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Pelosi exorta os republicanos a ‘parar o circo e começar a trabalhar’ no COVID

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O jornal New York Times

Ken Paxton lutou contra as guerras legais de Trump no Texas. Agora ele está em apuros.

AUSTIN, Texas – Depois que sua casa e escritórios foram invadidos por agentes federais no ano passado, um rico investidor imobiliário em Austin recebeu ajuda de um amigo – que por acaso era um dos funcionários mais poderosos do Texas. O investidor, Nate Paul estava convencido de que o FBI e outras agências agiram ilegalmente. Normalmente, tais acusações feitas por alvos de investigações federais seriam recebidas com ceticismo, mas Paul contatou Ken Paxton, o procurador-geral do Texas, um amigo de longa data cuja reeleição em 2018 ele apoiou com uma doação de $ 25.000. Paxton não apenas marcou um encontro com o no escritório do procurador distrital local, ele também nomeou um promotor especial para examinar as alegações de Paul sobre a aplicação da lei. Inscreva-se no boletim informativo The Morning do New York Times. A intervenção do procurador-geral em nome de seu amigo causou um alvoroço no principal escritório de aplicação da lei do estado, que se intensificou na semana passada com uma nova revelação: Paxton recomendou uma possível funcionária para Paul – uma mulher que mais tarde foi descrita como amiga de Paxton – e ela foi posteriormente contratada na empresa de Paul como gerente de projeto, de acordo com um recém-lançado depoimento em um processo judicial. As últimas alegações, somando-se à sua acusação em 2015 por fraude de títulos, criaram uma crise política para Paxton, que durante quase seis anos como o principal advogado do estado passou por várias investigações com poucas repercussões políticas. Paxton, que completa 58 anos no mês que vem, tem sido o cão de ataque da agenda conservadora agressiva dos republicanos do Texas, enfrentando batalhas jurídicas de alto nível que tornou-o popular com o governo Trump: liderando o esforço empreendido pelos estados liderados pelos republicanos para derrubar o Affordable Care Act, defendendo a proibição estadual de cidades-santuário, desafiando um programa da era Obama que protegia jovens imigrantes da deportação e tornava mais difícil votar por correio durante a pandemia do coronavírus. Seu apoio a causas legais conservadoras rendeu-lhe o respeito de muitos republicanos do Texas, eleitores e o presidente Donald Trump, que o ajudaram a realizar um feito extraordinário: cumprir seus deveres como principal policial do estado e até mesmo ser reeleito enquanto estava sob indiciamento criminal. Sua esposa, Angela Paxton, tornou-se uma força política própria e ganhou uma cadeira no Senado estadual em 2018. “Ken, você tem meu endosso total, e Angela, sua esposa, tem meu endosso total”, Trump disse a uma multidão em Maio de 2018 na convenção anual da National Rifle Association em Dallas. Mas as últimas revelações sobre o relacionamento de Paxton com Paul o colocaram em novo perigo político e sob novo escrutínio legal. No que chegou a uma rebelião em massa no mês passado, sete dos principais assessores de Paxton acusaram ele em uma carta no estilo de um denunciante sobre a prática de suborno, abuso de poder e outras “possíveis ofensas criminais”. Esses advogados de alto escalão, cujas queixas se originaram das negociações de Paxton com Paul, renunciaram, foram demitidos ou postos em licença. Paxton defendeu sua forma de lidar com a situação e acusou seus assessores de impedirem a investigação. Depois de ser indiciado no caso de fraude em títulos em 2015, Paxton chamou isso de caça às bruxas política e ele continuou a lutar contra as acusações. Ele também denunciou as últimas acusações, dizendo que vieram de “funcionários desonestos”. Mas os aliados republicanos se distanciaram e alguns questionaram publicamente se ele deveria renunciar. Pelo menos um companheiro republicano do Texas, o deputado Chip Roy, que é ex-assessor de Paxton, pediu que ele renunciasse, juntando-se a vários democratas e outros que o fizeram, incluindo o conselho editorial do The Dallas Morning News. Entre aqueles que se interessaram pelo caso estão Kent A. Schaffer e Brian Wice, promotores especiais que foram nomeados por um juiz em 2015 para processar Paxton no caso de fraude em títulos em andamento. “Nosso juramento como promotores especiais exige que façamos e investigar de forma justa as recentes alegações de irregularidades criminais levantadas contra o procurador-geral por membros de sua equipe de comando “, disseram Schaffer e Wice em um comunicado. Os procuradores atuais e anteriores disseram que o envolvimento de Paxton no caso de Paul e sua nomeação de um procurador especial levantaram questões legais e éticas Paul, 33, e a empresa de investimento imobiliário que fundou, World Class Holdings, estavam entre os maiores proprietários de imóveis em Austin, com um império que incluía o antigo campus corporativo da 3M Co. Policiais se recusaram a discutir por que invadiram a casa e os escritórios de Paul no ano passado. O advogado de Paul alegou que os investigadores infringiram a lei ao adulterar registros do governo, entre outras coisas, quando obtiveram um mandado de busca e conduziram a invasão. Após a busca, Paxton abordou pessoalmente o escritório do promotor do condado de Travis para marcar um encontro entre Paul e promotores locais para discutir suas queixas sobre as batidas, de acordo com Margaret Moore, a promotora distrital, que disse que Paxton também compareceu à reunião. Como uma das agências de que Paul estava reclamando era o Departamento de Segurança Pública do estado, os promotores disseram que a única agência apropriada para analisá-la era o gabinete do procurador-geral. Paxton nomeou um promotor especial para investigar as alegações de seu amigo. Não muito depois da denúncia do denunciante , O escritório de Paxton encerrou a investigação – mas a essa altura, muitas pessoas estavam perguntando por que ela havia sido aberta. “Por que, simplesmente porque alguém está reclamando do FBI, o procurador-geral está abrindo uma investigação?” disse Kenneth Magidson, que atuou como procurador dos EUA para o Distrito Sul do Texas de 2011 a 2017. “Ele usou o escritório do procurador-geral para ajudar seu amigo.” Paxton disse ao The New York Times em um comunicado que a última polêmica foi criado por membros de sua equipe que se opuseram às suas decisões sem conhecer todos os fatos e que tornaram “seu desacordo barulhento e público” na tentativa de minar a integridade do cargo. “Para ser claro: nunca fui motivado pelo desejo de proteger um doador político ou de abusar deste cargo, nem serei nunca”, disse ele. Paxton disse que seu envolvimento no caso começou depois que os promotores do condado de Travis encaminharam as acusações de Paul “Quando o promotor distrital de Travis County encaminhou a busca e apreensão da residência e propriedade de um cidadão particular pelo FBI ao meu escritório para investigação posterior, fiquei profundamente preocupado com muitas das coisas que vi”, disse ele. “Dados os fatos e a convicção do gabinete do procurador distrital de que uma investigação mais aprofundada era necessária, eu acreditava que uma investigação independente, por meio da contratação de um advogado externo, era o curso de ação adequado.” Mas Paxton não explicou a origem dos promotores de Austin ‘encaminhamento: a reunião que ele iniciou com eles em maio que deu início a todo o processo. O procurador distrital, Moore, um democrata, disse ao procurador-geral em uma carta recente que o encaminhamento do caso não era uma indicação de que uma investigação foi justificado e que ela tinha “sérias preocupações sobre a integridade de sua investigação e a propriedade de conduzi-la”. O advogado de Paul, Michael J. Wynne, acusou os assessores de Paxton de fazer declarações falsas sobre seu cliente e tentar intimidá-lo para que ele abandonasse o seu reclamação contra as agências de aplicação da lei. Suas ações, disse ele em uma carta a Paxton, “prejudicaram gravemente e prejudicaram um cidadão do Texas e sua família de seus direitos constitucionais e seu direito à privacidade”. O promotor especial contratado por Paxton para investigar o assunto, Brandon R. Cammack, 34 , advogado de defesa de Houston, serviu por apenas cinco semanas. Mas ele conseguiu obter quase 40 intimações do grande júri visando, entre outros, uma cooperativa de crédito para a qual Paul estava inadimplente. Cammack defendeu suas ações em entrevistas antes que a investigação fosse encerrada. “Fui contratado para fazer um trabalho e investigar algumas coisas”, disse ele. Paul conheceu Paxton há vários anos, disse ele em um depoimento juramentado que fazia parte de um processo movido contra suas empresas por uma organização sem fins lucrativos de Austin, o Roy F. e a Fundação Joann Cole Mitte, que teve origem em uma disputa por registros financeiros durante uma parceria imobiliária. Questionado se considerava Paxton um amigo, Paul respondeu: “Considero o relacionamento, sabe, positivo.” Os advogados da fundação disseram que o escritório de Paxton interveio em nome de Paul no processo, atrasando o processo e pressionando-os a um acordo. Posteriormente, o gabinete do procurador-geral desistiu do caso. Wynne contestou que a intervenção no processo tenha beneficiado Paul. E Paxton disse no comunicado que tinha o dever legal de “considerar e resolver todas as ações judiciais que afetam as corporações de caridade”. Se a intriga interrompeu o trabalho de Paxton, é difícil dizer de fora. Desde que as acusações de seus assessores se tornaram públicas no início do mês passado, ele e seu escritório têm recorrido aos tribunais com frequência para, entre outras coisas, defender as restrições ao voto antecipado e impedir que os funcionários do condado de El Paso imponham um bloqueio em meio a um aumento nos casos de coronavírus. Na terça-feira, Paxton sentou-se em uma sala de conferências em Austin e compareceu a uma audiência da Suprema Corte remotamente em um de seus principais casos: uma tentativa liderada pelo Texas de derrubar o Affordable Care Act. Paxton, que nasceu em Minot, Dakota do Norte, atuou em tanto a Câmara quanto o Senado estadual antes de se tornar procurador-geral em 2015. Como seu predecessor, o governador Greg Abbott, ele adorava ser o procurador-geral do Texas na era Obama, gabando-se de ter entrado com oito processos contra o governo federal em seu primeiro ano em cargo. Por décadas, republicanos e democratas usaram o cargo como um degrau político; O senador John Cornyn, por exemplo, foi um ex-procurador-geral. Paxton parecia pronto para seguir o exemplo e ganhar ímpeto para concorrer a um cargo mais alto. Mas as novas alegações derrubaram tudo isso – e deixaram o gabinete do procurador-geral em turbulência. “Não creio que nenhuma das controvérsias pelas quais ele tenha lidado os últimos quatro ou cinco anos se comparam à seriedade dessas acusações “, disse Luke Macias, um consultor político de San Antonio que representa os legisladores estaduais republicanos.” Ken Paxton em um ponto definitivamente pensou que tinha uma chance na mansão do governador “, disse ele . “Não acho que ninguém em sua órbita ou na grande comunidade política do Texas veja isso como uma possibilidade mínima.” Este artigo foi publicado originalmente no The New York Times. (C) 2020 The New York Times Company

Fonte: https://news.yahoo.com/pelosi-republicans-stop-the-circus-and-get-to-work-on-covid-172035721.html

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