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The Velvet Mafia: os gays que ajudaram a moldar a música nos anos 60 | Música

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TA história do rock’n’roll nos anos 60 foi contada inúmeras vezes pelas estrelas que cantavam as canções, tocavam os solos ou batiam na bateria. Na época, no Reino Unido, isso geralmente significava homens brancos heterossexuais, como acontecia nos Estados Unidos. Mas as pessoas que moldaram e aconselharam esses artistas – aqueles que administraram as estrelas da era do rock clássico – eram, por uma margem desproporcional, homens gays.

Essa comunidade interligada incluía Brian Epstein (que trouxe os Beatles para o mundo), Kit Lambert (que co-administrou o Who), Simon Napier-Bell (os Yardbirds e um jovem Marc Bolan), Robert Stigwood (Cream, os Bee Gees) , Billy Gaff (Rod Stewart), Ken Pitt (David Bowie), Barry Krost (Cat Stevens), assim como Terry Stratton-Smith (que formou o selo visionário Charisma para bandas como Genesis). Na verdade, foi um homem gay, Larry Parnes, que criou os primeiros roqueiros britânicos, de Tommy Steele a Billy Fury e Marty Wilde.

Da mesma forma, nos EUA, você tinha músicos LGBTQ importantes como Clive Davis na Columbia Records, Seymour Stein na Sire, David Geffen na Asylum e Danny Fields, que descobriu as estrelas do proto-punk Iggy Pop e MC5 para a Elektra.

Um novo livro intitulado The Velvet Mafia: os gays que comandaram os anos sessenta swinging tem como objetivo contar o lado britânico dessa história, concentrando-se em vários atores importantes da cena, incluindo alguns dos nomes mencionados acima, juntamente com o inovador produtor Joe Meek e o chefe da gravadora mais poderosa do Reino Unido na época, Sir Joseph Lockwood. O autor Darryl W Bullock disse que abordou o assunto porque acredita “é extremamente importante que as pessoas entendam que as pessoas LGBTQ não são apenas uma parte do que criou a cultura do rock que apreciamos hoje, eles foram a força motriz por trás disso. Eles foram as pessoas que impulsionaram as coisas ”, disse ele,“ que procuram a ‘próxima grande coisa’ para dar início a uma revolução cultural. ”

Ao mesmo tempo, esses homens ricos, poderosos e influentes enfrentaram as consequências consideráveis ​​de serem gays em uma época em que atos homossexuais ainda eram proibidos no Reino Unido. Eles foram sujeitos a prisão, chantagem e violência, juntamente com difamação do público em geral. “Você pode acabar na prisão se segurar a mão de outro homem”, disse Bullock. “Hoje em dia temos uma geração que não tem experiência com esse tipo de vida.”

Vince Eager ao lado de Larry Parnes em agosto de 1959.
Vince Eager ao lado de Larry Parnes em agosto de 1959. Fotografia: Charles Ley / Mirrorpix

Não é de admirar que a história contada por Bullock contenha tanta tragédia quanto triunfo. “Esses são homens de verdade que vivem em uma época em que era muito difícil ser LGBTQ”, disse Bullock. “Eles não podiam ser abertos.”

Havia, na verdade, algumas mulheres gays poderosas na cena do rock britânico na época também, incluindo Vicki Wickham, que agendou o show no seminal programa de TV Ready Steady Go e que mais tarde dirigiu Dusty Springfield e LaBelle. Mas Bullock disse que se concentrava nos homens porque “era assim que as coisas eram naquela época. É uma época em que as mulheres deveriam ficar em casa e criar os filhos. ”

O homem no início de tudo, Larry Parnes, tinha uma relação complicada com as estrelas que descobriu. Por um lado, ele dedicou grande atenção ao seu cultivo criativo e comercial. Mas ele também os explorou financeiramente e, às vezes, sexualmente. Parnes costumava tentar dormir com suas estrelas, mesmo que fossem menores de idade. “Claro, caras como Larry [Parnes] e brian [Epstein] e Robert Stigwood estava experimentando ”, disse Bullock. “Havia absolutamente um aspecto duvidoso para eles.”

Ao mesmo tempo, quando estrelas como Georgie Fame adolescente ou Vince Eager rejeitaram decisivamente os avanços de Parnes “esse foi o fim da história”, disse Bullock. “Nunca mais foi mencionado.”

Ajudou o fato de o foco principal de Parnes não ser sexo, mas dinheiro. Para esse fim, ele ficou com a parte do leão dos lucros das estrelas. “Não importa o quanto Larry tirou deles [financially], eles sabiam que ainda valia a pena ”, disse Bullock. “Ele deu a eles carreiras para toda a vida.”

Mais, o melhor dos empresários deu aos jovens músicos uma confiança e compreensão que eles nunca teriam de outra forma. Alguns até desempenharam papéis criativos cruciais, como Kit Lambert, que usou seu conhecimento do mundo mais amplo da arte e da música para levar Pete Townshend a criar sua histórica ópera rock, Tommy.

John Lennon, Brian Epstein e Paul McCartney em junho de 1967.
John Lennon, Brian Epstein e Paul McCartney em junho de 1967. Fotografia: David Magnus / Rex / Shutterstock

A atitude de adoração que os gerentes costumavam ter para com suas estrelas formou uma dinâmica única e atraente. “Por que você se tornaria uma estrela pop, em primeiro lugar, a menos que quisesse ser idolatrado?” Bullock disse. “Esses gerentes queriam fazer o melhor por você para que você pudesse atingir seu potencial máximo. O fato de eles também se sentirem atraídos por você deve ter causado um pequeno frisson. Também deu às estrelas algum senso de controle da situação. Era quase como uma relação sexual sem realmente fazer sexo. ”

O livro de Bullock não se aprofunda nas questões culturais e psicológicas mais profundas envolvidas nas relações entre esses homens gays e heterossexuais. Em vez disso, concentra-se nas tramas da vida dos gerentes. Ainda assim, está claro para qualquer estudante da época que a vida agitada dos gays da época fascinava os artistas heterossexuais com quem trabalhavam. O mundo subcultural que eles ocupavam representava uma identidade rebelde e “estrangeira” que excedia em muito as transgressões expressas pelos roqueiros. Na verdade, muitos dos gerentes tinham uma segunda identidade de “estranho”. Eles não eram apenas gays, mas também judeus. “Deve ter sido difícil lidar com as questões que envolvem suas crenças religiosas, bem como sua identidade sexual”, disse Bullock. “Brian [Epstein] para um lutou com todo o lote. ”

Para piorar as coisas, Epstein tinha uma tendência autodestrutiva, uma característica registrada em vários livros anteriores relacionados aos Beatles. Além de seu crescente uso de drogas, Epstein sentia-se sexualmente atraído pelos tipos de homens que provavelmente lhe causariam mais danos. Muito foi escrito no passado sobre os casos em que os homens que Epstein cortejou o espancaram ou tentaram chantageá-lo. Mais, “Brian era menos do que cauteloso sobre o tipo de pessoa que ele permitiria em sua casa”, disse Bullock. “Quando você está ganhando dinheiro e sendo festejado pela mídia e cortejado pela realeza, provavelmente se sente invencível.”

De certa forma, gerentes como Epstein e outros podiam se isolar da vida cotidiana dos gays da época – dando suas próprias festas exclusivas e circulando em círculos elevados, onde podiam fazer o que quisessem. Mas eles tiveram que praticar a discrição em público. Ironicamente, depois que a lei contra atos homossexuais mudou na Grã-Bretanha em 1967 – descriminalizando-os em certas circunstâncias e para pessoas de uma certa idade – o assédio às pessoas LGBTQ na verdade se intensificou. “Sentimos de antemão que ‘bichas’ não estavam muito em nossos rostos”, disse Bullock. “Mas após 67, e com a formação da Frente de Libertação Gay em 1970 na Grã-Bretanha e com os gays se tornando mais francos, as incursões e os ataques pseudo-políticos começaram a acontecer mais.”

As consequências disso podem ser terríveis. Depois que Joe Meek foi preso por fazer sexo com outro homem em um banheiro público, os jornais foram à cidade com manchetes escandalosas que, acredita Bullock, “puseram as coisas em movimento para que ele cometesse suicídio”.

As histórias de vários outros homens neste meio também não terminaram bem. Epstein morreu por overdose acidental de drogas em 1967, e Lambert, que caiu no alcoolismo no final dos anos 60, morreu uma década depois, após ser espancado por um traficante de drogas, levando a uma hemorragia cerebral fatal. Ao mesmo tempo, os homens nesse demimonde alimentaram uma revolução sociológica que, de certa forma, abriu toda a cultura para a visão mais tolerante da sexualidade que temos hoje. “A cena vibrante que ajudaram a criar foi extremamente importante na mudança de tabus”, disse Bullock. “Ainda assim, suas histórias tendem a ser contadas. Quero que as pessoas conheçam suas histórias para que possam receber todo o crédito pelo que fizeram ”.

Fonte: https://www.theguardian.com/music/2021/feb/02/the-velvet-mafia-the-gay-men-who-helped-shape-music-in-the-60s

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