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Os primeiros répteis alados eram voadores desajeitados, sugere pesquisa | Fósseis

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Pterossauros, como o pterodáctilo, são alguns dos maiores animais que já voaram para os céus, mas os primeiros répteis aviadores eram voadores desajeitados, capazes apenas de viajar curtas distâncias, sugere um estudo. A pesquisa também pode lançar uma nova luz sobre a evolução do voo em geral.

Pterossauros evoluiu por volta de 245 milhões de anos atrás e dominou os céus por mais de 150 milhões de anos, antes de morrer no final do período Cretáceo junto com muitos de seus primos dinossauros. Com longas asas membranosas que se estendem dos tornozelos até o quarto dedo alongado, os pterossauros são considerados os primeiros vertebrados a desenvolver um vôo motorizado. Mas como eram esses primeiros voos?

O professor Chris Venditti, professor de biologia evolutiva na Universidade de Reading, e seus colegas estimaram o tamanho da asa e a massa corporal de vários pterossauros a partir de seus restos fossilizados e combinaram isso com informações sobre as taxas metabólicas das aves para calcular a quantidade de energia dos pterossauros precisariam voar, e quão longe eles poderiam ter planado antes de cair no chão.

Isso revelou que, embora estivessem no ar, os primeiros pterossauros provavelmente foram aviadores desajeitados. “Eles estariam voando, mas relativamente desajeitados. Eles podem ter subido em árvores e voado de um tronco para outro, mas não voando longas distâncias e não muito ágeis em seu vôo ”, disse Venditti, cuja pesquisa foi publicada em Natureza.

Os pterossauros posteriores não eram apenas maiores, mas suas asas gradualmente se tornaram mais longas em relação ao seu tamanho, aumentando sua eficiência: “Eles teriam sido grandes e graciosos voadores que voaram pelo ar, talvez até migrando centenas de quilômetros”, disse Venditti.

A pesquisa também pode lançar luz sobre a evolução do vôo em vertebrados em geral. Criaturas como pássaros e morcegos chegaram depois que os pterossauros morreram, e relativamente pouco se sabe sobre como eles subiram aos céus.

“Acho que as pessoas presumem que voar magicamente surge em cena, mas há uma grande colina energética a ser superada para voar”, disse Venditti. “Aqui vemos que aquele morro energético foi superado, e depois esses animais continuaram a melhorar. Não acho que seja conhecido por pássaros, e será interessante ver se este é um fenômeno geral ou não. ”

Nem todos os pterossauros dominam a arte do vôo gracioso, no entanto. Venditti descobriu que um grupo de gigantescos pterossauros do Cretáceo chamados azhdarchoids permaneceram voadores desajeitados com asas relativamente curtas para seu tamanho – possivelmente porque a eficiência de vôo era menos importante para eles do que para outros pterossauros.

Isso incluía o enorme pterossauro norte-americano Quetzalcoatlus, que tinha a altura de uma girafa e a largura de um avião leve. “Não há dúvida de que eles podiam voar, mas provavelmente só o fizeram quando necessário”, disse Venditti.

Fonte: https://www.theguardian.com/science/2020/oct/28/first-winged-reptiles-were-clumsy-flyers-research-suggests

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