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Os Estados Unidos já realizaram eleições durante uma pandemia antes. Aqui está o que aconteceu em 1918.

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Isso faz parte de um ocasional Series de artigos do Yahoo News e vídeos que os acompanham sobre como os problemas que os Estados Unidos enfrentaram na década de 1920 – também conhecidos como “os loucos anos 20” – ecoaram em nossa própria década, um século depois.

Como quase tudo em 2020, o dia da eleição deste ano será muito diferente à medida que os americanos forem às urnas – ou, em muitos casos, suas caixas de correio – para votar. Com a Casa Branca e Maioria no senado em disputa, eleições de alto risco estão ocorrendo em todo o país em meio a uma pandemia global de coronavírus que até agora infectou mais de 8,3 milhões e matou mais de 221.000 só nos Estados Unidos.

No entanto, embora votar durante uma pandemia mortal seja certamente incomum, não é totalmente sem precedentes.

Durante o pico da chamada pandemia de gripe espanhola no outono de 1918, ocorreram eleições de meio de mandato, com o Partido Democrata do presidente Woodrow Wilson lutando para manter o controle do Congresso. E como hoje, eram tempos estranhos (The Oakland Tribune chamou uma das “eleições mais estranhas da história da Califórnia”), com campanhas lutando para se adaptar a mandatos de máscaras localizadas e proibições de reuniões públicas. Os candidatos confiaram na publicidade do jornal local, em cartas pessoais e em campanhas de promoção de casa em casa. Outdoors tornou-se uma forma popular de divulgar a mensagem, para aqueles que podiam pagar. Um jornal, anotando “As ordens que proíbem reuniões” observaram que “escrever cartas, anunciar e telefonar” substituiu “fazer discursos”.

A maneira aleatória como as restrições à gripe espanhola foram implementadas às vezes contribuiu para algumas disputas entre as partes. O democrata Alfred E. Smith estava concorrendo contra o atual republicano Charles Seymour Whitman para governador de Nova York quando um de seus eventos foi cancelado abruptamente devido a preocupações com a gripe espanhola. Democratas reclamou de uma “quarentena republicana contra discursos de campanha democrata”, e Smith acusou os republicanos de usar a pandemia “para fins políticos”, dizendo em uma declaração que “apesar de haver muito poucas evidências de epidemia naquela cidade, como as escolas, igrejas e locais de diversão estão abertos, o Conselho de Saúde ou as autoridades locais de saúde, todos republicanos, se reuniram ontem à noite e declararam contra nossa reunião, mas deixou todas as outras reuniões em paz. ”

“O que está acontecendo com a boa e velha teoria americana do jogo limpo?” Smith lamentou.

Não está claro se havia algum mérito nas acusações de Smith; ambas as campanhas acabariam encontrando empecilhos induzidos pela pandemia com eventos de campanha no interior do estado. Mas Smith acabaria por sair vitorioso, derrotando Whitman para se tornar governador de Nova York por quatro mandatos e se tornar o candidato do Partido Democrata à presidência em 1928.

O democrata Alfred E. Smith lança seu voto em sua primeira corrida para governador, 1918. (Getty Images)
O democrata Alfred E. Smith lança seu voto em sua primeira corrida para governador, 1918. (Getty Images)

Jason Marisam pesquisou os efeitos da pandemia na eleição de 1918 como bolsista legal na Harvard Law School, e agora trabalha como procurador-geral assistente em Minnesota.

“Eles realmente tiveram que recorrer ao uso de folhetos e correspondências, anúncios de jornal”, disse Marisam ao Yahoo News. “E realmente mudou a natureza da campanha. Os candidatos não podiam contar com os comícios locais a que estavam acostumados e não tinham a mídia social e a tecnologia que temos hoje. ”

Embora o presidente Trump tenha optado por continuar sua comícios presenciais em grande escala – apesar do teste positivo para o próprio vírus – os políticos de hoje certamente utilizaram algumas ferramentas de campanha inestimáveis ​​que não estavam disponíveis para as campanhas da era da pandemia em 1918. Os candidatos podem cortejar eleitores e conduzir entrevistas na mídia a partir do segurança de seu porão.

A Convenção Nacional Democrata deste ano foi realizada virtualmente, enquanto os republicanos optaram por um híbrido de eventos presenciais e virtuais no RNC.

E a eleição de 2020 tem outra grande vantagem em 1918: votação pelo correio.

Um novo Enquete Yahoo News / YouGov descobriram que menos de um terço dos eleitores dos EUA planejam votar pessoalmente no dia da eleição – a menor porcentagem da história americana. 42% disseram que planejavam ou já haviam votado pelo correio, e 22% planejavam votar pessoalmente antes de 3 de novembro ou já haviam votado.

Mas esse não era o caso há 100 anos.

“A capacidade de votar pelo correio era bastante limitada”, disse Marisam. “Você não tinha o tipo de sistema de ausência que muitos estados têm hoje. Sua escolha realmente foi, compareça às urnas no dia da eleição ou não vote. E isso provavelmente teve um impacto no comparecimento. Os números sugerem que teve algum impacto. ”

Soldados e marinheiros dos EUA na cidade de Nova York votaram nas Eleições Gerais de 5 de novembro de 1918. (Foto: FPG / Hulton Archive / Getty Images)
Soldados e marinheiros dos EUA na cidade de Nova York votaram nas Eleições Gerais de 5 de novembro de 1918. (Foto: FPG / Hulton Archive / Getty Images)

Em 1918, as experiências dos eleitores no dia das eleições variam. Com nenhuma estratégia nacional de pandemia, houve uma colcha de retalhos de diferentes estratégias implementadas por diferentes cidades e estados. E a gripe espanhola estava aumentando em alguns lugares e diminuindo em outros; o vírus atingiu o pico na costa leste em outubro, mas no dia das eleições estava causando estragos na costa oeste.

“Em San Francisco, havia um decreto exigindo que as pessoas usassem máscaras, então todos os eleitores fizeram fila usando máscaras”, disse Marisam. “O San Francisco Chronicle chamou de ‘a primeira cédula mascarada’ na história dos Estados Unidos.”

Em Oakland, Califórnia, jornais notado que todos os locais de votação permaneceram abertos, mas tinham poucos funcionários porque “muitos dos selecionados como funcionários das cabines eleitorais ficaram doentes com a gripe espanhola e foi difícil obter substitutos devido ao medo da epidemia”.

O Oakland Municipal Auditorium é usado como um hospital temporário com enfermeiras voluntárias da Cruz Vermelha americana cuidando de doentes durante a pandemia de influenza de 1918, Oakland, Califórnia, 1918. (Foto de Underwood Archives / Getty Images)
O Oakland Municipal Auditorium é usado como um hospital temporário com enfermeiras voluntárias da Cruz Vermelha americana cuidando de doentes durante a pandemia de influenza de 1918, Oakland, Califórnia, 1918. (Foto de Underwood Archives / Getty Images)

Aqueles que estavam acamados ou em quarentena frequentemente não foi capaz de votar em absoluto.

O caso Harper v. Dotson destaca os desafios enfrentados pelas pessoas em quarentena. Quando um grupo de alunos e professores em quarentena em uma escola em Idaho não foi autorizado a deixar o campus para votar, eles convenceram os funcionários do condado a criar uma delegacia de última hora na escola para que pudessem votar. Mas essas cédulas logo foram contestadas.

“Não teríamos ouvido falar sobre isso – não seria preservado, na verdade, no registro histórico de uma forma fácil de encontrar – exceto que os votos dados na escola acabaram por determinar o resultado de um eleição de juiz do condado de inventário local, o que levou a litígios ”, explicou Marisam sobre o caso.

No final das contas, a Suprema Corte de Idaho decidiu que os votos lançados na escola não eram válidos porque o novo recinto eleitoral não havia sido estabelecido com antecedência suficiente.

“Não era como se novos distritos estivessem disponíveis para todos os eleitores de Idaho que não pudessem sair de casa”, disse Marisam. “Então esse era o problema que eu acho que o tribunal estava preocupado.”

“O que isso destaca, porém, é que você não quer que as pessoas percam a capacidade de votar, percam o direito fundamental de votar, por causa da pandemia”, continuou ele. “E você apenas precisa ter certeza de que a administração eleitoral está em vigor; que você pode garantir que as pessoas possam votar, mas de uma forma que esteja em conformidade com o aviso e a justiça. ”

Houve alguns novos eleitores naquele ciclo eleitoral; em estados como Nova York, que acabara de passar sufrágio estadual, as mulheres estavam indo às urnas pela primeira vez dois anos antes a 19ª emenda daria às mulheres o direito de votar em todo o país.

Mulher votou no 22º distrito congressional de Nova York, 1918. (Getty Images)
Mulher votou no 22º distrito congressional de Nova York, 1918. (Getty Images)

Ainda assim, a participação eleitoral nacional em 1918 foi 10 por cento menor do que na eleição anterior, com um total de 40 por cento dos eleitores qualificados comparecendo às urnas. Um ano depois, o New York Times iria observar que “a pandemia de gripe manteve muitos eleitores em casa no dia da eleição”.

Embora a pandemia tenha impactado o comparecimento às urnas, provavelmente havia outras forças em jogo também.

Grande parte dos EUA – e do mundo – estava focada na Primeira Guerra Mundial. E embora a guerra estivesse perdendo o fôlego e terminasse dias após as eleições nos Estados Unidos, com a Alemanha assinando um acordo de armistício que entrou em vigor em 11 de novembro, houve nenhum procedimento regular para providenciar o voto dos soldados. Os trabalhadores da guerra em fábricas de munições ou estaleiros longe de casa provavelmente também contribuíram para a diminuição dos votos.

Os meio de mandato também costumam ter menos participação eleitoral do que nas eleições presidenciais. O semestre de 2018, que foi amplamente conhecido por seu participação eleitoral excepcionalmente alta, viu 53,4 por cento dos eleitores qualificados participar – quase 12 pontos percentuais a mais do que no semestre anterior em 2014, onde 41,9 por cento dos americanos votaram.

“Não foi uma eleição presidencial, então não teve muitas da mesma magnitude”, observou Marisam sobre a eleição de 1918. “Certamente, foi uma prova importante. O controle do Congresso finalmente passou dos democratas para os republicanos pela primeira vez em cerca de uma década. E Woodrow Wilson estava em seu segundo mandato, e algumas pessoas podem ter votado em uma espécie de repreensão ao titular. ”

“Mas mesmo com o comparecimento diminuindo um pouco”, acrescentou Marisam, “certamente foi alto o suficiente para que não houvesse discussão pública lançando dúvidas sobre a legitimidade dos resultados por causa da pandemia”.

É improvável que tenhamos tanta sorte desta vez. De acordo com um Enquete Reuters / Ipsos lançado em 31 de julho, cerca de metade dos eleitores registrados, incluindo cerca de 80% dos republicanos, disseram estar preocupados que um aumento na votação pelo correio levará a uma fraude generalizada, sugerindo que grande parte do país pode ter problemas para aceitar o resultado da eleição.

O presidente Trump foi durante meses semeando dúvidas sobre votação por correspondência com alegações infundadas de “fraude eleitoral”, preparando o terreno para um possível eleição contestada cujos resultados podem estar em dúvida depois de 3 de novembro.

“Normalmente, no final da noite, eles dizem ‘Donald Trump ganhou a eleição, Donald Trump é o seu novo presidente'”, disse Trump disse durante uma coletiva de imprensa em agosto.

“Quer saber? Você não vai saber disso – possivelmente, se realmente fez certo – por meses ou anos. Como essas cédulas vão se perder, todas vão acabar.”

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Leia mais no Yahoo News:

Fonte: https://news.yahoo.com/the-us-has-held-an-election-during-a-pandemic-before-heres-what-happened-in-1918-100036118.html

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