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Sunak deve estender o crédito universal ou ser forçado a outra meia-volta | O negócio

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Desde o início da crise da Covid-19, o governo nunca teve dúvidas sobre as implicações de congelar profundamente a economia.

O Tesouro sabia que ia ser ruim, então havia um esquema de folga para funcionários, assistência financeira para trabalhadores autônomos, subsídios, garantias de empréstimos, férias com taxas de negócios, diferimento do IVA e um aumento anual de £ 1.000 no crédito universal.

O último deles – o aumento de £ 20 por semana em UC – tendeu a ser esquecido nos últimos meses, já que a atenção se concentrou no que deveria substituir a licença, mas, como as coisas estão, o aumento temporário será revertido em abril próximo.

Não se engane, isso tem todas as características de uma crise lenta para o governo, que faria bem em abordar enquanto tem tempo. Caso contrário, será eventualmente forçado a mais uma meia-volta em um momento não de sua própria escolha.

O Tesouro diz que está mantendo UC sob revisão, mas sua mensagem é que os £ 20 extras por semana têm um custo alto – £ 9 bilhões este ano – e que há muito dinheiro para circular. Mais para o bem-estar significa menos para outros serviços públicos. É tão simples quanto isso.

Exceto que não é. O aumento da UC deveria ser temporário pela mesma razão que a licença deveria ser temporária: o Tesouro presumiu que agora a crise da Covid-19 já teria passado e que a economia estaria em seu caminho para uma recuperação completa.

A decisão de Rishi Sunak na semana passada de reforçar seu esquema de apoio ao trabalho foi uma aceitação de que os efeitos da pandemia serão sentidos pelo menos até a próxima primavera. Novas restrições, seja por meio do disjuntor de duas semanas no País de Gales ou nos sistemas hierárquicos da Inglaterra e da Escócia, significa que as empresas serão fechadas e os trabalhadores serão despedidos. Sunak espera que a maioria dos fechamentos e demissões seja temporária, mas muitos deles não serão.

É função de Sunak se preocupar com as finanças públicas e não há dúvida de que o governo tem tomado muitos empréstimos. O déficit ficou um pouco acima £ 200bn nos primeiros seis meses do ano financeiro de 2020-21 – confortavelmente um recorde de tempo de paz. Mesmo assim, diante da ameaça de desemprego em massa, o chanceler tomou na semana passada a única decisão possível: estender a licença em tudo, exceto no nome, e ignorar o impacto sobre o déficit.

Mais cedo ou mais tarde, ele se deparará com uma decisão semelhante sobre o crédito universal – e se tiver algum bom senso, tomará a mesma decisão.

O aumento original da UC em março foi a coisa certa a fazer. Embora nenhum conservador admitisse, anos de cortes nos benefícios deixaram o sistema de bem-estar social do Reino Unido inadequado para o propósito em tempos normais, muito menos durante um bloqueio imposto pelo governo que certamente custaria muitos empregos.

Torsten Bell, o diretor do instituto de estudos da Resolution Foundation, observou na semana passada que aqueles que ganham pouco têm estado no centro da tempestade econômica. Eles não apenas correram os maiores riscos para a saúde enquanto os ganhadores mais altos trabalhavam em casa, mas também tiveram três vezes mais probabilidade de terem sido dispensados ​​como ganhadores de alta renda e quatro vezes mais probabilidade de perderem seus empregos na primeira fase da crise .

Não é difícil ver por quê. Muitos trabalhadores de baixa renda estão em empregos voltados para o consumidor em setores como hotelaria, turismo e lazer. Essa é a parte da economia que enfrentou o maior golpe na primavera e no caso da hospitalidade está prestes a sofrer mais um período difícil.

Bell acrescenta, porém, que a desigualdade de renda não mudou muito durante a pandemia, com o golpe razoavelmente distribuído igualmente entre as faixas de renda baixa, média e alta. Por quê? Em parte porque aqueles com rendas mais baixas tinham menos probabilidade de trabalhar no início da crise, em parte por causa dos aumentos salariais fornecidos pela licença e em parte por causa do colchão fornecido pela UC.

“Este aumento da renda do estado, vindo ao mesmo tempo que a diminuição da renda do mercado de trabalho, fez com que a renda geral do quinto mais pobre estivesse perto de se manter inalterada na primeira fase desta crise”, disse Bell em um artigo para a revista online Tortoise. “Sem esta ação política, eles teriam caído 8%.”

Há uma outra razão pela qual Sunak precisa tornar o sistema de bem-estar mais generoso: seria bom para a economia e, em última análise, para as finanças públicas.

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Um papel produzido pelo TUC e pelo thinktank, o Institute for Public Policy Research, modela o impacto da duplicação do benefício infantil ou do aumento do elemento filho da UC em £ 20 por semana. Qualquer uma das medidas levaria a uma redução da pobreza infantil, o que seria bem-vindo, mas os pesquisadores do IPPR descobriram que havia também efeitos multiplicadores consideráveis, sob os quais cada libra de estímulo produz mais do que o equivalente a uma libra de produção.

A razão é que os 40% mais pobres da população têm uma tendência maior de gastar qualquer renda extra do que os grupos mais ricos. Simplificando, se você está tendo problemas para colocar comida na mesa, a primeira coisa a fazer se sua UC subir é ir ao supermercado. O dinheiro volta diretamente para a economia, criando trabalho para fornecedores de alimentos e caixas, que por sua vez gastam parte de sua renda extra.

O estudo estima que os multiplicadores podem chegar a 1,7 ou 1,8 para as mudanças que está propondo. Algo para Sunak considerar enquanto ele pensa quando hastear a bandeira branca na UC.

Fonte: https://www.theguardian.com/society/2020/oct/25/sunak-extend-universal-credit-forced-uturn-coronavirus

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