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Os nigerianos querem acabar com a brutalidade policial com o protesto #EndSARS

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Os protestos pedindo o fim da brutalidade policial no país da África Ocidental, a Nigéria, se tornaram mortais esta semana depois que soldados em Lagos abriram fogo contra manifestantes na terça-feira, matando pelo menos 12 pessoas.

Soldados de uma unidade policial chamada Esquadrão Especial Anti-Roubo, ou SARS, atiraram em manifestantes que se reuniram na área do pedágio de Lekki em Lagos, de acordo com Anistia Internacional.

“[There was] nenhuma provocação ”, disse Chioma Agwuegbo, ativista na Nigéria, ao Yahoo News em uma entrevista por vídeo. “As pessoas estavam apenas cantando o hino nacional e segurando a bandeira. Eu nunca, nunca vi nada assim em toda a minha vida. … Não estamos em guerra. Sim, o governador declarou toque de recolher, mas o que é desobediência civil senão pessoas desobedecendo às ordens? ”

“Eu nunca soube o quanto eles eram ruins até o início dos protestos”, disse outra mulher nigeriana que, citando assassinatos e prisões de pessoas que falaram à imprensa, pediu anonimato para falar com o Yahoo News. “Mas a violência de terça-feira foi quando percebi que essas pessoas são demônios em uniforme. … É um momento triste para toda a Nigéria. ”

Manifestantes marcham no Secretariado da Alausa em Ikeja, estado de Lagos, durante uma manifestação pacífica contra a brutalidade policial na Nigéria, em 20 de outubro de 2020. (Foto de Olukayode Jaiyeola / NurPhoto via Getty Images)
Manifestantes marcham no Secretariado da Alausa em Ikeja, estado de Lagos, durante uma manifestação pacífica contra a brutalidade policial na Nigéria, em 20 de outubro de 2020. (Foto de Olukayode Jaiyeola / NurPhoto via Getty Images)

Desde pelo menos 2015, os cidadãos nigerianos e seus apoiadores internacionais pediram o fim dos abusos policiais no país em meio a denúncias de sequestro, assédio e extorsão por oficiais da SARS.

Nas últimas três semanas, dezenas de milhares de nigerianos foram às ruas para protestar contra a brutalidade policial e o fracasso dos funcionários do governo nigeriano em lidar com isso. Em resposta, o governador do estado impôs um toque de recolher de 24 horas em Lagos para os cidadãos e enviou uma polícia antimotim para a maior cidade do país.

Vídeos postados nas redes sociais mostram oficiais da SARS brutalizando cidadãos, tirando-os de carros e incendiando-os, acertando pessoas com porretes ou coronhas de armas em público e atirando em outras pessoas à queima-roupa.

“É uma unidade desonesta”, disse Agwuegbo. “Eles estão nas ruas. Eles extorquem pessoas. Eles estereotipam os rapazes com tatuagens, tranças ou dreads e os extorquem. Às vezes, eles veem um jovem em seu carro chamativo, questionam seu dinheiro e pessoas são sequestradas. Pessoas desapareceram. ”

“Meus dois irmãos foram vítimas de SARS”, disse ao Yahoo News um estudante nigeriano de 20 anos que atende pelo nome de Sheriff. “Eles foram extorquidos e brutalizados em diversas ocasiões. … A situação está muito ruim. ”

Os manifestantes dão as mãos para barricar os manifestantes dos homens da força policial nigeriana.  (Foto de Olukayode Jaiyeola / NurPhoto via Getty Images)
Os manifestantes dão as mãos para barricar os manifestantes dos homens da força policial nigeriana. (Foto de Olukayode Jaiyeola / NurPhoto via Getty Images)

Anistia Internacional tweetou terça-feira que “recebeu evidências confiáveis, mas perturbadoras de uso excessivo da força, ocasionando mortes de manifestantes no pedágio de Lekki em Lagos”. Em resposta, o Exército Nigeriano chamou a violência de “notícias falsas”.

Na tarde de quarta-feira, nem o presidente Trump nem o secretário de Estado Mike Pompeo falaram sobre a violência na Nigéria. A Embaixada dos EUA, no entanto, postou uma declaração na terça-feira, dizendo que “várias manifestações estão ocorrendo em todo” o país.

“Embora a maioria das manifestações sejam pacíficas, algumas se tornaram violentas e fecharam as principais vias e pontes”, dizia a mensagem. “Algumas delegacias de polícia foram alvejadas”.

A mensagem também observou que o Consulado Geral dos Estados Unidos em Lagos permaneceria fechado pelo menos até quarta-feira e exortou os americanos a evitar os protestos.

Nas redes sociais, uma ligação para #EndSARS se tornou viral, atraindo celebridades e autoridades eleitas fora da Nigéria.

“Três anos atrás, o chefe da polícia da Nigéria reorganizou a SARS após a condenação pública sobre a violência que veio com suas operações”, ator britânico-nigeriano John Boyega tuitou. “Essa mudança não fez nada pelos nigerianos e hoje muitos ainda estão em perigo. #EndSarsProtests ”

“Estou com o coração partido ao ver a brutalidade sem sentido que ocorre na Nigéria”, escreveu Beyoncé em um Postagem no Instagram. “Tem que haver um fim para a SARS. Temos trabalhado em parcerias com organizações de jovens para apoiar aqueles que protestam por mudanças. Estamos colaborando com coalizões para fornecer cuidados de saúde de emergência, alimentos e abrigo. Aos nossos irmãos e irmãs nigerianos, estamos ao seu lado. “

Os manifestantes se reúnem na frente da Alausa, a Secretaria de Estado de Lagos, enquanto o cântico de um povo unido nunca pode ser derrotado.  (Foto de Benson Ibeabuchi / AFP via Getty Images)
Os manifestantes se reúnem na frente da Alausa, a Secretaria de Estado de Lagos, enquanto o cântico de um povo unido nunca pode ser derrotado. (Foto de Benson Ibeabuchi / AFP via Getty Images)

A ex-secretária de Estado dos EUA, Hillary Clinton, também chamou o presidente da Nigéria, Muhammadu Buhari.

“Estou pedindo que @mbuhari e @hqnigerianarmy parem de matar jovens manifestantes #EndSARS”, Clinton tweetou na terça. “#StopNigeriaGovernment”

Na quarta-feira, o governador do estado de Lagos, Babajide Sanwo-Olu, pediu calma ao país.

“Esta é a noite mais difícil de nossas vidas, já que forças além de nosso controle direto se moveram para fazer anotações sombrias em nossa história, mas vamos enfrentar isso e sair mais forte”, Sanwo-Olu tweetou. “Como governador do nosso estado, reconheço que a responsabilidade pára na minha mesa e vou trabalhar com o FG para chegar à raiz deste infeliz incidente e estabilizar todas as operações de segurança para proteger as vidas dos nossos residentes.”

Citando anos de inação na reforma da SARS, muitos nigerianos não depositam mais muita fé em seus líderes eleitos.

“Precisamos de uma revisão completa do sistema nigeriano”, disse a mulher nigeriana que pediu anonimato. “Esses protestos mostraram que a Nigéria é uma empresa britânica envenenada. Ninguém com mais de 50 anos deve estar no poder. … Livre-se de tudo. Precisamos de uma nova Nigéria. ”

“O inspetor-geral da polícia anunciou que o SARS havia sido desfeito, mas eles estavam atirando contra nós nos últimos 11 dias”, disse Agwuegbo. “O presidente anunciou que também foi desfeito, mas eles ainda estavam atirando em nós. Mas esta noite você tem pessoas nos pedágios de Lekki sentadas e segurando a bandeira, cantando o hino nacional. No início do dia, as pessoas vieram e tiraram as câmeras CCTV. As luzes dos pedágios foram apagadas. E então os militares entraram e começaram a atirar. ”

O candidato democrata à presidência, Joe Biden, divulgou um comunicado na terça-feira instando Buhari e os militares nacionais “a cessar a violenta repressão aos manifestantes na Nigéria”.

“Os Estados Unidos devem apoiar os nigerianos que estão manifestando pacificamente pela reforma da polícia e buscando o fim da corrupção em sua democracia”, disse Biden em seu comunicado. “Eu encorajo o governo a se engajar em um diálogo de boa fé com a sociedade civil para resolver essas queixas de longa data e trabalhar juntos por uma Nigéria mais justa e inclusiva.”

Os manifestantes marcham no Secretariado da Alausa em Ikeja, estado de Lagos, durante uma manifestação pacífica contra a brutalidade policial na Nigéria.  (Ilustração da foto: Yahoo News; Fotos: Getty Images (2))
Os manifestantes marcham no Secretariado da Alausa em Ikeja, estado de Lagos, durante uma manifestação pacífica contra a brutalidade policial na Nigéria. (Ilustração da foto: Yahoo News; Fotos: Getty Images (2))

A Nigéria é o lar de mais de 195 milhões de pessoas, muitas das quais estão cansadas dos constantes abusos de oficiais da SARS.

“Não temos para onde ir”, disse Agwuegbo. “Sou cidadão, como todo mundo. Eu pago meus impostos, trabalho aqui, sou empregador, sou empregado. … O que aconteceu [Tuesday] foi assassinato, puro assassinato premeditado. Eles estavam sentados no chão segurando bandeiras e dizendo a si mesmos: ‘Vamos agitar as bandeiras. Vamos continuar cantando. ‘ – Você não atira em pessoas assim. … Não há nenhum lugar sob o céu em que esse tipo de comportamento seja certo. ”

“Pedimos para não sermos mortos e eles responderam matando-nos”, disse o xerife.

O governo estadual ordenou uma investigação sobre o incidente, segundo o porta-voz do governador de Lagos, Gboyega Akosile.

Enquanto os nigerianos continuam a denunciar a injustiça em seu país, Agwuegbo diz que todos podem desempenhar um papel na ampliação da situação dos nigerianos.

“[Everyone should be] falando, pedindo justiça para os nigerianos que foram mortos ”, disse ela. “Isso é o que todos deveriam estar fazendo.”

Ilustração da foto em miniatura da capa: Yahoo News; fotos: Getty Images (2)

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Leia mais no Yahoo News:

Fonte: https://news.yahoo.com/they-responded-by-killing-us-nigerians-seek-to-end-police-brutality-with-end-sars-protests-232354011.html

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