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Respostas contrastantes às restrições do COVID-19 destacam a divisão entre os cristãos evangélicos

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Santajean De Santis se senta durante uma vigília pacífica na Igreja da Comunidade de Santo Anselmo em Sudbury, Massachusetts, em 10 de setembro. (Jonathan Wiggs / The Boston Globe via Getty Images)
Santajean De Santis se senta durante uma vigília pacífica na Igreja da Comunidade de Santo Anselmo em Sudbury, Massachusetts, em 10 de setembro. (Jonathan Wiggs / The Boston Globe via Getty Images)

Em maio, a jornalista Mindy Belz ficou frustrada com a maneira como viu os cristãos conservadores brancos na América reagindo à pandemia.

Belz escreve para a World Magazine, uma publicação cristã com sede na Carolina do Norte, desde 1986, quando a revista foi fundada por seu cunhado, Joel Belz. Atualmente, ela é editora sênior da World e, nos últimos 20 anos, tem feito viagens regulares ao Oriente Médio para relatar a situação das minorias religiosas na região, principalmente cristãos e yazidis.

Ela documentou, em histórias altamente pessoais que colocaram sua própria vida em perigo, a opressão brutal e violenta de militantes islâmicos contra cristãos e yazidis. Dela Livro de 2016, “Dizem que somos infiéis: fugindo do ISIS com os cristãos perseguidos no Oriente Médio”, relata com detalhes vívidos como a população cristã no Iraque passou de cerca de um milhão de pessoas em 2003 para cerca de 100.000 agora.

“Essas famílias são alfabetizadas, são profissionais. Eles falam três e quatro línguas. Normalmente, essas pessoas não são necessariamente destituídas, mas foram destituídas ”, disse Belz em uma entrevista no“ The Long Game ”, um podcast do Yahoo News. Aqueles que escaparam do Iraque com vida “adorariam voltar para suas casas, mas não houve maneira, tanto política quanto física, de fazerem isso”.

Sean Feucht com Mike Pence (Facebook)
Sean Feucht com Mike Pence. (Facebook)

Em maio, Belz assistiu a cristãos evangélicos conservadores na América reclamarem de usar máscaras, questionar o consenso científico em torno da pandemia e protestar contra as paralisações iniciais na primavera e no início do verão, ela disparou um tweet: “Para 6 [years] Tenho relatado sobre cristãos expulsos de suas casas e igrejas pelo ISIS, visto seu testemunho, firmeza e cuidado uns com os outros. É extremamente desanimador ver a igreja americana desmoronar em 10[week] desligar. Eles serão conhecidos por sua demanda por seus direitos. ”

O ponto de Belz era em parte sobre a perspectiva, apontando as verdadeiras dificuldades enfrentadas pelos cristãos do Oriente Médio em comparação com o que quer que os fiéis possam suportar nos Estados Unidos. Mas talvez mais ainda, era sobre a resposta dos cristãos do Oriente Médio à perseguição e sua adesão à ideia de um bem comum, em oposição ao que ela via como o interesse próprio estreito e solipsista de suas contrapartes americanas.

Evangélicos conservadores há muito reclamam do animus da cultura secular contra eles, mas durante a pandemia do COVID-19 essas queixas se intensificaram. Alguns cristãos dizem que estão sendo ativamente discriminados durante o surto, citando políticas em algumas localidades que têm sido mais rígidas ao proibir reuniões religiosas do que em relação a protestos políticos.

Essa divisão na fé – entre aqueles como Belz, que desejam que os cristãos contem suas bênçãos nos Estados Unidos e priorizem os menos privilegiados, e aqueles que acreditam que já são perseguidos na América – é anterior à pandemia e à presidência de Trump, mas foi exacerbada por ambos . E essas visões de duelo atingem o cerne de uma divisão dentro do cristianismo americano sobre o papel da fé no país.

Neste domingo, há um grande encontro esperado no National Mall organizado por um músico chamado Sean Feucht, que concorreu ao Congresso em 2018 como um republicano que apoiava Trump. Feucht usou seu conhecimento de mídia social e um talento especial para gerar polêmica para chamar a atenção para seus eventos, que reuniu multidões de pessoas juntas, cantando alto sem máscaras.

Parte da mensagem de Feucht que apela aos cristãos conservadores é sua reivindicação de se levantar contra a discriminação. “Existe mais perseguição agora do que em qualquer outro momento da história humana”, Feucht escreveu no instagram 14 de outubro, com link para um artigo de opinião ele escreveu para o Federalist, afirmando que “agora, nas principais cidades da América, os políticos ímpios estão adotando táticas que se assemelham mais às dos aiatolás jihadistas do que aos homens e mulheres que juraram defender o Estado de Direito”.

Yazidis iraquianos participam de cerimônia religiosa no Templo de Lalish, em um vale próximo à cidade curda de Dohuk, em 2019. (Safin Hamed / AFP via Getty Images)
Yazidis iraquianos participam de cerimônia religiosa no Templo de Lalish, em um vale próximo à cidade curda de Dohuk, em 2019. (Safin Hamed / AFP via Getty Images)

Belz, por outro lado, disse ao Yahoo News que seu tweet em maio foi motivado pelo desapontamento com a resposta de muitos cristãos americanos ao COVID-19.

Os cristãos do Oriente Médio sofreram muito e, ainda assim, estão “cuidando não apenas uns dos outros, mas da comunidade em que vivem”, disse Belz. “Eles também se voltaram para os muçulmanos e se voltaram para os yazidis e encontraram maneiras de cuidar deles porque o governo não estava fazendo isso.

Outro líder cristão com vasta experiência em trabalho internacional fez uma crítica semelhante à igreja americana esta semana. “Por que tantos cristãos estão focados em lutar por seus direitos religiosos quando Jesus deu o melhor exemplo de dar seus direitos aos outros? Não se trata de nossos direitos, mas do bem-estar dos outros, especialmente dos pobres e oprimidos ”. escrevi Richard Stearns, que foi presidente da Visão Mundial – uma organização humanitária cristã sem fins lucrativos – por 20 anos até sua aposentadoria de 2018.

Stearns aludiu ao fato de que os mais afetados pelo COVID-19 incluem “aqueles que são vítimas de discriminação ou muito pobres para ter seguro de saúde … mães solteiras trabalhando em dois empregos por um salário mínimo para sustentar suas famílias, refugiados fugindo em busca de segurança e Sonhadores rezando para não ser deportado. ”

“Vamos falar sobre eles e seus direitos”, escreveu Stearns.

Essa crítica aos cristãos americanos só foi aguçada este ano pelo debate nacional sobre o racismo sistêmico e a injustiça institucionalizada. Muitos acharam irônico que, embora os cristãos conservadores brancos mais proeminentes tenham falado pouco em apoio à justiça racial, eles reclamaram dos inconvenientes relativamente menores como usar máscara face à pandemia.

Manifestantes em Annapolis, Maryland, exigem que as restrições às reuniões da igreja sejam suspensas em abril.  (Tom Williams / Chamada CQ via Getty Images)
Manifestantes em Annapolis, Maryland, exigem que as restrições às reuniões da igreja sejam suspensas em abril. (Tom Williams / Chamada CQ via Getty Images)

“Os discípulos, os escritores dos Evangelhos, o próprio Paulo nunca seria capaz de conceber um mundo ou sociedade como a América, onde (principalmente brancos) os cristãos possuíam tantos negócios, casas, riquezas, instituições e ocupavam os mais altos cargos de poder no governo ”, escreveu a autora cristã DL Mayfield, em seu livro recém-lançado,“O mito do sonho americano. ”

“Podemos ser vistos como os mais absurdos de todos: as pessoas com poder constantemente alimentando o medo de que o perderemos, clamando a bênção de um Salvador que nos exortou a fazer exatamente isso”, escreveu Mayfield.

Como ex-governador de Nova Jersey, Chris Christie escrevi sobre o uso de máscara e o distanciamento físico após contrair COVID-19 e adoecer gravemente após contato prolongado com o Presidente Trump sem usar máscara: “Esses pequenos inconvenientes podem salvar sua vida, seus vizinhos e a economia. Raramente foi pedido tão pouco para tanto benefício. ”

Belz reconhece que há “preocupações legítimas” sobre as maneiras como os governos locais aplicaram proibições em reuniões públicas de forma desigual no que diz respeito a igrejas e grupos religiosos.

“Tem havido algumas preocupações legítimas de que as igrejas tenham sido discriminadas em Nevada, por exemplo, na forma como os cassinos foram autorizados a permanecer abertos enquanto as igrejas estavam sob essas restrições muito rígidas”, disse Belz, também observando preocupações sobre as restrições às igrejas em Califórnia. Sua filha, Emily Belz, também é jornalista da World, e escreveu recentemente sobre as queixas de judeus ortodoxos que também argumentaram que os esforços de mitigação do COVID-19 infringiram seu direito de culto.

David French, um autor conservador e advogado com uma longa carreira na defesa da liberdade religiosa, escreveu recentemente que embora as paralisações no início do ano fossem necessárias, com o passar do ano ficou mais claro para ele que “em muitas jurisdições, a liberdade religiosa estava sob ameaça . ”

“As igrejas não compartilhavam o fardo igualmente com outras instituições – em vez disso, enfrentavam fardos maiores, mesmo quando se ofereciam diligentemente para acomodar preocupações razoáveis ​​de saúde pública”, escreveu French.

Mas os franceses puniram os líderes cristãos que “simplesmente avançaram, se reuniram pessoalmente (muitas vezes sem qualquer distanciamento social ou mascaramento) e desafiaram as autoridades a detê-los ou desafiaram as restrições ao mesmo tempo em que desrespeitavam as diretrizes de saúde cientificamente sólidas”.

“Assim, eles se tornaram filhos-propaganda de muitos dos problemas com o engajamento político evangélico moderno”, escreveu French. “Certamente eles estão tentando preservar a liberdade religiosa, mas por meio de um método que desconsidera a saúde e o bem-estar não apenas dos fiéis que (voluntariamente) se reúnem, mas também de membros do público que certamente não consentem com a ocorrência de eventos de superespalhamento em suas comunidades. ”

Adoradores católicos usam máscaras enquanto assistem a uma missa na Igreja de Saint-Etienne, na cidade de Saint-Etienne-du-Rouvray, na França.  (Sameer Al-Doumy / AFP via Getty Images)
Adoradores católicos usam máscaras enquanto assistem a uma missa na Igreja de Saint-Etienne, na cidade de Saint-Etienne-du-Rouvray, na França. (Sameer Al-Doumy / AFP via Getty Images)

Leia mais no Yahoo News:

Fonte: https://news.yahoo.com/contrasting-responses-to-covid-restrictions-highlights-split-among-evangelical-christians-120028820.html

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