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Londres é o oeste selvagem do mercado imobiliário global – e precisa de um xerife | Londres

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Om dos maiores magnatas do setor imobiliário de Londres é o presidente dos Emirados Árabes Unidos, o xeque Khalifa bin Zayed Al Nahyan. O guardião revelado Semana Anterior que ele possuía cerca de £ 5,5 bilhões em imóveis na cidade. Isso cobre ruas e edifícios em Mayfair, Knightsbridge e Kensington, e pode ser mais valioso até do que as propriedades londrinas do Grosvenor Estate, superado apenas pela Coroa.

Para um chefe de estado estrangeiro possuir secretamente tantas propriedades em qualquer capital é bizarro e presumivelmente uma questão de segurança. Quando seu regime é ditatorial e acredita em o uso de tortura, desaparecimento forçado e prisão de críticos do governo, deveria ser triplamente indesejável. Imagine o clamor se o proprietário fosse revelado como Vladimir Putin ou Kim Jong-un.

Desnecessário dizer que o acúmulo de bens passou praticamente fora de vista. As propriedades foram adquiridas por empresas de fachada em paraísos offshore. Exatamente por que o xeque deseja tanta riqueza em Londres como monarca de Dubai e Abu Dhabi é um mistério. Sugere uma estranha insegurança pessoal.

A propriedade mais proeminente de Khalifa é chamada de One Kensington Gardens, perto do Royal Albert Hall. O site era adquirido em 2008 por £ 320 milhões dos irmãos Candy, que o compraram por £ 69 milhões apenas dois anos antes. Foi um exemplo clássico de um negócio obsceno de propriedade em Londres, em que os preços são inflados e os planejadores fracos estão com medo de sacrificar bairros históricos por causa de edifícios “arquitetos-estrela”, aqui por David Chipperfield. Escusado será dizer que os apartamentos ficaram quase completamente vazios durante cinco anos desde a conclusão em 2015, um desperdício de espaço e um monumento apenas à vaidade de um autocrata do Golfo.

Boris Johnson, como prefeito de Londres, era totalmente a favor de tudo isso. Ele até voou para Kuala Lumpur em 2014 para promover a reconstrução da estação de energia de Battersea em Londres. Ele chamou o funk money estrangeiro de “investimento interno”, embora não pagasse dividendos a Londres. Em 2016, o Guardian relatou apenas 30 de 214 apartamentos na Torre de Vauxhall estavam nos cadernos eleitorais. O Times descobriu que 99,3% de apartamentos na mais nova torre de Manchester eram propriedade de investidores estrangeiros.

Essas aquisições não constituem investimento interno, exceto para agentes imobiliários. Eles não acrescentam nada ao estoque de moradias da Grã-Bretanha, visto que frequentemente ficam vazias. Eles também podem ser prateleiras de armazenamento em um banco. No entanto, eles sugam o sangue vital de seus bairros. Eles não gastam nada localmente e matam comunidades. Uma caminhada noturna pelos novos aglomerados de Londres revela andar após andar de espaço não iluminado. Um terço da Avenida dos Bispos de Hampstead está vazio, alguns deles semi-abandonados. Ruas inteiras em Kensington e Chelsea se destacam fechado e escuro. Deveria ser um paraíso de posseiros – e quem poderia reclamar?

Respeito a santidade da propriedade, mas as casas são um tipo especial de propriedade, propriedade dentro de uma comunidade. Como tal, uma propriedade como essa deve ser regulamentada, tributada e sujeita a algum senso de obrigação pública. Os senhorios de Londres mostraram no passado uma preocupação com a vitalidade e a aparência de suas ruas. o Propriedade de Howard de Walden guarda a identidade de Marylebone como a Coroa faz a de Regent Street. Possuir um terreno em uma cidade é fazer parte do ciclo de vida dessa cidade. No entanto, uma das razões pelas quais os compradores estrangeiros preferem os blocos de torres é que eles não causam essa preocupação. Eles estão trancados, anônimos, a antítese de como uma comunidade urbana deveria ser.

Que o governo de Londres consinta com esse comportamento anti-social – e até mesmo o promova, no caso de Johnson – é ultrajante. Manter blocos de propriedade fora do mercado por anos a fio deve ser proibido. Os líderes de Londres afirmam favorecer a construção de mais casas, mas eles ignoram as casas que não são utilizadas. Quando Islington descobriu que um quarto de suas novas casas estava vazio, tentou fazer valer a ocupação sob pena de ordens judiciais e prisão. Não chegou a lugar nenhum. Alguns conselhos impõem uma sobretaxa de imposto sobre as casas vazias, mas algumas centenas de libras extras são insignificantes. A maior banda de impostos municipais em Kensington e Chelsea, lar de um dos luxuosos blocos de apartamentos de Khalifa, é £ 2.473,66 um ano. Seria 20 vezes mais do que em Nova York.

Poucas outras cidades defendem esse absurdo. Em Nova York, a maioria das cooperativas e condomínios – cobrindo a maioria das propriedades residenciais – exige residência em tempo integral sob pena de despejo. Hong Kong, Cingapura e Canadá cobram pesados ​​impostos sobre os compradores estrangeiros. Nova Zelândia impede que não residentes possuam propriedade. Para comprar um imóvel em Delhi, um estrangeiro deve se comprometer a ocupá-lo por seis meses por ano.

Esses controles dificilmente são anti-liberais. A Londres moderna é o oeste selvagem do mercado imobiliário global, e partes dela estão desfiguradas e morrendo como resultado. Manchester certamente o seguirá. Para que os investidores estrangeiros não sejam proibidos, pelo menos a ocupação ou sublocação deve ser aplicada.

Uma cidade não é um objeto, muito menos uma conta bancária. Aqueles que o possuem devem se comprometer com ele. Para que passasse para um proprietário ausente, desconhecido, deveria ser impensável.

• Simon Jenkins é colunista do Guardian

Fonte: https://www.theguardian.com/commentisfree/2020/oct/23/london-global-property-market-overseas-tycoons-apartments-empty

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