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Nasa se prepara para retornar ao vôo espacial tripulado com o lançamento da cápsula SpaceX | Ciência

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Em um foguete perfeitamente nomeado para o ano de uma pandemia global, três astronautas americanos e um do Japão estão programados para decolar da Flórida na noite de sábado, como Nasa finalmente retorna ao negócio de voos espaciais tripulados de rotina.

O lançamento às 19h49 do SpaceX capsule Resilience from the Kennedy Space Center, uma missão oficialmente designada como Tripulação 1, será a primeira vez desde os voos finais da frota de ônibus espaciais em 2011 que a agência espacial dos EUA tem seu próprio programa operacional rotativo de envio de humanos para o espaço internacional estação.

Segue o voo de teste bem sucedido no início deste ano do SpaceX Demo 2, no qual dois astronautas da Nasa passaram dois meses em órbita avaliando o hardware e os sistemas de software a bordo da cápsula Dragon e do foguete Falcon 9 construído pela empresa espacial privada de Elon Musk.

Os quatro membros da Tripulação 1, o comandante Michael Hopkins, os especialistas em missões Victor Glover e Shannon Walker e o astronauta japonês Soichi Noguchi, escolheram o nome Resiliência para reconhecer as equipes Nasa e SpaceX que trabalharam nos desafios do surto de Covid-19 para manter o programa da equipe comercial no caminho certo.

“Se você olhar para a definição de resiliência, isso significa funcionar bem em tempos de estresse ou superar eventos desafiadores ou estressantes. E acho que todos nós concordamos que 2020 certamente foi um ano desafiador, uma pandemia global, dificuldades econômicas, agitação civil, isolamento ”, disse Hopkins, um coronel da força espacial dos EUA de 51 anos, a repórteres em um pré-voo entrevista no mês passado.

“Para ser franco, é uma homenagem às nossas famílias, aos nossos colegas, aos nossos concidadãos, aos nossos parceiros internacionais e aos nossos líderes que mostraram a mesma qualidade, as mesmas características.”





Os astronautas antes de um ensaio geral para o lançamento da missão Crew-1 na quinta-feira no Centro Espacial Kennedy da Nasa, na Flórida.



Os astronautas antes de um ensaio geral para o lançamento da missão Crew-1 na quinta-feira no Centro Espacial Kennedy da Nasa, na Flórida. Fotografia: Joel Kowsky / Nasa / AFP / Getty Images

Os gerentes da missão no Cabo Canaveral conduziram os astronautas, todos menos os veteranos de voos espaciais anteriores de Glover, em um ensaio geral dos procedimentos de lançamento na quinta-feira. Foi o terceiro marco crucial da semana após uma revisão de prontidão de vôo na terça-feira e a certificação oficial humana no mesmo dia, após um processo de design e desenvolvimento de anos, da primeira nave espacial tripulada do mundo operada por parceria público-privada.

“Estou extremamente orgulhoso de dizer que estamos devolvendo os lançamentos regulares de voos espaciais humanos ao solo americano em um foguete e nave espacial americana”, disse Jim Bridenstine, o administrador da Nasa.

“Este marco de certificação é uma conquista incrível da Nasa e SpaceX que destaca o progresso que podemos fazer trabalhando junto com a indústria comercial.”


Por que o turismo espacial não decolou? – vídeo

Os astronautas da Tripulação 1 se juntarão a Kathleen Rubins da Nasa e os cosmonautas russos Sergey Ryzhikov e Sergey Kud-Sverchkov na estação espacial, orbitando 250 milhas acima da Terra. O assento de Rubins no lançamento em 14 de outubro de uma espaçonave Soyuz MS do Cazaquistão foi o último comprado pela Nasa da agência espacial russa, que transportou astronautas americanos ao espaço desde o último vôo do ônibus espacial em julho de 2011.

Durante sua estadia de seis meses, os astronautas da Tripulação 1 farão um ampla gama de experimentos científicos.

Espera-se que até meio milhão de pessoas assistam ao lançamento, com funcionários da Nasa pedindo aos espectadores que usem máscaras e mantenham o distanciamento social. “Queremos que as pessoas tenham cuidado quando estão lá fora. De uma perspectiva da Nasa e da SpaceX, e tenho certeza de que uma Jaxa [Japan aerospace exploration agency] perspectiva, ficaríamos muito tristes se este fosse um evento de super-propagador ”, disse Kathy Lueders, chefe do programa de voo espacial humano da Nasa.

O lançamento agendado para sábado à noite teve 70% de chance de “ir” pelos meteorologistas da 45ª ala espacial da estação da força aérea do Cabo Canaveral. Os vestígios do furacão Eta, que atravessou a Flórida na quinta-feira como uma tempestade tropical, devem ainda estar girando no Atlântico, afetando vários locais de pouso abortados que podem ser necessários em caso de emergência durante a ascensão da espaçonave.

Uma oportunidade de lançamento de backup está definida para domingo às 19h07.

Fonte: https://www.theguardian.com/science/2020/nov/13/nasa-spacex-crewed-spaceflight-launch

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