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Molécula incomum encontrada na atmosfera da lua de Saturno, Titã

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A maior lua de Saturno, Titã, é a única lua em nosso sistema solar que tem um atmosfera densa de nitrogênio e metano – quatro vezes mais denso que o da Terra. E de acordo com um estudo publicado no início deste mês no Astronomical Journal, é nesta atmosfera que os cientistas descobriram recentemente uma molécula que nunca foi encontrada em qualquer outra atmosfera.

Titã é geralmente comparado à Terra por suas propriedades específicas, como sua atmosfera, seu líquido semelhante à Terra na superfície e seu oceano subterrâneo. Os pesquisadores estão se perguntando se Titã pode ser habitável.

A partícula, chamada ciclopropenilideno, ou C3H2, é composta de carbono e hidrogênio, uma molécula simples à base de carbono que poderia ser a base para a vida potencial em Titã.

Segundo a CNN, esta molécula foi notada pela primeira vez por pesquisadores que, graças ao observatório de radiotelescópios do Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA) de telescópios no Chile, captaram uma série de assinaturas de luz que revelaram a molécula.

“Quando percebi que estava olhando para o ciclopropenilideno, meu primeiro pensamento foi, ‘Bem, isso é realmente inesperado'”, disse o autor do estudo Conor Nixon, cientista planetário do Goddard Space Flight Center da NASA em Greenbelt, Maryland, em um comunicado.

C3H2 é a segunda molécula cíclica detectada em Titan, relatou o estudo. O benzeno, o primeiro descoberto em 2003, também é um composto químico orgânico composto de átomos de carbono e hidrogênio.

As moléculas cíclicas são cruciais porque formam os anéis da estrutura principal das nucleobases de DNA, de acordo com a NASA.

“A natureza cíclica deles abre este ramo extra da química que permite a você construir essas moléculas biologicamente importantes”, disse o co-autor do estudo Alexander Thelen, astrobiólogo da Goddard, em um comunicado.

A molécula já foi detectada em nossa galáxia, principalmente em nuvens moleculares de gás e poeira, incluindo a Nuvem Molecular de Taurus. Mas encontrá-lo em uma atmosfera é muito diferente.

“Titã é único em nosso sistema solar”, disse Nixon. “Provou ser um tesouro de novas moléculas.”

Titan será explorado por Missão Dragonfly da NASA no futuro. O Dragonfly será lançado em 2026 e chegará a Titan em 2034.

O Dragonfly vai passar dois anos e meio voando ao redor de Titã. Ele tem apenas hélices, com patins para pousar, mas sem rodas para permitir sua passagem pela superfície. A missão também irá explorar a atmosfera de Titã, propriedades da superfície, oceano subterrâneo e líquido na superfície.

“Estamos tentando descobrir se Titã é habitável”, disse Rosaly Lopes, uma pesquisadora sênior e especialista em Titã do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA, em um comunicado.

“Queremos saber quais compostos da atmosfera chegam à superfície e, então, se esse material pode passar pela crosta de gelo até o oceano abaixo – porque pensamos que o oceano é onde estão as condições habitáveis.”

“Pensamos em Titã como um laboratório da vida real onde podemos ver uma química semelhante à da Terra antiga quando a vida estava tomando conta aqui”, disse Melissa Trainer, astrobióloga Goddard da NASA e investigadora principal adjunta da missão Dragonfly, em um comunicado.

“Estaremos procurando moléculas maiores do que o C3H2”, disse Trainer, “mas precisamos saber o que está acontecendo na atmosfera para entender as reações químicas que levam à formação de moléculas orgânicas complexas e à chuva para a superfície.”

Terra e Titã podem ser muito semelhantes. Compreender o material orgânico depositado na superfície de Titã pode revelar mais sobre a história da Terra.

Fonte: https://www.jpost.com/health-science/unusual-molecule-found-in-atmosphere-on-saturns-moon-titan-647344

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