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Nascida na era do gelo, a humanidade agora enfrenta a era do fogo – e a Austrália está na linha de frente | Tom Griffiths | Notícias da Austrália

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Wue foi o evento mais chocante de 2020? Foi o despertar no Dia de Ano Novo para mais notícias de terror nas florestas do sul da Austrália, para a compreensão de que o futuro estava de repente aqui, que esta primavera e verão de incessantes incêndios florestais foi um evento planetário? Foi a transmissão silenciosa do Covid-19, já à solta e que logo dominaria o mundo e mudaria a própria estrutura da vida diária em todos os lugares ao mesmo tempo? Ou foram os tumultos e protestos raciais crescentes, especialmente em toda a América, onde a brutalidade policial desencadeou dor, raiva e indignação sobre a desigualdade e a injustiça ainda enfrentadas pelos negros? Poderíamos ao menos distingui-los uns dos outros, essa seqüência sobreposta de horrores?

O fogo, a praga e o racismo estão sempre conosco, se infiltrando, irrompendo periodicamente, às vezes convergindo. Eles se uniram na colonização da Austrália quando os conquistadores britânicos trouxeram a varíola, desprezaram os direitos indígenas e combateram o fogo aborígine com tiros. Racismo sistêmico é o vírus, declarou Black Lives Matter manifestantes.

Em meados de junho, o historiador Geoffrey Blainey, escrevendo no australiano em defesa das estátuas coloniais, olhou para trás no primeiro dia do ano. Sua jogada inicial foi esta frase: “No dia de Ano Novo, nenhum grande economista, nenhum cientista médico famoso e nenhum líder político previu que este seria um ano tumultuado”. Apenas um cético climático desafiador poderia ter sido tão pouco curioso sobre os eventos que se desdobraram naquele dia e tão desprezado por especialização. Pois na véspera do Ano Novo, o verão selvagem pulsou em uma ferocidade assustadora na costa sul de New South Wales e em East Gippsland. Oito pessoas morreram naquele dia no incêndio. Turistas e residentes sem sono enfrentaram o amanhecer do ano novo sem energia, combustível ou recepção de telefone celular, e alguns sem casa. O dia trouxe evacuações, fechamentos de estradas, pânico, medo coletivo e uma onda de previsões terríveis. Durante meses, especialistas e residentes do mato se prepararam para uma tumultuada temporada de incêndios e aqui, no primeiro dia de 2020, foi um clímax assustador.

Ao longo de 2019, especialistas de fogo tinha implorado ao governo federal para realizar uma cúpula do incêndio florestal para se preparar para o temido verão, mas o primeiro-ministro recusou. A crise não poderia ser reconhecida caso desse crédito à necessidade de uma ação climática.

Como se a negligência e a omissão diante da ameaça de incêndio não bastassem, aliança os políticos e seus apologistas então rapidamente encorajaram mentiras sobre as causas dos incêndios, declarando que eles foram iniciados por incendiários e que as verduras haviam evitado queimaduras com redução de risco. No entanto, esses incêndios foram iniciados de forma esmagadora por raios secos em terrenos remotos, e a queima de redução de risco é limitada por um clima mais quente. O esforço para impedir uma reforma política sensata após os incêndios foi tão pernicioso quanto o fracasso em planejá-los com antecedência.





Scott Morrison participa de um memorial estadual em homenagem às vítimas dos incêndios florestais australianos em Sydney



Scott Morrison comparece a um memorial estadual em homenagem às vítimas dos incêndios florestais australianos em Sydney. Fotografia: Loren Elliott / Reuters

Mal houve um momento para respirar entre os incêndios florestais e Covid. Os australianos já estavam trancados há meses, mesmo antes de o ano começar, lutando contra incêndios que começaram no final do inverno, encolhendo-se por causa da fumaça, do calor e das cinzas e usando máscaras em suas breves incursões ao ar livre. As pessoas falavam corajosamente do “novo normal”, mas ainda não entendiam que o “normal” havia desaparecido. Assim que finalmente saíram para farejar o ar mais claro do outono, foi declarado perigoso novamente. Suas máscaras ainda estavam nos bolsos.

Apesar das conexões entre essas crises, os políticos estavam ansiosos para separá-las, como se uma abençoadamente cancelasse a outra, até porque a pandemia deu ao primeiro-ministro uma chance de reiniciar depois de seu verão desastroso. Ao invés de forçando apertos de mão ele foi forçado a retê-los. Para o governo de coalizão sitiado, Covid parecia fornecer a fuga que queria da política climática.

Os australianos foram proibidos de falar sobre a relação óbvia entre incêndios florestais e clima, então como vamos conseguir interrogar as origens comuns das mudanças climáticas e da pandemia? Os incêndios e a peste são sintomas de algo importante que está se desenrolando na Terra: uma concentração e aceleração do impacto dos humanos na natureza. Como os cientistas ambientais Inger Andersen e Johan Rockström argumentou em junho: “Covid-19 é mais do que uma doença. É um sintoma da doença do nosso planeta. ”

Ou, como o escritor de ciências americano David Quammen colocar sucintamente: “Nós causamos a epidemia de coronavírus.” Não em um laboratório, mas no experimento assustador e descontrolado que os humanos estão conduzindo com a Terra. Historiadores e cientistas previram as surpresas desagradáveis. Como a maioria das doenças infecciosas na história da humanidade, a Covid-19 transbordou de animais selvagens para humanos e se tornou uma pandemia devido à destruição do ecossistema, perda de biodiversidade, mudança climática, poluição, comércio ilegal de animais selvagens e aumento da mobilidade humana. “Então, quando você terminar de se preocupar com esse surto,” Quammen avisa, “se preocupe com o próximo. Ou faça algo sobre as circunstâncias atuais. ”

Fazer algo a respeito significa mais do que encontrar uma vacina; significa abordar urgentemente as causas da emergência climática e da crise da biodiversidade. Significa entender o quão terrível é a ruptura atual na relação de longo prazo entre os humanos e a natureza.

Será que as pessoas estão vivas lá?

Em novembro de 2019, enquanto os incêndios florestais desciam pela costa leste, caminhei por uma semana nos Alpes australianos, minha peregrinação anual às terras altas. Os toros de granito selvagem, a beleza delicada das gengivas da neve e a liberdade estimulante dos campos de ervas alpinas sempre levantaram meu ânimo. No final da primavera e no início do verão, essa paisagem ainda traz a lembrança da neve, de um outro mundo mágico e etéreo que conheci nos esquis quando era criança. Manchas de gelo permaneceram sob os penhascos. É um lugar à parte, de cores sutis e ar nítido, onde faixas de azul cerúleo caem em ondas que recuam até o horizonte. Mas desta vez as montanhas haviam desaparecido, engolidas por um apocalipse.





A entrada do parque nacional Kosciuszko depois de ter sido fechado durante os incêndios florestais de janeiro



A entrada do parque nacional Kosciuszko depois de ter sido fechado durante os incêndios florestais de janeiro. Fotografia: Mike Bowers / The Guardian

Do alto do parque nacional Kosciuszko, me senti como um refugiado do mundo sofrido das planícies, encontrando consolo na grama da neve e nas florestas alpinas de mentol. Eu não conseguia ver nada do mundo abaixo. Em todas as direções, olhei para baixo, para um cobertor laranja estranho e sufocante. Este não era um lago místico de névoa que evaporaria ao sol da manhã; era algo sinistro e malévolo, infundindo cada escarpa e desfiladeiro com sua doença. Lá embaixo de mim, a Austrália estava em chamas. Será que as pessoas ainda poderiam estar vivas lá embaixo, em uma fumaça tão densa e acre? Eles podiam respirar? De manhã, uma inversão de temperatura mantinha o cobertor feio abaixo de mim, mas a cada tarde meus olhos começavam a arder enquanto a fumaça se infiltrava nos vales alpinos, tornando o sol vermelho. Essa fumaça matou 10 vezes mais pessoas do que as chamas. Ele estava vindo para mim e eu não poderia subir mais.

Essa experiência de olhar para um mundo em chamas me trouxe à mente, talvez com mais força do que enfrentar as chamas abaixo, o que o futuro pode trazer. Uma maneira de dar sentido a esse ponto crítico é a ideia de que agora vivemos no Antropoceno, tendo deixado para trás a época relativamente estável do Holoceno, o período desde a última era glacial. O Antropoceno – a era dos humanos – nos coloca em pé de igualdade com outras forças geofísicas, como variações orbitais, geleiras, vulcões e quedas de asteróides, e reconhece nosso poder de mudar a atmosfera do planeta, oceanos, clima, biodiversidade e até mesmo sua estratigrafia. A Terra foi sacudida pela primeira vez no Antropoceno pela revolução industrial no final do século 18, quando as pessoas começaram a desenterrar e queimar combustíveis fósseis.





Historiador da Australian National University, Tom Griffiths



O historiador Tom Griffiths da Australian National University. Fotografia: Black Inc Books

Mas enquanto olhava para a fumaça, lembrei-me de um nome alternativo para essa época que foi proposto pelo historiador Stephen Pyne. É o Piroceno: uma era do fogo, comparável às eras glaciais anteriores. O Piroceno coloca o fogo no centro da história ecológica humana e o contrasta com o gelo. O fogo está vivo e o gelo está morto. O fogo está no cerne da civilização humana, pois somos uma espécie de fogo. No entanto, também somos, paradoxalmente, criaturas do gelo. Nascemos no Pleistoceno, uma época geológica que começou há 2,5 milhões de anos e introduziu uma série de eras glaciais rítmicas – ou, para ser preciso, uma longa era glacial pontuada por breves intervalos regulares de calor interglacial. As repetitivas glaciações do Pleistoceno, que exigiam inovação e versatilidade, promoveram o surgimento da humanidade na Terra.

O Piroceno é uma categoria mais radical do que o Antropoceno. O Antropoceno declara o fim do último período interglacial. O Piroceno vai mais longe, declarando o fim do Pleistoceno, muito mais longo e antigo, toda a época das eras glaciais. Ele anuncia o fim da era do gelo, o início da era do fogo e o fim do que foi verdadeiramente a era dos humanos. Não o início da era dos humanos, como sugere o presunçosamente chamado Antropoceno, mas o fim. E a Austrália está na linha de frente do Piroceno. Isso é o que eu ponderei enquanto observava o acre cobertor laranja serpentear pelas ravinas alpinas em minha direção. Estamos testemunhando o começo do fim? É assim que o Piroceno se parece? Nenhum lugar para ir a não ser para cima, e nenhum para cima para ir?

O Antropoceno é principalmente uma assinatura geológica, enquanto o Piroceno é biológico; ambos são atos de imaginação histórica que rompem os períodos convencionais dentro dos quais imaginamos nossa existência. Eles nos pedem para ver a história humana não como algo definido por documentos ou trazido à existência pela invenção da escrita, mas como uma odisséia cultural diversa que é também uma história biológica – até mesmo geológica. Se os humanos se tornaram tão poderosos que podem mudar a condição dos oceanos e da atmosfera do planeta, então precisamos urgentemente pensar em um tempo mais profundo, em uma escala onde possamos entender melhor os ritmos ambientais que perturbamos profundamente.





Antes e depois: o sítio do desfiladeiro Juukan de 46.000 anos que foi destruído pela Rio Tinto em maio



Antes e depois: o sítio do desfiladeiro Juukan, de 46.000 anos, que foi destruído pela Rio Tinto em maio. Fotografia: PKKP Aboriginal Corporation

E, no entanto, no início da Semana de Reconciliação na Austrália, em meio ao clima e às emergências da Covid e à medida que os tumultos raciais aumentavam nos EUA, a gigante da mineração corporativa Rio Tinto detonou 46.000 anos de história humana no desfiladeiro de Juukan em Pilbara. Foi um ato de sacrilégio cometido mesmo quando a morte de George Floy d desencadeou confissões em todo o mundo de que a vida negra é importante. Na era de Covid, as pessoas que se manifestavam contra as mortes de negros sob custódia usavam máscaras e carregavam faixas com as palavras finais de Floyd: “Eu não consigo respirar.”

Vários anos antes de o desfiladeiro de Juukan ser destruído, os arqueólogos encontraram um cinturão de 4.000 anos feito de cabelo trançado em um de seus abrigos de pedra. Seu DNA estava associado aos proprietários tradicionais de Puutu Kunti Kurrama e Pinikura. Chris Salisbury, presidente-executivo de minério de ferro da Rio Tinto, desculpou-se pela “angústia” causado pela destruição do local, mas não pelo ato em si, que ele defendeu. Aqui está uma evidência impressionante da contínua incapacidade da Austrália de criar empatia ou se identificar com os povos que descobriram este continente e que hoje ainda lutam por reconhecimento, justiça, respeito e igualdade perante a lei.

É a confirmação de que no século 21 nosso país continua a ser uma colônia, ainda incapaz de aceitar (como diz a declaração do Uluru) que “essa antiga soberania pode brilhar como uma expressão mais plena da nacionalidade da Austrália”. A profunda herança ambiental e cultural deste continente, com toda a sabedoria e perspectiva que ele pode oferecer sobre viver neste lugar, sobre sobrevivência, espécies e queimadas culturais, sobre incêndios, pragas e mares subindo, ainda não é importante o suficiente para os australianos. Quando será, senão agora? A fumaça insidiosa está chegando.

Este ensaio fará parte da antologia Fire, Flood and Plague, editada por Sophie Cunningham e publicada pela Penguin Random House em dezembro

Fonte: https://www.theguardian.com/australia-news/2020/nov/01/born-in-the-ice-age-humankind-now-faces-the-age-of-fire-and-australia-is-on-the-frontline

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