árvores que são moderadamente queimadas ou enfraquecidas por esses incêndios”, diz o entomologista do Serviço Florestal do Estado do Colorado, Dan West. Para piorar as coisas, o Colorado também está passando por outra seca, e as temperaturas em todo o mundo ainda estão subindo. Assim que as chamas morrerem, as árvores que sobreviveram precisarão se preparar para lutar contra velhos inimigos: besouros e um mundo em aquecimento.

Fonte: https://www.theverge.com/2020/10/27/21537195/colorado-wildfires-beetle-infestations-forests-east-troublesome

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