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Legisladores negros explicam o que Kamala Harris significa para eles

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WILMINGTON, Del. – “Duas vezes mais duro, metade disso.”

Esse é um mantra quase universal pregado na cabeça dos americanos não brancos quando são crianças. É uma das muitas palestras passadas de geração em geração de crianças negras e pardas, uma instrução que eles podem ter que se contentar com menos do que seus colegas brancos, colegas de classe e amigos, apesar de exercerem o mesmo – ou mais – esforço.

Apesar de estilhaçar o que alguns pensavam ser um teto de vidro quase impenetrável – um homem negro, com um nome que soa não ocidental, conquistando o cargo político mais poderoso do mundo – o presidente Barack Obama repetiu a mensagem durante um discurso de formatura no Morehouse College, uma escola historicamente negra, em 2013. E em suas memórias populares, “Becoming”, a ex-primeira-dama Michelle Obama ofereceu conselhos quase idênticos.

Kamala Harris
Kamala Harris em um evento de campanha em Fort Worth, Texas. (Montinique Monroe / Getty Images)

Mas os tempos estão mudando. O atual Congresso é o mais racial e etnicamente diverso da história dos Estados Unidos. Pela primeira vez, como o país está repleto de turbulências raciais, uma candidata a vice-presidente em uma chapa de partido importante é uma mulher de cor.

Mais de cinco décadas após o apogeu do movimento pelos direitos civis, legisladores negros de todo o país dizem que a nomeação da senadora da Califórnia Kamala Harris, uma mulher negra birracial e do sul da Ásia, deu a eles esperança de que as futuras gerações de jovens de minorias políticas líderes que se parecem com eles.

“Eu não posso te dizer como isso foi emocionante para mim. Era quase como se eu não a conhecesse. Isso me inspirou novamente ”, disse ao Yahoo News a executiva do condado Angela Alsobrooks, Prince George’s County, Md., Há muito tempo amiga de Harris.

Alsobrooks, assim como Harris, é um político de vários “primeiros”. A legisladora de Maryland foi a primeira mulher negra eleita advogada estadual do condado de Prince George – o principal promotor em um dos condados negros mais ricos dos Estados Unidos. Ela também é a primeira mulher a se tornar a executiva do condado do Príncipe George.

Os dois se conectaram depois que Harris ligou para Alsobrooks do nada, depois de ouvir que ela era fã de algumas das iniciativas de Harris na Califórnia. Alsobrooks considera Harris uma figura de irmã mais velha e relembra uma lição que Harris passou de sua mãe: “Não é tão importante ser a primeira em algo quanto é executar o trabalho com tanta excelência que você não será o último.”

Como outros legisladores negros, Alsobrooks descreve ter ficado emocionada quando descobriu que Harris seria o candidato democrata para vice-presidente.

“Isso me deu uma motivação que é muito difícil de descrever. Acho que as mulheres negras de todo o país devem ter sentido o que eu senti naquele dia ”, disse Alsobrooks. “Se alguma mulher tiver uma dúvida novamente, eles agora vêem que não é só que podemos chegar a esse estágio. Mas, como Kamala disse: ‘Vamos garantir que você não seja o último.’ … Acho que essa é a imagem que nunca vai embora. ”

Quando Harris, junto com outras cinco mulheres, concorreu à presidência durante as primárias democratas, eles foram convidados a duelar com um inimigo invisível: o conceito de “elegibilidade”. Repórteres e eleitores se perguntaram abertamente se o país deveria eleger uma mulher presidente após a surpreendente derrota de Hillary Clinton em 2016.

Muitas das mulheres que estavam concorrendo à presidência este ano argumentou que era quase impossível argumentar que eles eram eleitos sem cair em armadilhas – e tropos – que eles lutaram para superar suas carreiras inteiras.

A deputada Terri Sewell, democrata do Alabama, fala durante uma entrevista coletiva no Capitólio em Washington, DC, EUA, na quarta-feira, 1º de julho de 2020. (Erin Scott / Bloomberg via Getty Images)
A deputada Terri Sewell, democrata do Alabama, fala durante uma entrevista coletiva no Capitólio em Washington, DC, EUA, na quarta-feira, 1º de julho de 2020. (Erin Scott / Bloomberg via Getty Images)

A deputada Terri Sewell, que em 2011 se tornou a primeira mulher negra a representar o Alabama no Congresso, disse que Harris já provou que a questão da elegibilidade está desatualizada.

“Isso representa uma verdadeira mudança radical em como as mulheres negras serão vistas daqui para frente em termos de nossa elegibilidade e nossa capacidade de cumprir a promessa que é a América”, disse Sewell, que é ex-aluna da mesma fraternidade historicamente negra de Harris, Alpha Kappa Alpha.

“Costumo dizer que você tem que ver, tocar, sentir para acreditar que é possível e, nessa medida – ter um modelo em minha mãe, que foi a primeira mulher eleita no conselho municipal de Selma, Alabama – foi muito bom. Mas ter alguém em um cargo nacional já eleito em um cargo tão alto como vice-presidente, claramente também foi uma grande inspiração ”, acrescentou Sewell.

Harris era um dos dois principais candidatos negros que disputavam a indicação democrata. O outro, o senador de Nova Jersey Cory Booker, suspendeu sua campanha em janeiro de 2020, um mês depois de Harris desistir da disputa. Ele lembrou ao Yahoo News a decepção que ouviu de membros de sua comunidade no momento em que Harris deixou a corrida, citando a falta de financiamento.

“O vulcão de descontentamento que ouvi alguns negros em meu mundo, membros da família, pessoas que me apoiam estavam chateados, com raiva naquele dia”, explicou Booker. “E foi então que eu realmente soube como era profunda a conexão das pessoas com ela, especialmente as mulheres de cor.”

Os senadores Cory Booker, DN.J., e Kamala Harris, D-Calif., Participam da audiência do Comitê Judiciário do Senado intitulada & quot; Uso da força policial e relações comunitárias & quot ;, no Dirksen Senate Office Building em Washington, DC, na terça-feira, junho 16, 2020. (Tom Williams / AFP via Getty Images)
Os senadores Cory Booker, DN.J., e Kamala Harris, D-Calif., Comparecem à audiência do Comitê Judiciário do Senado intitulada “Uso da Força pela Polícia e Relações Comunitárias”, no Dirksen Senate Office Building em Washington, DC, na terça-feira, 16 de junho , 2020. (Tom Williams / AFP via Getty Images)

Pouco depois de Biden anunciar sua escolha, Booker viu uma foto da filha de um amigo assistindo a clipes de Harris na televisão. Ele mandou uma mensagem de texto com a foto para Harris com a mensagem: “Há milhões de garotas e garotos que vão ver você e … acreditar no poder de seus próprios sonhos.”

“Isso é culturalmente mais poderoso do que, eu acho, muitos realmente entendem. O que significará por mais quatro anos tê-la diariamente em todas as nossas vidas ”, disse Booker ao Yahoo News.

“Acho que este será um momento muito poderoso na história para as pessoas, porque ela pode ser abordada por tantas direções diferentes que as pessoas se sentem conectadas a ela. Pessoas que são imigrantes, pessoas que são mulheres, pessoas que são negras, pessoas que são indianas, pessoas que achavam que a história dominante da América não incluía necessariamente sua história. Acho que este será um daqueles momentos em que muito mais pessoas sentirão aquela sensação de inclusão que nem sempre se obtém com a política americana ”.

E quando soube que Harris havia sido escolhido por Joe Biden para ser seu companheiro de chapa, Booker disse que “sentiu nossos ancestrais subindo em glória”.

“Eu senti tanto, tanto afeto profundo e apreço por termos chegado a este momento na história americana onde alguém tem seu talento e habilidade e perícia e decência, e também sendo uma mulher negra, que ela poderia ter dito naquele local . ”

Ele acrescentou: “Ainda não estamos na terra prometida. Não estamos no topo da montanha, mas esta é uma indicação física de que estamos dançando na estrada certa. ”

Para a deputada Ayanna Pressley de Massachusetts, um dos aspectos mais importantes da ascensão de Harris é que ela será capaz de compartilhar sua perspectiva em quartos que, na memória viva, foram ocupados exclusivamente por homens brancos.

Rep. Ayanna Pressley, D-Mass., Comparece à audiência do Comitê de Supervisão e Reforma da Câmara sobre Preparação e Resposta ao Coronavírus, no Edifício Rayburn, na quarta-feira, 11 de março de 2020. (Tom Williams / CQ-Roll Call, Inc via Getty Images)
Rep. Ayanna Pressley, D-Mass., Comparece à audiência do Comitê de Supervisão e Reforma da Câmara sobre Preparação e Resposta ao Coronavírus, no Edifício Rayburn, na quarta-feira, 11 de março de 2020. (Tom Williams / CQ-Roll Call, Inc via Getty Images)

“O poder da diversidade e da representação não é para que possamos aplaudir este progresso; não é para momentos de comemoração apenas sobre o simbolismo – embora isso seja significativo, sempre que ganhamos e avançamos na vida real com paridade de liderança quando se trata de gênero e raça – mas para mim é realmente sobre o que acontece na formulação de políticas quartos, porque vimos o impacto de políticas que são desenvolvidas por um ponto de vista completamente homogeneizado e monolítico ”, disse Pressley.

Pressley, a primeira mulher negra eleita para o Conselho Municipal de Boston antes de se tornar a primeira mulher negra eleita para o Congresso em Massachusetts, observou que ela experimentou isso em primeira mão. Em seu primeiro orçamento comprometido após assumir o cargo, ela lembrou, Pressley perguntou a seus colegas sobre quais recursos estavam sendo alocados para ajudar as meninas na cidade. Eles “mal tinham respostas monossilábicas” no início, mas na reunião seguinte, seus colegas de repente se prepararam para abordar o assunto.

“Ela vai sacudir a mesa”, disse Pressley sobre Harris. “E ela vai trazer todos nós para aquela sala.”

Mas a negritude de um candidato – especialmente se um indivíduo for mestiço – ainda pode ser uma responsabilidade política nos EUA. Barack Obama, filho de mãe branca e pai negro queniano, passou anos lidando com alegações racistas de que não era nascido no país e, portanto, inelegível para a presidência. Donald Trump, então um cidadão comum, foi um dos proponentes mais declarados dessa falsa teoria da conspiração.

Obama, que foi criado principalmente por parentes brancos, enfrentou discussões de membros da comunidade afro-americana que ele não era “negro o suficiente”. Harris foi recebido com críticas semelhantes durante as primárias, muitas delas amplificado por troll de mídia social contas, provocadores de extrema direita e Filho mais velho de Trump.

A senadora Kamala Harris tira uma selfie com uma jovem após participar da Parada do Orgulho anual em São Francisco, Califórnia, no domingo, 30 de junho de 2019. (Gabrielle Lurie / The San Francisco Chronicle via Getty Images)
A senadora Kamala Harris tira uma selfie com uma jovem após participar da Parada do Orgulho anual em São Francisco, Califórnia, no domingo, 30 de junho de 2019. (Gabrielle Lurie / The San Francisco Chronicle via Getty Images)

Obama e Harris são filhos de imigrantes negros e enfrentaram alguns críticas matizadas de negros americanos que sentiram que as respectivas formações de ambos estavam muito longe da experiência afro-americana típica. Ainda assim, com mais de 45 milhões de pessoas com identidade negra vivendo nos Estados Unidos, é impossível dizer que a experiência da comunidade seja próxima do uniforme.

Quando questionada sobre questões de sua herança, os apresentadores de “The Breakfast Club”, um popular programa de rádio focado nas questões negras, Harris não mediu palavras sobre sua identidade: “Eu nasci negra. Eu morrerei Black, e não vou dar desculpas para ninguém porque eles não entendem. ”

Amigos e colegas de Harris dizem ao Yahoo News que ela está acostumada há muito tempo com perguntas sobre sua identidade. E, de acordo com Pressley, esses desafios são “normais sempre que você está trilhando um caminho”.

“Ela sempre foi a primeira, ao longo de sua carreira e vida no serviço público”, disse Pressley.

“Portanto, ela conhece a caminhada única, a alegria, a dor e as responsabilidades únicas disso, e tenho plena confiança de que ela estará à altura da ocasião e encontrará o momento. Ela vai encontrar o momento com coragem. Ela encontrará o momento com graça e humildade. E ela vai enfrentar isso com impacto. “

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Leia mais no Yahoo News:

Fonte: https://news.yahoo.com/she-will-shake-the-table-black-lawmakers-explain-what-kamala-harris-means-to-them-100025925.html

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