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Obituário de John Barrow | Ciência

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O cosmologista John Barrow, que morreu aos 67 anos de câncer de cólon e fígado, foi um conhecido divulgador da ciência. Ele combinou o raciocínio matemático e físico para aumentar nossa compreensão dos primeiros momentos do universo.

Ele fez isso dando elegantes caracterizações matemáticas de modelos inflacionários, nos quais uma alta densidade de energia do vácuo causa uma dramática expansão exponencial do universo nos primeiros instantes, antes de gradualmente evoluir para a expansão que vemos hoje. Ele analisou a estabilidade de tais modelos em uma série de modelos gravitacionais que permitiam pequenos desvios da teoria geral da relatividade de Einstein. Em particular, ele estava interessado na possibilidade de que as constantes físicas pudessem variar com o tempo, em um nível de partes por milhão ao longo de 10 bilhões de anos, e era membro de uma equipe que alegou detectar tais variações, embora esta afirmação não seja amplamente aceita .

Desde 1999 ele foi professor de ciências matemáticas na Universidade de Cambridge e o diretor fundador da Millennium Matemática Projeto, um programa de extensão para alunos, professores e público em geral. Em mais de 20 excelentes livros sobre astronomia, matemática e física, ele teve um prazer especial em abordar e fazer perguntas filosóficas abstrusas compreensíveis.

Eles incluíram A Mão Esquerda da Criação: A Origem e Evolução do Universo em Expansão (1983), O Livro do Nada (2000), O Universo Artístico (1995), Pi no Céu (1992), O Livro Infinito: Um Guia Curto to the Boundless, Timeless and Endless (2005) e Impossibility (1998). O que eles diziam sempre foi inesperado, e foram exaustivamente pesquisados ​​e escritos de maneira brilhante. Com Frank Tipler, ele escreveu The Anthropic Cosmological Principle (1986), explorando se o fato de que a vida inteligente existe tem implicações para a natureza do universo.

Conheci John pela primeira vez em 1978 na Califórnia, quando ele era um pós-doutorado na University of California, Berkeley, e ele sempre foi uma ótima companhia, como quando se discute astronomia, assuntos públicos e outros astrônomos. Ele adaptou o comentário de Groucho Marx de que “Eu não gostaria de pertencer a nenhum clube que me aceitasse como membro” ao universo: “Um universo simples o suficiente para ser compreendido é simples demais para produzir uma mente capaz de compreendê-lo.”

Sua peça em italiano, Infinidades, estreou em Milão em 2002 e ganhou o prêmio de teatro italiano Premi Ubu. Consiste em cinco vinhetas, começando com uma exploração do famoso experimento de pensamento sobre Hotel infinito de David Hilbert, e passando a apresentar Biblioteca de Babel de Jorge Luis Borges e um debate entre os matemáticos alemães do século 19 Georg Cantor e Leopold Kronecker sobre a natureza do infinito.

Nascido em Wembley, John era filho de Lois (nee Tucker) e Walter Barrow. Da escola de gramática para meninos de Ealing, ele foi para a Durham University e se formou em matemática e física (1974). Para seu doutorado em astrofísica (1977), ele estudou modelos de modelos cosmológicos não uniformes, explorando desvios da suposição usual de que o universo começa completamente liso e igual em qualquer lugar, com Dennis Sciama no Magdalen College, Oxford. Em 1975 ele se casou com Elizabeth East e eles tiveram três filhos.

Depois de passagens como professor júnior de pesquisa na Christ Church, Oxford, e como pós-doutorado em Berkeley, John ingressou no centro de astronomia da Universidade de Sussex como professor em 1981, tornando-se professor oito anos depois, e de 1995 a 1999 no centro diretor. Ele então se mudou para o departamento de matemática aplicada e física teórica em Cambridge, onde em 2006 o Millennium Mathematics Project recebeu o prêmio do Aniversário da Rainha por realizações educacionais.

Os convites para outras instituições incluíram dois períodos de palestras públicas em Gresham College, Londres – como professor de astronomia (2003-07) e de geometria (2008-12), a única pessoa desde o século XVII a ocupar dois cargos diferentes. Suas palestras incluíram “100 coisas essenciais que você não sabia sobre matemática e artes”, “Vamos torcer novamente: jogar, pular e girar” e “100 coisas essenciais que você não sabia sobre esporte”.

Em sua juventude, ele foi um grande atleta, especialmente atraído pelo críquete e pelo futebol, e teve um teste para os juniores do Chelsea. Em Durham, ele representou a universidade na corrida de cross-country; há uma foto dele passando a fita à frente de um jovem Steve Ovett. Ele estava orgulhoso de ter dado palestras no número 10 da Downing Street, no Castelo de Windsor e no Vaticano, mas se recusou veementemente a aparecer na televisão.

Em 2006, ele recebeu o prêmio Templeton por “seus escritos sobre a relação entre a vida e o universo, e a natureza da compreensão humana, que criaram novas perspectivas sobre questões de interesse fundamental para a ciência e a religião”. Ele era membro da United Reform Church, que ele descreveu como ensinando “uma imagem deísta tradicional do universo”. No início deste ano, foi eleito para a Pontifícia Academia das Ciências.

Durante o recente bloqueio, e sabendo que não teria muito tempo de vida, ele escreveu seu último livro, ainda a ser publicado, One Plus One. Ele também concluiu 11 artigos científicos, somando-se ao seu total de mais de 400 publicados durante sua carreira.

Ele foi nomeado membro da Royal Society em 2003. Seus prêmios incluíram o prêmio Faraday da Royal Society pela excelência na comunicação da ciência em 2008, o prêmio Paul Dirac 2015 do Institute of Físicae a Medalha de Ouro da Royal Astronomical Society em 2016.

Ele deixa Elizabeth, seus filhos David, Roger e Louise e cinco netos.

John David Barrow, cosmologista e escritor, nascido em 29 de novembro de 1952; morreu em 26 de setembro de 2020

Fonte: https://www.theguardian.com/science/2020/oct/27/john-barrow-obituary

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