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Novo CEO do FIDF: Quanto mais você nos conhece, mais você vai querer se juntar a nós

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“Passei os últimos trinta anos tentando construir o judaísmo americano”, diz Steven Weil. “Agora, tenho a oportunidade de dar uma pequena – mas significativa – mão na construção do futuro da sociedade israelense.” Weil, o recém-nomeado Diretor Nacional e CEO dos Amigos das Forças de Defesa de Israel (FIDF), desfrutou de uma longa e distinta carreira como educador proeminente, rabino de púlpito e, mais recentemente, Diretor Executivo Sênior da União Ortodoxa antes de ingressar FIDF em setembro. A resposta ao COVID-19 pelo IDF demonstra sua centralidade dentro da população civil israelense.  Crédito da foto: porta-voz da IDFA resposta ao COVID-19 pelo IDF demonstra sua centralidade dentro da população civil israelense. Crédito da foto: porta-voz da IDF
Articulado, educado e modesto, Weil vê semelhanças entre o alcance que ele realizou em seus cargos anteriores e as metas que estabeleceu para si mesmo em seu novo cargo na FIDF. “Na União Ortodoxa”, observa ele, “muito do que fizemos foi engajar os judeus americanos, e a maioria dos menores de 50 anos são judeus não afiliados. Um dos meus objetivos agora para o FIDF é expandir nosso base principal e conectar todos os judeus americanos – não importa sua origem, não importa de onde vêm politicamente, religiosamente ou de outra forma – ao futuro de Israel através da vida dos soldados. “
O FIDF é uma organização não política e não militar cujo objetivo é fornecer soluções sustentáveis ​​para todos os soldados de Israel por meio de programas e instalações sociais, educacionais, financeiras, culturais e recreativas. Foi estabelecido em 1981 por um grupo de sobreviventes do Holocausto e opera 25 escritórios regionais nos Estados Unidos e no Panamá, com sede na cidade de Nova York. É a única organização autorizada a representar os soldados das FDI nos Estados Unidos e no Panamá, conforme designada pelo Tenente-General (Res.) Gadi Eizenkot, Chefe do Estado-Maior General das FDI, em março de 2017, e novamente pelo Tenente-General Aviv Kochavi, Chefe do Estado-Maior General das IDF, em fevereiro de 2019. Hoje, a organização assiste mais de 118.000 soldados a cada ano.
Weil quer ampliar o apelo do FIDF para além da geração mais velha que se lembra da Guerra dos Seis Dias de 1967 e da Guerra do Yom Kippur de 1973, quando a própria existência de Israel estava em jogo, para uma nova geração de judeus americanos, que consideram a existência de um Estado de Israel como um dado. “A maioria dos judeus americanos vem de uma mentalidade de justiça social e não tem necessariamente uma afiliação positiva com os militares em geral”, observa ele. As atividades que o FIDF apóia dentro do IDF, diz Weil, terão ressonância com a geração mais jovem, pois esses programas estão mais alinhados com a justiça social do que com as atividades militares.
“Se a percepção é que estamos fornecendo armas e botas de combate, então isso é falso e claramente não fala a muitas pessoas. No entanto, se você entender que o FIDF é uma instituição que fornece uma plataforma de unificação para pessoas de diversas origens, nós ajude o IDF a ser o equalizador final, então tenho certeza que você vai querer se juntar ao nosso movimento “, acrescenta.O IDF é o equalizador final na sociedade israelense.  Para tanto, os programas do FIDF oferecem oportunidades de mudança de vida para soldados de todas as origens.  Crédito da foto: porta-voz da IDFO IDF é o equalizador final na sociedade israelense. Para tanto, os programas do FIDF oferecem oportunidades de mudança de vida para soldados de todas as origens. Crédito da foto: porta-voz da IDF

Weil aponta com orgulho uma série de programas da FIDF que estão ajudando a transformar os soldados das FID de uma forma positiva e significativa. O programa de bolsas IMPACT do FIDF é voltado para ex-soldados de combate que vêm de origens socioeconômicas mais baixas e permite que eles realizem seus sonhos de educação superior. O programa também fornece fundos para cobrir as despesas de manutenção dos soldados enquanto eles estudam e dá a eles o benefício exclusivo do contato direto com seus patrocinadores do FIDF.

Desde a fundação do programa em 2002, a FIDF patrocinou alunos de 66 países de origem, estudando em mais de 80 instituições acadêmicas em Israel. Mais de 92% dos recebedores do IMPACT se graduam com sucesso, em comparação com a média nacional israelense de 70-81% da taxa de graduação. Com o sucesso do programa, cerca de 16.130 alunos e ex-alunos estão representados em quase todas as áreas, e dezenas agora são eles próprios doadores.
“Fornecemos a eles a oportunidade, por meio do exército, de transcender o ciclo da pobreza”, diz Weil. “E nós fornecemos a eles a oportunidade pós-serviço, não apenas de dar a Israel e ao povo judeu três anos de serviço militar, mas para dar a Israel e ao povo judeu pelos próximos 60 anos de suas vidas”.
Weil cita dois outros programas educacionais patrocinados pela FIDF como exemplos do trabalho inovador que a organização está fazendo em nome dos soldados das IDF e suas comunidades. Um deles, denominado programa de ‘Educação Formal’, permite que soldados que anteriormente eram incapazes de atingir 12 anos de educação ou um diploma do ensino médio busquem um equivalente educacional durante o serviço militar. O FIDF busca aumentar as oportunidades para esses soldados reingressarem na vida civil em pé de igualdade com seus colegas. Em 2015, a FIDF acrescentou o Curso de Certificação de Matrícula “Bagrut” ao programa de Educação Formal, que prepara os soldados para os exames de matrícula do ensino médio, um pré-requisito para o ensino superior em Israel.
Uma segunda iniciativa, intitulada ‘Projeto Superar’, ajuda jovens cidadãos israelenses que lutam com problemas emocionais, vícios, baixa autoestima ou falta de ambição, muitas vezes exacerbados pela pobreza e antecedentes criminais. Esses jovens tradicionalmente não eram considerados aptos para o serviço nas FDI e tinham poucas oportunidades de conseguir um emprego de sucesso. Por meio do Project Overcome, os jovens em risco podem mudar seu comportamento e obter ferramentas e habilidades para a vida relevantes para o serviço militar e como profissionais no mercado civil. O programa, que ocorre durante o curso de seu serviço IDF, oferece a eles uma lousa em branco, uma chance de descobrir novos recursos interessantes neles mesmos e um caminho para mudar seu futuro. “Este programa dá a eles a oportunidade de ter autovalorização e autodignidade”, diz Weil. Ele acrescenta que muitos soldados que estiveram no programa se tornam oficiais e mentores de outros soldados que vêm de origens desfavorecidas. Além de proteger as fronteiras do país, os soldados das FDI também estão trabalhando em estreita colaboração com a população civil e diversas comunidades em Israel.  Crédito da foto: porta-voz da IDFAlém de proteger as fronteiras do país, os soldados das FDI também estão trabalhando em estreita colaboração com a população civil e diversas comunidades em Israel. Crédito da foto: porta-voz da IDF
O FIDF auxilia os soldados de várias maneiras – por meio de educação, assistência financeira e preparação para a vida após o exército. Weil se anima ao falar sobre o programa ‘Dignidade’ do FIDF, que fornece aos soldados necessitados e suas famílias itens essenciais, como móveis, eletrodomésticos e outras necessidades básicas. Para aqueles com graves dificuldades financeiras, o FIDF fornece assistência monetária por meio de bolsas e vouchers especiais. Ele explica que ‘Dignidade’ é muito mais do que apenas um nome – os soldados com dificuldades financeiras recebem assistência, de forma discreta e privada. “Até agora”, diz Weil, “cuidamos de 8.000 soldados todos os anos, que estão abaixo da linha da pobreza. Este ano, o exército nos pediu para apoiar mais de 29.000 soldados necessitados. É uma responsabilidade enorme. Soldados recebem vales-presente para usar nos supermercados. Quando voltam do exército para casa nos fins de semana, não só não são um peso para a família, mas acabam podendo comprar alimentos e suprimentos para a família. “
O programa Testemunhas em Uniforme da FIDF, por meio de visitas aos locais dos campos de extermínio na Polônia com delegações compostas por oficiais e comandantes de carreira, soldados da reserva, familiares de soldados mortos e sobreviventes do Holocausto, oferece aos soldados uma visão em primeira mão dos horrores do Holocausto, proporcionando-lhes uma compreensão mais profunda de sua identidade e propósito judaicos.
O FIDF também assiste soldados feridos por meio de várias plataformas e apoia viúvas, órfãos e outros membros da família de IDF soldados com acampamentos nos EUA, retiros em Israel e grandes celebrações do ciclo de vida.
A FIDF concentrou muitas de suas atividades na crescente população de Soldados Solitários, com cerca de 3.500 deles vindos de 70 países. O FIDF oferece hospedagem, eventos sociais, assistência financeira, dias de diversão, call center 24 horas por dia, 7 dias por semana e voos para casa para visitar suas famílias.
Steven Weil está confiante de que sua mensagem de fornecer oportunidades transformadoras para construir o futuro de Israel e do povo judeu terá ressonância com os judeus em todos os Estados Unidos. Nos próximos meses, ele planeja expandir a mensagem do FIDF para fundações filantrópicas que apóiam Israel, estender o apoio dos doadores existentes para a próxima geração e certificar-se de que o trabalho do FIDF se torne uma parte importante das conversas dos judeus americanos. O IDF, diz Weil, é o grande unificador de judeus de cinco continentes, 70 países e múltiplas culturas e perspectivas. “Estamos financiando essa oportunidade de dar ao IDF o papel de grande unificador dentro do mundo judaico.”
O histórico de Weil o torna excepcionalmente qualificado para ser um unificador de apoio a Israel. Sua família estava no negócio de gado na Alemanha por centenas de anos, e seus pais fugiram dos nazistas para os Estados Unidos em 1939. Eles procuraram permanecer no negócio de gado e compraram uma fazenda a 50 milhas de Buffalo, NY, onde seu pai cultivou colheitas e comprou e vendeu gado. O pai de Weil, ao visitar seus clientes – a maioria dos quais poderia citar Isaías de cor – os convencia a investir em títulos de Israel, oferecendo-lhes a oportunidade de desempenhar um papel na construção do sonho de sionismo. “Eu era um garotinho sentado no caminhão”, lembra ele. ״ Nós entregávamos os títulos de Israel, e ele conectava todas essas pessoas a Israel. Isso teve um grande impacto em meu crescimento ”.

Assim como décadas atrás, o pai de Weil incentivou e promoveu o apoio ao incipiente país de Israel, Steven Weil aprecia a oportunidade, como o novo chefe do FIDF, de criar soluções que irão transformar a sociedade israelense e o futuro do povo judeu, um soldado da um tempo.

Fonte: https://www.jpost.com/israel-news/new-fidf-ceo-the-more-you-know-us-the-more-youll-want-to-join-us-648102

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