Home Sem categoria Por que um Natal digital vai contra nossos instintos | Ciência

Por que um Natal digital vai contra nossos instintos | Ciência

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EMesmo nos melhores momentos, o Natal pode ser uma época de sentimentos contraditórios. Há um desejo de aproveitar a temporada de boa vontade com nossos parentes, mas sua proximidade muitas vezes cria atrito. Para muitas famílias, é a única época do ano que passamos juntos, mas nós ressentir-se do estresse que isso cria.

A pandemia Covid-19 só aumentará essa angústia. É difícil prever como a situação vai mudar, mas parece improvável que a segunda onda terá retrocedido em 25 de dezembro. Se o vírus ainda está circulando amplamente, nossas comemorações serão um perigo e teremos que decidir entre correr esse risco e comemorar sozinhos. Boris Johnson afirmou repetidamente que o governo fará “tudo o que podemos para garantir que o Natal para todos seja o mais normal possível”, Ainda seu assessor científico chefe, Sir Patrick Vallance ecoou o aviso de um oficial de saúde escocês sênior que um “Natal digital” não pode ser descartado.

Por que estaríamos preparados para colocar a nós mesmos e nossos entes queridos em risco por causa do peru e das charadas?

Essas tradições estão profundamente enraizadas em nossa cultura, mas desenvolvimentos recentes na psicologia evolucionista sugerem que as emoções complicadas e conflitantes que elas inspiram podem ter origens mais profundas. Embora não possa fornecer soluções simples para nossos dilemas, o conhecimento de nossos instintos evoluídos pode nos ajudar a abordar Natal com um pouco mais de clareza de pensamento.

De acordo com os teóricos da evolução, a maioria de nossas conexões sociais depende de um senso de reciprocidade que traz benefícios mútuos. Na pré-história, podemos ter compartilhado nossa comida com aliados em tempos de escassez, sabendo que eles fariam o mesmo por nós; o equilíbrio entre dar e receber é essencial para a sobrevivência do relacionamento. “Implícita ou explicitamente, as pessoas controlam os favores dados aos amigos, mesmo amigos íntimos”, diz o Dr. Samuel Roberts, da Liverpool John Moores University.

Para os membros da família, entretanto, temos uma motivação adicional para o altruísmo, decorrente de um processo evolutivo conhecido como “seleção de parentesco”. Esta teoria, popularizada em Richard dawkinslivro de O Gene Egoísta, centra-se no fato de que nossos parentes próximos – nossos irmãos, sobrinhas, sobrinhos e netos – compartilham muitos de nossos genes. Ao ajudar nossos parentes mais próximos, podemos, portanto, proteger parte de nossa linhagem genética. “Em termos evolutivos, posso passar meus genes para meus próprios filhos ou ajudando minha irmã e os filhos dela”, diz Roberts. Isso significa que desenvolvemos um impulso instintivo de nos preocupar mais com os membros da família do que com os amigos, mesmo que tenhamos pouco em comum além de nossos genes – e não mantemos uma vigilância tão estreita sobre o dar e receber recíproco.

Embora a teoria da seleção de parentesco possa parecer muito cínica e simplista para explicar o comportamento humano, há fortes evidências de que ela impulsiona muitos de nossos sentimentos e ações. Trabalhando com Robin Dunbar e Oliver Curry na Universidade de Oxford, Roberts pediu a mais de 100 participantes que declarassem o quão preparados estariam para doe um rim para 12 pessoas diferentes em sua rede social, bem como avaliar a “proximidade emocional” de cada relacionamento. Para as pessoas fora da família, a disposição de doar estava intimamente ligada ao sentimento de amizade; quanto maior seu senso de afinidade, maior a probabilidade de doarem o órgão. Os participantes, no entanto, estavam muito mais dispostos a doar a um membro da família e isso era verdade mesmo quando os pesquisadores levaram em conta esses sentimentos de proximidade emocional, sugerindo que o simples fato de seu parentesco estava impulsionando seu altruísmo.

Desde então, Roberts mostrou que esse “prêmio de parentesco” também é evidente em demonstrações mais regulares de devoção, como a distância que estamos dispostos a percorrer para ver alguém. Para parentes mais distantes, um primo de segundo grau, digamos, as avaliações de proximidade emocional foram o fator predominante na determinação de quanto os participantes estavam dispostos a investir em uma longa viagem de carro, viagem de trem ou voo. Para os membros mais próximos da família, entretanto, os sentimentos de proximidade emocional poderiam explicar apenas em parte a ligação. As pessoas estavam dispostas a “ir mais longe” se isso significasse passar tempo com as pessoas que compartilhavam uma proporção maior de seus genes, mesmo que elas pudessem realmente ter se divertido mais com seus amigos.

Não é difícil imaginar como a seleção de parentesco se aplica a uma reunião típica de férias: nosso instinto evoluído de manter nossas relações familiares nos une, ano após ano, apesar de nossas opiniões diferentes sobre a política ou a melhor maneira de cozinhar um peru. E as redes são tão fortemente interligadas que você não pode simplesmente evitar os membros mais irritantes: vocês estão ligados por meio de todas as suas relações mútuas. Como diz Roberts: “Você escolhe amigos que são semelhantes a você, mas não pode escolher sua família”. Confrontar essas diferenças pode ser estressante, mas do ponto de vista evolutivo, é o ato de aparecer e mostrar nosso investimento contínuo nesses títulos que realmente importa.

A seleção de parentesco não pode, no entanto, explicar nosso comportamento em 2020, quando muitos estão considerando se devemos continuar com as comemorações, apesar dos perigos conhecidos. Uma análise recente mostraram que a chance de pegar Covid-19 de um membro infectado da mesma família é de cerca de 19% (e essa pessoa recém-infectada pode então, é claro, passá-lo para outra pessoa da família). Certamente, qualquer ação que possa ameaçar nossas próprias vidas e as de nossos parentes deve estar em conflito com todos aqueles instintos evoluídos?





Uma loja em Manila, nas Filipinas, se prepara para o Natal com a Covid.



Uma loja em Manila, nas Filipinas, se prepara para o Natal com a Covid. Fotografia: Francis R Malasig / EPA

O problema, diz a Dra. Tegan Cruwys, da Australia National University em Canberra, é que muitas pessoas acreditam intuitivamente que suas famílias terão menos probabilidade de serem portadoras do vírus do que estranhos. “A realidade é que estamos preparados para assumir riscos muito maiores com as pessoas com quem vivemos, com nossos amigos mais próximos e familiares – mesmo em um contexto fora da Covid”, diz ela.

Para entender por que esse é o caso, precisamos considerar as maneiras como podemos ter avaliado o risco na pré-história. Nossos ancestrais não tinham ciência para explicar como algo como o coronavírus poderia ser transmitido entre pessoas, mas eles desenvolveram algumas regras básicas que os ajudariam a ajustar seu senso de perigo e uma associação de grupo envolvida. Na pré-história, estranhos podem ter trazido muitas ameaças, incluindo a possibilidade de novas infecções, o que significa que confiamos menos nas pessoas que não fazem parte do nosso grupo e mais confiamos nas pessoas com quem compartilhamos um senso de identidade.

Cruwys descobriu que intervenções sutis para manipular o sentimento das pessoas de pertencimento ao grupo pode ter um efeito poderoso no forma como eles percebem o risco. Em um estudo, publicado no início deste ano, sua equipe deu aos participantes um teste de percepção de cores. Com base nos resultados do teste, eles foram posteriormente divididos em dois grupos – “verdes” ou “vermelhos” – em função de supostas diferenças de percepção. (Na realidade, a atribuição era aleatória.)

Os participantes foram então convidados a fazer um modelo de Lego, uma tarefa que deveria testar sua consciência espacial. Na mesa, eles encontraram alguns lenços de papel amassados, aparentemente deixados para trás por um participante anterior que estava resfriado. Falando racionalmente, a percepção da cor dessa pessoa – se ela foi identificada como uma pessoa “vermelha” ou “verde” – não deveria ter nenhum efeito sobre o risco de contágio. Ainda assim, Cruwys descobriu que estimaram o risco ser muito maior se lhes dissessem que o participante anterior viera do grupo oposto do que se lhes dissessem que haviam caído no mesmo grupo.

Em ambientes mais naturais, como festas estudantis ou festivais, Cruwys descobriu que compartilhar um senso de identidade com alguém pode afetar coisas como compartilhar bebidas ou ter relações sexuais desprotegidas com os outros participantes da festa. Se as pessoas sentissem mais uma identidade compartilhada com alguém, tenderiam a imaginar que o risco dessas atividades seria muito menor.

A pesquisa mais recente de Cruwys (atualmente não publicada) mostra que nosso senso de identidade social e participação em grupo já teve um sério impacto no comportamento das pessoas na pandemia. Ela descobriu, por exemplo, que um senso de comunidade fez com que as pessoas subestimassem o risco de contágio. “Quanto mais pessoas se identificavam com as outras pessoas em sua vizinhança antes da Covid, menos probabilidade elas tinham de perceber sua vizinhança como um risco para Covid e menos medo de pegá-la durante o bloqueio”, diz ela.


Nossas famílias, é claro, representam nosso grupo mais importante; nosso “clã” está consagrado em nossos sobrenomes e é uma das primeiras coisas que apresentamos a qualquer outra pessoa. Na opinião de Cruwys, isso pode explicar por que subestimamos os perigos potenciais de uma reunião familiar. “Há muitas pessoas pesquisando coisas como ‘como faço para garantir que não recebo a Covid se um corredor passar por mim no caminho?’, Mas poucas pessoas estão perguntando como comemorar um aniversário com segurança”, diz ela . “E isso é completamente contrário ao que os dados dizem sobre de quem você provavelmente pegará.”

Dadas essas descobertas, ela acredita que as mensagens de saúde pública deveriam ser mais focadas em situações domésticas, onde o risco é maior, mas também menos reconhecido. Supondo que o vírus ainda seja prevalente na população e que não haja um bloqueio total, existem algumas medidas que podemos tomar para reduzir o contágio, como reduzir o tamanho das reuniões familiares, evitar abraços, reunir-se ao ar livre ou vestir máscaras dentro de casa. Isso não será fácil de engolir, é claro – será perturbador passar as férias dessa forma. Mas Cruwys acredita que as autoridades de saúde poderiam encorajar um comportamento mais cuidadoso se enfatizarem o fato de que essas medidas são em si um ato de amor e preocupação.

A pesquisa de Roberts, entretanto, pode oferecer alguma garantia de que, aconteça o que acontecer, nossas conexões irão durar. Em uma série de estudos, ele examinou como vários relacionamentos mudam ao longo do tempo. Embora nossas amizades tendam a enfraquecer sem um contato regular, ele descobriu que a maioria dos laços familiares permanece forte após ausências prolongadas. “Eles são muito mais duráveis”, diz ele. As mudanças sísmicas de 2020 serão difíceis de suportar, mas não serão fortes o suficiente para arrancar a árvore genealógica.

  • David Robson é escritor de ciências e autor de A armadilha da inteligência: revolucionar seu pensamento e tomar decisões mais sábias (Hodder & Stoughton, £ 20). Para pedir uma cópia vá para guardianbookshop.com. Taxas de entrega podem ser aplicadas

Fonte: https://www.theguardian.com/science/2020/nov/01/why-a-digital-christmas-goes-against-our-instincts

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