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Obituário de Yuri Orlov | Direitos humanos

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O notável físico russo Yuri Orlov, falecido aos 96 anos, tornou-se um dos mais corajosos defensores dos direitos humanos no período final da União Soviética. Ele sofreu anos de privações na prisão, campos de trabalho forçado e exílio na Sibéria antes de ter sua cidadania retirada em 1986 e ser enviado aos Estados Unidos como parte de uma troca de espiões.

Nasceu em Moscou, Yuri veio de uma família da classe trabalhadora. Seu pai, Fyodor Orlov, era um motorista de caminhão que morreu quando Yuri tinha oito anos. Sua mãe, Klavdiya Lebedeva, o criou em uma vila perto de Moscou. Em 1944, ele se juntou ao exército soviético e serviu por dois anos antes de entrar na Universidade Estadual de Moscou. Em 1952, ele ingressou no Instituto de Física Teórica e Experimental, primeiro como estudante de pós-graduação e depois como pesquisador em física quântica, concentrando-se no movimento das partículas em aceleradores.

Seu primeiro confronto com as autoridades veio em uma reunião do Partido Comunista no instituto, onde membros discutiam o discurso dramático que Nikita Khrushchev fizera em fevereiro de 1956 para denunciar crimes cometidos por Joseph Stalin. Embora o foco da reunião fosse uma crítica a Stalin três anos após a morte do ditador, Orlov aparentemente foi longe demais ao descrever Stalin e seu chefe de segurança Lavrenti Beria como “assassinos no poder” e convocando a União Soviética a praticar “a democracia com base no socialismo”.

Orlov mais tarde lembrou que tinha dois motivos: um era impedir que a civilização soviética dominasse o mundo, e o outro era “meu maldito patriotismo; Eu amava a Rússia e queria que ela fosse melhor ”. Ele foi demitido do instituto e expulso do Partido Comunista, mas teve a sorte de ser autorizado a se mudar para a república soviética da Armênia, onde recebeu um cargo de pesquisador no Instituto de Física de Yerevan. Durante os 16 anos seguintes, ele morou lá, ganhando um doutorado, projetando um elétron-síncrotron (acelerando elétrons e produzindo raios-X), tornando-se chefe de um laboratório e um professor, e sendo eleito para a Academia Armênia de Ciências.

Quando as pressões aumentaram sobre o movimento dissidente em Moscou em 1973 e particularmente sobre o ilustre físico nuclear Andrei Sakharov e o escritor Aleksandr Solzhenitsyn, Orlov mais uma vez não conseguiu se conter. Ele voltou a Moscou e escreveu uma carta aberta pró-democracia ao então líder soviético Leonid Brezhnev, intitulado Treze perguntas a Brezhnev. A carta foi distribuída através de círculos dissidentes como material samizdat (auto-publicado) digitado em várias cópias e distribuído à mão. Exigia grandes reformas no governo soviético, incluindo o levantamento da censura, conhecido como glasnost (abertura, que Mikhail Gorbachev traria pouco mais de uma década depois).

Em 1975, depois que Brezhnev, junto com outros 34 chefes de governo europeus mais os EUA, assinaram os acordos de Helsinque que os comprometiam a respeitar a liberdade de expressão, reunião e informação, foi Orlov quem teve a ideia de criar um grupo de cidadãos em Moscou monitorar como as promessas foram cumpridas na URSS.

Ele e seus amigos agiram com base no fato de que a União Soviética provavelmente só havia feito uma concessão em papel nos documentos de Helsinque, que também ratificavam as fronteiras do pós-guerra dos Estados europeus e promoviam a distensão entre o leste e o oeste. Era importante e legal, argumentaram os dissidentes, manter um registro das violações dos direitos humanos e pressionar os signatários de Helsinque e grupos de defesa internacional a denunciar os governos que cometeram abusos.

Orlov fundou um capítulo soviético da Amnistia Internacional e pediu a Sakharov para chefiar uma organização paralela, a Grupo de Moscou para promover a implementação dos acordos de Helsinque. Quando Sakharov declinou alegando que preferia agir sozinho, era inevitável que Orlov fosse o líder. Era uma missão arriscada, pois os dissidentes haviam decidido entregar suas descobertas às embaixadas e correspondentes ocidentais em Moscou.

Para tentar evitar a prisão inevitável, Orlov viveu virtualmente no subsolo por várias semanas em vários apartamentos vazios. Em 1977, após nove meses escondido, foi encontrado pelas autoridades e condenado por “agitação e propaganda anti-soviética”. Ele foi condenado a sete anos de trabalhos forçados, seguidos de cinco anos de exílio interno. Em um campo em Perm, nos Urais, ele foi tratado brutalmente, com períodos de confinamento solitário, antes de ser transferido para o exílio na Sibéria em 1984, onde foi autorizado a viver em uma casa normal.

Em 1986, Orlov foi libertado do exílio, despojado de sua cidadania e colocado em um avião para os EUA como parte de uma troca complicada que também viu um jornalista americano ser libertado da prisão em Moscou e um oficial militar soviético libertado da prisão nos EUA.

Orlov mudou-se para a Cornell University, onde permaneceu pelas três décadas seguintes, exceto por uma breve passagem pela Organização Europeia para a Pesquisa Nuclear (Cern, 1988-89), onde ajudou a desenvolver a ideia de “agitação” de íons, com a consequente duplicação do número de anti-prótons acumulados. Em Cornell, ele trabalhou em um megaprojeto de física para explorar as origens da matéria.

Ele continuou a dar seminários para estudantes sobre física e direitos humanos até os 90 anos. Ele foi o autor de 240 artigos científicos, bem como um livro de memórias, Pensamentos perigosos: memórias de uma vida russa (1991).

Os três primeiros casamentos de Orlov terminaram em divórcio. Ele deixa sua quarta esposa, Sidney, três filhos, Dmitry, Aleksander e Lev, de um casamento anterior, e oito netos e dois bisnetos.

• Yuri Fyodorovich Orlov, cientista e ativista dos direitos humanos, nascido em 13 de agosto de 1924; morreu em 27 de setembro de 2020

Fonte: https://www.theguardian.com/law/2020/nov/01/yuri-orlov-obituary

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