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Os vagabundos mortais de Wombat: como eles usam seus traseiros ‘esmagadores de crânio’ para lutar, brincar e flertar | Comportamento animal

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UMAustralia é conhecida por sua vida selvagem estranha e mortal, com muita atenção dada a cobras venenosas e aranhas comedoras de pássaros. Mas parece que um aspecto aterrorizante da fauna do outback foi completamente ignorado: o traseiro mortal do wombat.

A garupa do wombat é dura como rocha, usada para defesa, escavação, ligação, acasalamento e possivelmente esmagar violentamente os crânios de seus inimigos contra o teto de sua toca. Embora o júri ainda esteja decidido sobre isso.

As vagas dos marsupiais são formadas por quatro placas fundidas entre si e circundadas por cartilagem, gordura, pele e pêlo. Alyce Swinbourne, uma especialista em fundos de wombats da Universidade de Adelaide, diz que os wombats usarão suas costas para “tampar” suas tocas, impedindo a entrada de predadores e protegendo áreas mais suaves de sua anatomia.

Alyce Swinbourne e a wombat sulista de nariz peludo Lanie
Alyce Swinbourne e a wombat de nariz peludo do sul Lanie, que faz parte do projeto wombat entre Safe Haven em Mount Larcom e a Universidade de Queensland. Fotografia: Safe Haven / The University of Queensland

“Uma mordida de um dingo poderia causar danos, mas não o mataria. Esses são traseiros bem resistentes. Eles são grandes e receberão um chute justo. Eu vi um chute wombat levantar outros wombats do chão ”, diz Swinbourne.

“Eles são uma força muito resistente e, para muitos predadores, não valeria a pena enfrentar um wombat pelo que eles ganharão.”

Mas Swinbourne é um pouco cético quando se trata do talento de base mais infame do wombat, esmagando os crânios de raposas e dingos contra a sujeira compactada de suas tocas.

“É possível, pela fisiologia e tudo mais, mas não há evidências de que isso esteja realmente acontecendo”, diz ela.

Crânios e corpos de raposas foram encontrados do lado de fora da entrada de tocas de wombats, frequentemente com os ossos esmagados, mas Swinbourne diz que não está claro se o wombat dá o golpe mortal.

“Há uma série de espécies que realmente usam as tocas, incluindo os predadores, então pode ser uma tarefa doméstica. Quando eles entrarem lá, eles podem remover o animal morto e, no processo, esmagar o crânio enquanto o removem ”, diz ela.

Swinbourne observa que os wombats adultos não estão necessariamente no cardápio das raposas, pois seus poderosos mecanismos de defesa os tornam “mais do que vale a pena”.

Grotty the wombat
Grotty, também parte do projeto wombat Safe Haven / University of Queensland. Fotografia: Safe Haven / The University of Queensland

“Com raposas, uma raposa de 8kg indo contra um wombat de 20kg – tipo, por que eles fariam isso? Não vimos crânios de dingo lá embaixo, então é mais provável que os predadores tenham morrido lá e sido removidos. ”

Mas vagabundos ossudos não servem apenas para autodefesa. Especialmente para as variedades mais sociais, como o wombat de nariz peludo do sul, os fundos são parte integrante da amizade e do amor.

“Mesmo quando são jovens saindo da bolsa, eles meio que aprendem a se defender da mãe. Ela vai mordê-los e eles vão voltar para ela usando suas nádegas ”, diz Swinbourne.

“Quando brincam com outros jovens, vão aprender a usar a bunda para recuar e chutar com os pés. Essa brincadeira de luta pode se transformar em luta real quando eles crescerem.

Morder o traseiro também é uma técnica vital de flerte.

“Uma mulher vai morder o traseiro de um homem e depois foge, e ele tem que persegui-la. Ou o macho vai morder seu traseiro, o que vai fazer com que ela corra e ele vai persegui-la ”, diz ela. “É uma parte importante do ritual.”

E, assim como tudo no acasalamento wombat, é um tanto violento.

“É um processo brutal, você pode vir na manhã seguinte e haverá pedaços de pelo por todo o recinto, onde eles acabaram de ter uma grande luta de acasalamento”, diz Swinbourne.

“Quando as pessoas assistem, elas dizem, ‘Uau, eu não esperava isso, isso é loucura.’ Ela está gritando, há uma corrida constante, ela vai chutá-lo, ele vai persegui-la e meio que pular em cima de suas costas e agarrá-la e rolar. É muito intenso. ”

A pesquisa de Swinbourne sobre técnicas de acasalamento de wombats com nariz peludo do sul – incluindo mordidas de vagabundo – está agora sendo usada pela Universidade de Queensland para desenvolver tecnologias de inseminação artificial.

“Essas mordidas de vagabundo acontecem ao longo de suas vidas, é defesa e brincadeiras de rituais”, disse Swinbourne. “Os vagabundos são tão importantes.”

Fonte: https://www.theguardian.com/science/2020/nov/04/wombats-deadly-bums-how-they-use-their-skull-crushing-rumps-to-fight-play-and-flirt

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