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O retorno impossível do AC / DC: ‘Você podia sentir a eletricidade no ar’ | AC / DC

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UMAo fim de um AC / DC show, Angus Young tem uma rotina. Depois de algumas horas de movimento perpétuo em sua roupa de colegial, ele vai direto para o chuveiro e então, porque ele não consegue comer desde o meio-dia – você não pode fazer um show AC / DC com o estômago cheio – ele procura comida. “A primeira coisa que me passa pela cabeça é: estou morrendo de fome”.

Quando ele deixou o palco do Wells Fargo Center na Filadélfia em 20 de setembro de 2016 – a última noite da turnê Rock or Bust – ele pode ter passado por essa rotina pela última vez nos então 43 anos de história da banda. Os 23 shows finais foram concluídos com Axl Rose como cantor (brilhantemente, deve ser dito), depois que problemas de audição forçaram Brian Johnson a se aposentar da estrada; ele não conseguia mais encontrar seu tom no palco, e cada show tornava sua audição pior. Naquele verão, o baixista Cliff Williams disse que também deixaria a banda.

O baterista Phil Rudd, o membro mais antigo do bar Young, nem mesmo fez parte da turnê, depois de se envolver no que Young chamou de “um pouco de picles”: se confessar culpado em um tribunal da Nova Zelândia por acusações de ameaçando matar seu assistente pessoal, além de posse de metanfetamina e cannabis. O irmão de Angus, Malcolm – o líder de fato da banda – já havia partido, devido à demência, para ser substituído por seu sobrinho Stevie. Pouco mais de um ano após o show final, Malcolm estava morto.

Então, quando, em setembro de 2018, surgiram fotos de AC / DC – incluindo Johnson, Williams e Rudd – juntos em um estúdio em Vancouver, parecia milagroso. Johnson, sua audição agora muito melhor graças ao que ele chama de um par de “tímpanos protéticos”, concorda. “Isso apenas mostra a resiliência e o vínculo que existe entre nós. Entramos no estúdio e dava para sentir a eletricidade no ar. E, claro, Malcolm estava lá. Ele estava lá com um espírito tão forte que era palpável. Acho que todos puderam sentir isso. ”

Quando Williams é questionado se ele esperava que isso acontecesse, sua resposta é um pouco mais direta. “Não”, ele diz simplesmente, e cai na gargalhada. Mas Young – desde a aposentadoria de Malcolm, o chefão indiscutível da banda – diz que sempre pensou que a história deles não tinha necessariamente acabado. “Achei que em algum momento ou a gravadora ou alguém me diria: ‘Você acha que poderia fazer alguma coisa?’ ‘Então eu tinha isso na minha cabeça. Mas lançando material mais novo, eu realmente não tinha pensado nisso. ”

Mas aqui estamos com Power Up, o 17º álbum de estúdio da banda, e é um pouco melhor do que se temia. Não seria razoável esperar outro Powerage, Estrada para o inferno ou De volta em preto neste ponto, mas Power Up é um álbum genuinamente decente, muito melhor do que os últimos. Há até surpresas: Through the Mists of Time é curiosamente uma reminiscência de uma faixa mid-tempo de um álbum antigo do REM, embora tocada por uma banda de hard rock.

“Eu ainda fico arrepiado quando ouço essa música”, diz Johnson. “Eu posso ouvir Malcolm através dessa música. É um retrocesso aos dias em que o rock’n’roll era muito divertido e éramos mais jovens e parecia que nada iria acabar e sempre seria a vida no início dos anos 80, antes da Aids, antes de tudo isso. E quando ouço isso, é quase como uma viagem no tempo. ”

As origens do Power Up remontam aos primeiros anos deste século. Depois que a turnê do Stiff Upper Lip terminou em 2001, a banda ficou em silêncio por sete anos, mas Angus e Malcolm começaram a trabalhar na composição não apenas de canções inteiras, mas de riffs extras, refrões e refrões. Young diz que eles passaram cinco anos no estúdio juntos acumulando material, sendo Black Ice de 2008 o primeiro álbum feito a partir dessas sessões de composição.

Malcolm já tinha sido diagnosticado com demência? Estariam se acumulando para o dia em que ele não conseguiria escrever? “Houve um momento estranho no final daquele tempo … você podia ver que algo não estava certo. Mas ele ainda se segurou muito bem ”, diz Young. “Então, para este álbum, eu estava determinado a usar algumas das ideias fortes nas quais ele colocou muito esforço. Eu pensei: ‘Ele me conhece melhor do que ninguém’, e ele era meu público sempre que eu tinha minhas próprias ideias. E ele me usou da mesma forma. Às vezes, ele escrevia algo e dizia: ‘Isso é muito inteligente?’ E eu diria: ‘Não!’ ”

Young diz que foi ao estúdio para fazer Power Up com canções – todas creditadas a Young e Young – praticamente completas, embora Williams tenha uma lembrança um pouco diferente: “Ang e Mal tinham um grande conjunto de ideias para riffs e coisas que Angus puxa de. Ele identificou 12 deles, e nós os trabalhamos no estúdio. ”

Johnson acrescenta: “Quando estávamos no estúdio e eu tentava cantar certas falas, isso ficava piscando em minha mente: ‘É assim que Malcolm quer essa música?’ Malcolm era um personagem forte. Ele apenas impôs respeito, mesmo sem tentar. E embora ele não esteja mais conosco, ele ainda está lá. Não queremos parecer pegajosos, mas fatos são fatos. ”

Angus Young
A escola acabou… Angus Young. Fotografia: Josh Cheuse

O apelo do AC / DC não está apenas nos riffs, no uniforme escolar, nos canhões e no volume. É também o senso de camaradagem que eles projetam. Isso não quer dizer que todos tenham sido melhores amigos desde o dia em que se conheceram (embora Williams e Johnson sejam famosos por serem próximos), porque os irmãos Young sempre foram espetacularmente implacáveis ​​em suas decisões sobre o que era melhor. É mais que o AC / DC representava um lugar – e seus shows eram esse lugar – onde a única coisa que importava era estar entre pessoas de mesma opinião e fazer uma festa.

Os eventos de 2016 minaram isso, especialmente na declaração notavelmente concisa que anunciou a saída de Johnson (desde que foi expurgado da Internet). Em seu rastro, um amigo de Johnson disse à imprensa que o cantor se sentiu “chutado para o meio-fio”, e muitos fãs sentiram que ele havia sofrido muito.

“Em retrospectiva, você sempre pode dizer que poderia ter sido feito melhor”, admite Young. “Mas a situação era: o que fazemos em caso de emergência? Eu não queria sentar com um monte de gente legal; essa não é minha ideia de uma viagem divertida. ”

O próprio Johnson emitiu um comunicado negando que ele tenha sido marginalizado, e agora diz que apoia a decisão da banda de continuar sem ele. “É uma sensação horrível em que você está deixando os garotos da banda para baixo”, diz ele. “Você está se decepcionando, os apostadores caem e sua confiança vai embora. E você não pode ter isso em uma banda como AC / DC; você tem que estar na frente e no centro, você não pode se esconder atrás de Angus o tempo todo. Seu corpo o decepcionou: isso acontece com jogadores de futebol, com esportistas. Eu não era nada especial. Era a minha vez e pronto. ”

Em seguida, houve Williams indo, que na época ele atribuiu a sofrer de vertigem, tornando a turnê um pesadelo, mas que muitos fãs acreditaram ser um gesto de apoio a Johnson. Certamente, quando pergunto se ele teria ficado se não fosse o tumulto, ele não menciona a vertigem. “Começamos a turnê Rock and Bust sem Phil, e foi a partir daí. Portanto, foi um processo lento para mim em minha própria mente pensando: é isso, terminei. ”

Angus Young e Brian Johnson
Irmãos de armas… Angus Young e Brian Johnson no palco em Toronto, 2003. Fotografia: KMazur / WireImage

Curiosamente, porém, a partida de Rudd – com quem eu não tinha permissão para falar – pode ter afetado mais fortemente. Ninguém mais que se sentou na banda jamais encontrou os bolsos profundos de som que encontra para sua bateria. Como diz Johnson: “Quando Cliff e Phil se unem, sinto muito, cara, mas é difícil encontrar algo parecido”.

Quando os relatos de seus crimes chegaram – incluindo uma acusação de tentativa de assassinato, que foi retirada por falta de provas – a banda ficou chocada. “Eu estava tomando uma xícara de café”, diz Johnson. “E lá estava Phil na tela, e eu perguntei: ‘O quê?’ Phil estava em uma situação ruim. Ele estava tomando alguns coquetéis ruins [of drugs] ou alguma coisa.” Na verdade, as fotos da época de sua prisão mostravam um homem que parecia completamente vazio; ele acabou sendo sentenciado a oito meses de prisão domiciliar. “Esse não é o Phil que conhecemos. Phil é o cara mais engraçado e seco que conheço. Eu estava tão triste. Mas, felizmente, agora ele está em forma como um cão de açougueiro ”, diz Johnson.

O caminho de volta de Rudd veio através do funeral de Malcom Young em setembro de 2017. “Eu tinha visto Phil no funeral de Mal e ele estava ótimo”, diz Angus. “Ele me disse que tem trabalhado com essas pessoas da reabilitação e que ainda tem contato com as pessoas que o ajudaram. Eu disse: ‘Assim que eu tiver o material, vamos nos ligar.’ ”

Pode-se imaginar, porém, que a remontagem da banda exigiu o toque pessoal de Angus. Um estaria errado. “Angus conversou com a gerência e a gerência entrou em contato com cada um de nós individualmente”, diz Johnson. Young – falando em uma ligação separada de Johnson e Williams – vê as coisas de uma maneira um pouco diferente. “Brian entrou em contato comigo e me disse que, se eu fosse fazer alguma coisa, ele gostaria de estar envolvido.”

Assim que se reuniram novamente, eles dizem que tudo se encaixou rapidamente, embora seja improvável que eles digam mais alguma coisa, já que estão promovendo aquele que será um dos maiores álbuns de rock do ano. “Foi natural”, diz Williams. “Estamos juntos há tanto tempo que não foi um processo de facilitação nem nada. Obviamente tivemos que raspar um pouco de musgo, mas ele se formou muito rapidamente. ”

Angus Young provavelmente poderia ter feito Power Up com Stevie Young, além de um cantor similar e uma seção rítmica contratada. Afinal, a marca AC / DC sobreviveu a convulsões que fariam com que a maioria das bandas desmoronasse, principalmente a morte do antecessor de Johnson, Bon Scott, em fevereiro de 1980. E os shows de 2016 com Axl Rose (e Chris Slade na bateria) foram realmente fantásticos. “Não conhecíamos Axl”, diz Williams, “mas ele fez um ótimo trabalho, nos ajudou a superar”. Ele diz que “foi uma vibração diferente, completamente”, mas tem “nada além de pontos positivos para Axl; ele era muito respeitoso, trabalhava muito, não havia besteira ”.

Rose, no entanto, começou a clamar por canções antigas e pouco ensaiadas, quase sem qualquer aviso. “Ele impunha isso a você exatamente quando você continuava: OK, podemos fazer isso”, diz Young. “O cara que faz minhas guitarras tocou algumas daquelas músicas, e eu disse, ‘Grite como eu começo, sim?’ Eu estava orando para que superássemos isso. Como Axl diz, ele nunca ensaiou na vida ”.

Malcolm Young
Rock in peace … Malcolm, irmão de Angus, que morreu em 2017. Fotografia: Andre Csillag / Rex / Shutterstock

Mas para um novo álbum do AC / DC ser um verdadeiro álbum do AC / DC aos olhos dos fãs, ele precisava de mais conexões com a história da banda do que apenas Angus Young. Williams diz que “se não fosse por Brian e Phil estarem lá, eu não estaria lá. É o mais próximo possível da banda. ” Young acredita que poderia ter chamado Power Up de um disco do AC / DC sem a presença deles? Sua resposta remonta a Malcolm, reflete nos sons de guitarra únicos de Pete Townshend e Keith Richards, e não tem nada a ver com a pergunta feita a ele. O que sugere que ele sabe que deve tê-los a bordo, mas que não quer ter que dizer isso, porque, afinal, é sua banda.

Com o álbum pronto, eles precisavam pensar em uma última coisa: Johnson ainda poderia cantar ao vivo? “Todos nós nos reunimos na Holanda para um local de ensaio. Queríamos condições do campo de batalha ”, diz Johnson. “Então os meninos colocaram todo o backline para cima, e eu coloquei essas coisas protéticas no tímpano. Foi apenas uma mudança de vida. Eu podia ouvir tudo; Eu não posso te dizer o quão bom foi esse sentimento. “

“Então, fizemos a primeira música e ele estava positivo”, lembra Young. “Ele queria fazer mais disso. Isso é o mais ansioso e animado que eu já vi em anos. ”

Claro, o estado do mundo significa que ele terá que esperar um pouco mais. Mas um dia, esperançosamente, em breve, 11 horas da noite chegarão, e um Angus Young exausto deixará um palco em algum lugar, vestido apenas com seus shorts, meias e sapatos, o cabelo grudado na cabeça. Ele vai tomar um banho e se perguntar o que pode comer.

• Power Up já está disponível na Sony

Fonte: https://www.theguardian.com/music/2020/nov/13/return-of-acdc-angus-young-brian-johnson-cliff-williams-interview

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