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O vison dinamarquês carregando Covid é um sinal de alerta – mas alguém está prestando atenção nisso? | Coronavírus

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Two décadas atrás, um estudo seminal da Universidade de Edimburgo compilou uma lista de todas as doenças infecciosas humanas conhecidas. Ele encontrou um total de 1.415 diferentes patógenos humanos e afirmou que 61% eram capazes de se espalhar entre humanos e animais. Hoje, com o mundo em espera por um doença mortal que parece provável ter se espalhado primeiro dos morcegos para os humanos, conhecemos os efeitos perigosos desses patógenos muito bem.

O grupo de doenças que se propagam de animais para humanos são conhecidas coletivamente como zoonoses. O termo abrange doenças como o sarampo, que primeiro espalhar do gado para os humanos milhares de anos atrás, mas agora se transmite exclusivamente entre pessoas, e o Ebola, que passa periodicamente dos morcegos para os humanos, onde se espalha de pessoa para pessoa. Também pode se referir a doenças de origem alimentar causadas por bactérias como a salmonela e o campylobacter, que só obtemos com o consumo de produtos de origem animal e quase nunca passam de pessoa para pessoa.

Muito ocasionalmente, as doenças passam de outra forma, dos humanos para os animais. Chamamos isso de “zoonoses reversas”. Covid-19 é uma zoonose e uma zoonose reversa: originalmente se espalhou de animais para humanos, antes de ser transmitida de humanos de volta para animais domesticados como gatos. Nós conhecemos o vírus multiplica em felinos e pode espalhar de gato para gato, embora não haja evidências até o momento de sua propagação de gatos para pessoas.

Também sabemos que Covid-19 passou entre pessoas e visons cultivados. Este foi o primeiro relatado em abril, na região de Brabante do Norte da Holanda, onde os visons eram, até recentemente, cultivados para sua pele. A análise do código genético do vírus do vison sugeriu que ele havia passado de trabalhadores agrícolas infectados para animais, onde se espalhou de vison para vison. Cientistas Também suspeito que o vírus tenha passado de vison para um trabalhador.

Uma situação mais alarmante surgiu recentemente na Dinamarca, onde o vírus parece ter sofrido mutação em visons cultivados e reentrado na população humana. Milhares de visons estão agora sendo abatidos. O país tem o maior indústria de cultivo de vison no mundo, e até agora, mais de 200 pessoas foram infectadas com uma cepa do vírus associada ao vison. Doze dessas pessoas foram infectadas com uma variante relacionada ao vison única que não foi vista antes.

As mutações nos vírus são esperadas durante um surto. Eles ocorrem com mais frequência naqueles com genomas feitos de RNA (um grande grupo que inclui coronavírus), em comparação com aqueles com genomas feitos de DNA, porque a replicação do RNA é mais sujeita a erros do que a replicação do DNA. Na maioria dos casos, essas mutações são “silenciosas” – elas não alteram os aminoácidos que compõem as proteínas do vírus, portanto, não têm efeito em nenhuma de suas propriedades – mas têm uma assinatura que pode ser usada para rastrear o surto.

As mutações no vison dinamarquês, no entanto, levaram a mudanças na sequência de aminoácidos que constituem a “proteína do pico” do vírus. Esta é a chave que permite que o vírus se encaixe na fechadura de um ser humano (ou de outro animal). No vírus que causa o Covid-19, a trava é uma proteína chamada ACE2, que se espalha pelas membranas celulares. Quando a proteína spike se ajusta à ACE2, o vírus ganha entrada na célula e pode começar a se replicar. Como a proteína spike e o receptor ACE2 se ajustam bem, as alterações na sequência de aminoácidos de qualquer um afetam a capacidade do vírus de entrar na célula.

Mink ACE2 é ligeiramente diferente do ACE2 humano, então a transmissão de vison para vison pode ter favorecido um vírus mutante com uma alteração em sua chave de proteína de pico que se encaixa melhor na fechadura ACE2 do vison. Como os anticorpos que os humanos geram para combater a Covid-19 têm como alvo a proteína spike na superfície externa do vírus, este vírus adaptado ao vison, que possui uma mutação em sua proteína spike, pode ser mais capaz de contornar nossas defesas.

Pesquisadores dinamarqueses relatam que uma das variantes do vírus encontrada no vison não é tão facilmente derrotada pelos anticorpos que os humanos produzem contra a Covid-19. Um risco é que as pessoas que se recuperaram da Covid-19 possam ter anticorpos que são menos capazes de combater a cepa do vírus do vison, deixando-os vulneráveis ​​à reinfecção. E a maioria das vacinas em desenvolvimento, nas quais estamos fixando tanta esperança, destinam-se a induzir anticorpos que têm como alvo a proteína spike no vírus que causa a Covid-19 em humanos. Embora seja muito cedo para dizer com certeza, uma possibilidade é que essas vacinas possam ser menos eficazes contra o vírus do vison, porque ele tem uma proteína spike diferente.

Um parente próximo do vison, o furão, tem uma fisiologia do trato respiratório semelhante à dos humanos e sofre de doenças respiratórias, como Sars, Covid-19 e influenza tanto quanto nós. É por isso que eles podem ser usado em laboratórios para estudar doenças respiratórias humanas. Mas o fato de os furões sofrerem dessas doenças de maneira semelhante aos humanos levanta sérias questões sobre como manter um grande número de visons confinados em quartos próximos. Na verdade, essas condições fornecem o ambiente perfeito para a disseminação dos vírus respiratórios.

Nesta era de epidemias zoonóticas, com Sars, Mers e agora Covid-19 surgindo nos últimos 20 anos, devemos pensar cuidadosamente sobre como cultivamos intensivamente mamíferos que são hospedeiros conhecidos de coronavírus humanos. Antes da pandemia, a Holanda já estava em processo de interromper a agricultura intensiva de vison. Mas muitos tipos perigosos de criação de animais ainda continuam. Considere o civet de palma. Este animal foi implicado no surgimento de Sars em 2003, agindo como um provável intermediário entre os morcegos nos quais o vírus Sars se originou e as pessoas que ele posteriormente infectou.

Como um animal que pode ter ajudado a desencadear uma pandemia, estamos agora mantendo a civeta a uma distância segura? Muito pelo contrário. Em partes da Ásia, a civeta de palmeira é cultivada intensivamente, alimentada com cerejas de café e os grãos coletados de suas fezes são costumava fazer o café mais caro do mundo, café de civeta.

Dados os enormes custos humanos, sociais e econômicos das pandemias, há um argumento convincente de que, para prevenir futuras catástrofes, não podemos mais correr esses riscos.

• Matthew Baylis é o presidente da Oxenhale de epidemiologia veterinária da Universidade de Liverpool

Fonte: https://www.theguardian.com/commentisfree/2020/nov/10/the-covid-carrying-danish-mink-are-a-warning-sign-but-is-anyone-heeding-it

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