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Restos de novas espécies de répteis voadores avistados na gaveta do museu do Reino Unido | Ciência

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Um fóssil que estava definhando em uma gaveta de museu em Brighton, erroneamente rotulado como um esqueleto de barbatana de tubarão, agora foi identificado como uma espécie completamente nova de réptil voador pré-histórico que voou majestosamente sobre o que hoje são os pântanos de Cambridgeshire.

Roy Smith, um Universidade de Portsmouth Estudante de doutorado, identificou a criatura depois de perceber que era muito mais incomum e interessante do que seu rótulo sugeria. Ele identificou o fóssil como a ponta do bico de uma nova espécie de pterossauro (do grego para “lagarto alado”), uma criatura que existiu entre 228 a 66 m anos atrás e o mais antigo vertebrado conhecido por ter desenvolvido o vôo motorizado.

Pterossauros com este tipo de bico foram encontrados no norte da África, então Smith e outros que estudaram a descoberta dizem que é razoável assumir uma semelhança com o alanqa, uma criatura de aparência assustadora que se acredita ter uma envergadura de 4 metros ou mais.

Smith descobriu a criatura durante uma busca de coleções de fósseis no Museu Booth em Brighton. Os fósseis foram originalmente desenterrados por trabalhadores que cavavam em busca de fosfatos nos Fens no século 19, que os venderam por um pouco mais de dinheiro.

Foi enquanto Smith examinava os fósseis do que foi rotulado como espinhos de barbatanas de tubarão que ele percebeu que alguns deles eram na verdade fragmentos de mandíbulas ou bicos de pterossauros. Eles se parecem com espinhos de barbatana de tubarão, mas com diferenças cruciais.

Smith disse: “Uma dessas características são pequenos orifícios onde os nervos vêm à superfície e são usados ​​para alimentação sensível pelos pterossauros. Os espinhos das barbatanas de tubarão não têm essas características, mas os primeiros paleontólogos claramente não perceberam essas características.

“Dois dos espécimes descobertos podem ser identificados como um pterossauro chamado ornitostoma, mas um espécime adicional é claramente distinto e representa uma nova espécie. É um mistério paleontológico. ”

Smith, 26, de Derbyshire, caça fósseis desde menino, mas esta é, de longe, sua descoberta mais emocionante. Ele cresceu vasculhando resíduos de minas de carvão em busca de fósseis e na terça-feira foi encontrado caçando novos achados na orla marítima de Portsmouth, onde o trabalho está ocorrendo nas antigas muralhas da cidade. “Não encontrei nada”, disse ele.

Ele disse que estava a ponto de interromper o trabalho no dia em que fez sua descoberta. “Eu tinha um pouco de tempo para matar, então comecei a mexer em algumas outras gavetas. Fiquei extremamente animado quando encontrei este espécime, que estava preso a uma placa. ”

Os vitorianos que se interessaram pelos fósseis encontrados nos Fens incluíam o naturalista Sir Richard Owen, que fez campanha pelo estabelecimento do Museu de História Natural em Londres.

“Infelizmente, este espécime é muito fragmentário para ser a base para nomear a nova espécie. Infelizmente, é duvidoso que mais restos desse pterossauro sejam descobertos, já que não há mais nenhuma exposição da rocha de onde vieram os fósseis. Mas tenho esperança de que outras coleções de museus possam conter mais exemplos. ” Assim que as restrições da Covid forem suspensas, ele planeja continuar sua busca por outros.

O supervisor de Smith, Prof Dave Martill, disse: “O pequeno bico é tentador porque é pequeno e simplesmente difere do ornitostoma de maneiras sutis, talvez da mesma forma que uma garça-branca pode ser diferente de uma garça. As diferenças na vida teriam mais a ver com cor, chamada e comportamento do que com o esqueleto.

“É extremamente emocionante ter descoberto este misterioso pterossauro aqui mesmo no Reino Unido. Esta descoberta é significativa porque adiciona ao nosso conhecimento desses répteis pré-históricos voadores antigos e fascinantes, mas também demonstra que tais descobertas podem ser feitas, simplesmente reexaminando o material em coleções antigas. ”

Fonte: https://www.theguardian.com/science/2020/nov/10/remains-new-species-flying-reptile-uk-museum-drawer-pterosaur

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