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Os EUA têm um bom histórico de combate aos monopólios. Agora é a vez do Google | Google

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Sundar Pichai, executivo-chefe da Alfabeto, A empresa-mãe do Google, é um engenheiro de software de boas maneiras que não é bom em jogos de brigas verbais com políticos americanos. Ele recebeu uma surra no mês passado durante a audiência do congresso “big tech”.

Pichai pode, entretanto, convocar muitos advogados e lobistas assim que o jogo ficar mais sério, o que definitivamente aconteceu. O Departamento de Justiça dos EUA (DoJ) lançou na semana passada um caso antitruste enorme e histórico contra o Google, acusando a empresa de tecnologia de abusar de sua posição para manter o monopólio ilegal das pesquisas na Internet e da publicidade em buscas.

Em resposta, Kent Walker, advogado-chefe do Google, publicou uma postagem de blog indignada que sinalizou como a empresa vai lutar contra isso. O Google afirma que – e não o DoJ – está do lado do povo americano e, por extensão, de pessoas de todo o mundo.

“As pessoas usam Google porque eles escolhem, não porque são forçados, ou porque não conseguem encontrar alternativas ”, escreveu Walker. “Este processo não faria nada para ajudar os consumidores. Ao contrário, iria sustentar artificialmente alternativas de busca de qualidade inferior, aumentar os preços dos telefones e tornar mais difícil para as pessoas obterem os serviços de busca que desejam usar ”.

Este argumento tem apelo superficial. O Google não cobra dos usuários e não pode impedi-los de usar produtos rivais. Em um toque elegante, Walker incluiu instruções sobre como carregar o mecanismo de busca Bing da Microsoft em um telefone Android.

Quanto aos pagamentos multibilionários para maçã para ter o Google pré-carregado em iPhones e iPads – uma das principais reclamações do DoJ – Walker disse que são como as taxas promocionais que uma marca de cereais pode pagar a um supermercado para estocar seus produtos no nível dos olhos. Outros mecanismos de busca são livres para negociar espaço na prateleira digital ou na tela inicial, argumentou ele, e é assim que o software sempre foi distribuído.

Convencido? Você não deveria estar. Existem quatro razões, pelo menos, pelas quais o DoJ está certo em lutar neste caso. Primeiro, um produto que é grátis (ou grátis no ponto de uso) ainda pode causar danos aos consumidores. O processo é apenas indireto. Um mecanismo de busca excessivamente dominante pode, por exemplo, aumentar seus preços para os anunciantes, que então recuperam a despesa extra cobrando mais por hotéis, voos, aparelhos eletrônicos, livros, seguros e assim por diante.

Em segundo lugar, a comparação de cereais do Google não funciona. Um ponto-chave sobre um mecanismo de pesquisa dominante é que ele pode reunir mais dados para aprimorar a oferta e, assim, obter maior influência competitiva. Tem um aspecto de auto-reforço que não se aplica ao mundo sem dados dos flocos de milho e Coco Pops.

Terceiro, a maioria dos usuários não altera suas configurações padrão. Sim, é tecnicamente simples de fazer, mas a maioria das pessoas não. É por isso que o Google tem o prazer de pagar à Apple uma fortuna todos os anos pelo status de inadimplência – ele pode estar extremamente confiante no retorno desse investimento, sabendo que nenhum rival pode igualar seu poder de compra.

Em quarto lugar, existe o problema profundo do tamanho e controle efetivo do Google de 80% do mercado de busca. Como novas ideias e abordagens podem ser vistas?

“Se deixarmos o Google continuar seus caminhos anticompetitivos, perderemos a próxima onda de inovadores e os americanos podem nunca se beneficiar do ‘próximo Google’”, disse William Barr, o procurador-geral dos Estados Unidos.

Nesse aspecto final, este caso é semelhante aos famosos desafios antitruste do passado – Standard Oil, AT&T e Microsoft. Trata-se de confrontar o poder corporativo quando ele se torna o guardião de um setor, a descrição do processo sobre a posição do Google nas pesquisas.

O apelo usual de Pichai nesse ponto é que “o sucesso contínuo do Google não é garantido”. E isso pode ser descartado por um motivo simples: é fácil ver como os portões se fechariam para qualquer concorrente que se tornasse realmente ameaçador.

Boa sorte para o DoJ – este é um caso importante do século 21.

Os planos de Johnson para a indústria britânica estão repletos de vento

Na próxima semana, Boris Johnson deve entregar um plano de 10 pontos delineando o verde do governo estratégia industrial antes de publicar um papel branco de energia demorado, possivelmente em novembro. Um novo artigo de estratégia é uma chance para o PM persuadir o eleitorado de que, embora seu personagem possa não ser adequado para combater uma pandemia, ele sabe como obter uma nota otimista quando o assunto se volta para grandes projetos de construção.

Pode ter levado seis anos como prefeito de Londres antes que pudesse ver as autoestradas cicláveis ​​sendo construídas em Londres, mas elas aconteceram e desempenharam um papel na transformação da infraestrutura da capital. Quando ele quis um teleférico para cruzar o Tamisa, ele chegou e funcionou, para espanto de muita gente.

Infelizmente, o que você não pode dizer é que qualquer uma das conquistas do primeiro-ministro até agora foi colada como parte de uma estratégia. Eles podem, na melhor das hipóteses, ser descritos como ad hoc, e sentar ao lado de esquemas que desvirtuem a mensagem central, se essa mensagem for sobre a emergência climática e as emissões de carbono.

Na conferência do Partido Conservador deste ano, Johnson disse que uma revolução industrial verde consertaria a economia após a pandemia. Este mês, ele repetiu a promessa de que todas as casas no Reino Unido seriam alimentado por energia eólica dentro de 10 anos, a um custo de £ 160 bilhões.

Esses são objetivos louváveis ​​e mostram que Johnson está organizando seus pensamentos. Mas a indústria manufatureira, que pode ter desempenhado um grande papel na construção de turbinas eólicas, foi destruída pelos governos conservadores anteriores. Agora, Johnson quer adicionar um Brexit sem acordo ou limitado que vai minar o resto da base industrial do Reino Unido.

A Grã-Bretanha precisa de uma estratégia em muitas áreas. Vamos torcer para que o PM tenha coordenado um plano em todos os departamentos que possa ser corretamente chamado de estratégia industrial verde.

A oferta do rei do bilhete pelo Viagogo pode estar prestes a estagnar

A aquisição do site de revenda de ingressos StubHub por US $ 4 bilhões (£ 3 bilhões) por seu rival Viagogo já havia sido apelidado de “pior negócio da história”, tendo sido finalizado semanas antes de a pandemia encerrar os eventos ao vivo indefinidamente.

O chefe da Viagogo, Eric Baker, fundou as duas empresas e seu sonho é presidir como rei das passagens de um império reunido. Talvez cego por essa ambição, ele descartou a Covid-19 como um flash na panela e pressionou o negócio, gastando alguns de seus próprios recursos consideráveis ​​- junto com os de financiadores, incluindo o mega-rico Waltons, a família por trás do Walmart.

Por mais inoportuna que parecesse a aquisição algumas semanas atrás, parece ainda pior agora que o Reino Unido o cão de guarda da competição sinalizou sua intenção de bloqueá-lo. O CMA, compreensivelmente, recusou a ideia de um acordo que daria à empresa combinada 90% do mercado de revenda de bilhetes do Reino Unido.

E agora para o Viagogo? Seu principal alvo na compra da StubHub é o mercado dos Estados Unidos, onde seu rival domina. No entanto, o regulador britânico ameaça destruir tudo. Se Baker se oferecer para fechar a StubHub UK, a Viagogo iria aspirar os negócios de seu rival de qualquer maneira, criando um monopólio por um caminho diferente. O CMA certamente não poderia permitir isso. A venda parcial da StubHub, uma empresa baseada na web cuja força é sua plataforma, é inviável a ponto de impossibilitar.

O CMA pode, em última instância, forçar a Viagogo a vender a StubHub, nomeando um administrador de alienação para procurar um comprador. Esse administrador não teria obrigação de recuperar os US $ 4 bilhões de Baker.

No entanto, isso não é a coisa mais notável. Parte da missão do CMA será, involuntariamente, cuidar dos interesses dos revendedores profissionais, os anunciantes que dominam os anúncios de revenda. Enquanto o Observador mostrou, muitos “revendedores” usam os mesmos métodos que viu super-elogia Peter Hunter e David Smith preso no ano passado por fraude. Assim, o CMA pode se descobrir acidentalmente defendendo os interesses dos fraudadores que ganham a vida enganando o público. Parece que tudo é possível em 2020.

Fonte: https://www.theguardian.com/technology/2020/oct/25/the-us-has-a-good-record-on-fighting-monopolies-now-its-googles-turn

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