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O jogo longo: a corrida por uma vacina contra todos os coronavírus | Noticias do mundo

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HEsta semana, surgiram opiniões em todo o mundo de que uma vacina Covid-19 está se aproximando, depois que uma versão demonstrou ser 90% eficaz na redução dos sintomas da doença, mas alguns cientistas estão trabalhando em um plano ambicioso para um tipo diferente de vacina.

O projeto deles, que está repleto de desafios técnicos e financeiros, é encontrar uma vacina que possa proteger não apenas contra Covid, mas outros vírus da mesma família que causam Sars, Mers e o resfriado comum.

Não há precedentes para tal plano. Nenhuma vacina licenciada existente protege contra uma família inteira de vírus, embora os cientistas estejam trabalhando em uma vacina de “gripe universal”, bem como em uma vacina contra o HIV.

O impacto global da Covid-19 ilustrou as vantagens de uma vacina de pan-coronavírus. Essa vacina poderia proteger não apenas contra doenças que conhecemos, mas prevenir outro surto terrível causado por um novo coronavírus que transborda de animais, dizem os especialistas.

A Dra. Laura Walker, diretora científica da Adagio, uma empresa focada no desenvolvimento de terapias de anticorpos que podem neutralizar amplamente os dois vírus Sars e outros coronavírus potencialmente emergentes, disse: “Toda a sociedade está fechando e milhares de pessoas estão morrendo … então você preciso de algo no primeiro dia para a próxima vez. E a única maneira óbvia e prática de fazer isso seria ter algo com antecedência. ”

Ela diz que vírus semelhantes ao Sars existem nas populações de morcegos, e alguns deles mostraram ser capazes de infectar células humanas, então o que é necessário são terapias com anticorpos e vacinas que protejam contra coronavírus do passado, presente e futuro.

Assim que tivermos uma vacina, ela poderá forçar o Sars-CoV-2 – o vírus que causa a Covid-19 – a se adaptar, disse Jeff Baxter, presidente-executivo da VBI Vaccines, uma das empresas que trabalham em uma vacina de pan-coronavírus. “Os vírus são incrivelmente bons na adaptação”, disse ele, “e é quando podemos ver mutações significativas”.

Para desenvolver uma vacina que proteja contra mutações significativas de Sars-CoV-2, ou uma família de coronavírus, os cientistas precisam encontrar regiões que são semelhantes ou “conservadas” em cada vírus para o sistema imunológico destruir. O sistema imunológico pode lançar seu ataque empregando anticorpos amplamente neutralizantes – moléculas que se ligam a proteínas na superfície do vírus que permitem que ele entre nas células humanas.

“Nos últimos anos, foi demonstrado que existem anticorpos amplamente neutralizantes para o HIV e para a gripe – então isso dá a você a ideia de que você pode atacar os vírus que são um pouco diferentes”, disse o Prof Dennis Burton, chefe do departamento de imunologia e microbiologia na Scripps Pesquisa.

“Por exemplo, Sars-CoV-2 e Sars-CoV – eles são muito diferentes, mas não são mais diferentes do que diferentes cepas de HIV. Então, se você pode gerar ou isolar anticorpos amplamente neutralizantes para ambos os vírus Sars, então você pode usar esses anticorpos contra ambos os vírus – e até mesmo Sars-CoV-3, que ainda não vimos. ”

“Mas há muita ciência a ser feita”, disse ele.


A nova vacina Covid está de volta à normalidade? – explicador de vídeo

Depois de identificar os anticorpos neutralizantes para diferentes coronavírus, você precisa descobrir como induzi-los por meio de uma vacina, o que pode levar anos, disse ele.

Ao todo, pelo menos cinco empresas estão assumindo a tarefa gigantesca de desenvolver vacinas que podem proteger amplamente contra os beta-coronavírus.

Todos esses esforços estão nos estágios iniciais, impulsionados pela resistência financeira da persistente pandemia de Covid-19. Até agora, nenhum deles entrou em testes em humanos – o que leva tempo, esforço e milhões em financiamento – então sua segurança e eficácia ainda precisam ser determinadas.

“Sempre que há um surto, todos se preocupam – a mídia se preocupa, os cientistas se preocupam e todos os laboratórios do mundo estão trabalhando nisso. Então, assim que o vírus desaparece, seja por causa de bloqueios ou imunidade coletiva, o financiamento se esgota e as pessoas simplesmente não se importam mais ”, disse Walker.

“Mas … este perturbou a vida de todos de forma tão perfeita que acho que pode mudar as coisas.”

Embora existam superfícies conservadas em toda a família do beta-coronavírus, que inclui Mers-CoV (o vírus que causa Mers) Sars-CoV (o vírus que causa Sars) e Sars-CoV-2 – anticorpos direcionados a esses sítios de proteína eram raros, disse Walker.

Em parte, o problema estava no fato de que essas proteínas conservadas eram cobertas por um escudo de açúcares que dificultava o acesso dos anticorpos, explicou ela.

DIOSynVax, outra empresa que trabalha em uma vacina de pan-coronavírus, está desenvolvendo tecnologia projetada para modificar os açúcares a fim de guiar os anticorpos para as regiões conservadas.

Enquanto isso, a Entos Therapeutics evitou em grande parte a questão do açúcar, trabalhando em uma tecnologia que visa principalmente outra arma no arsenal do sistema imunológico: as células-T.

Dois conjuntos de glóbulos brancos especializados – células B e células T – funcionam como irmãos de armas para o sistema imunológico. Algumas células T são exterminadoras, aniquilando as células respiratórias que o vírus colonizou. Outras células T “auxiliares” assumem um papel de suporte, incluindo algumas que têm a tarefa de estimular as células B a produzir anticorpos.

Normalmente, os desenvolvedores de vacinas procuram por níveis de anticorpos para determinar se seu produto é eficaz – porque as células T são muito mais difíceis de medir.

A Osivax, que tem uma vacina universal contra a gripe em estágio intermediário de testes clínicos, espera replicar sua tecnologia, que também visa principalmente as células T, para sua vacina candidata pan-coronavírus.

Ao desenvolver sua vacina universal contra a gripe, o co-fundador da Osivax, Alexandre Le Vert, descobriu que, como o vírus da gripe sofre mutações rapidamente, as mutações na superfície do vírus permitem o escape dos anticorpos. Mas foi muito mais difícil para o vírus escapar de um ataque de células T, disse ele.

Outra empresa, Valo Therapeutics, está focada na geração de células T usando um método alternativo – uma vacina baseada em vetor.

Depois de identificar partes das proteínas do coronavírus que podem gerar células T, a empresa planeja usar sua tecnologia patenteada para revesti-las em um vetor – como um vírus enfraquecido ou inativado – e entregar isso como uma vacina, de acordo com o CEO da empresa, Paul Higham.

Dado que as células B e T trabalham em paralelo, estimular a produção de células T pode ou não ter alguns efeitos benéficos para a resposta de anticorpos, disse Danny Altmann, professor de imunologia do Imperial College London.

Mas se a abordagem gerar apenas células T, isso garantirá proteção? “Eu diria que o júri está completamente fora dessa questão”, disse ele.

Fonte: https://www.theguardian.com/world/2020/nov/13/the-mutation-game-the-race-for-a-vaccine-against-all-coronaviruses

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