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Trump buscou opções para atacar o Irã para interromper seu crescente programa nuclear

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Da direita, o secretário de Estado Mike Pompeo e o vice-presidente Mike Pence ouvem o presidente Donald Trump falar durante uma reunião com Mustafa Al-Kadhimi, o primeiro-ministro do Iraque, na Casa Branca em Washington, 20 de agosto de 2020. (Anna Moneymaker /O jornal New York Times)
Da direita, o secretário de Estado Mike Pompeo e o vice-presidente Mike Pence ouvem o presidente Donald Trump falar durante uma reunião com Mustafa Al-Kadhimi, o primeiro-ministro do Iraque, na Casa Branca em Washington, 20 de agosto de 2020. (Anna Moneymaker /O jornal New York Times)

WASHINGTON – O presidente Donald Trump perguntou a conselheiros seniores em uma reunião no Salão Oval na quinta-feira se ele tinha opções para agir contra a principal instalação nuclear do Irã nas próximas semanas. A reunião ocorreu um dia depois que inspetores internacionais relataram um aumento significativo no estoque de material nuclear do país, disseram quatro atuais e ex-funcionários dos EUA na segunda-feira.

Vários conselheiros seniores dissuadiram o presidente de prosseguir com um ataque militar. Os conselheiros – incluindo o vice-presidente Mike Pence; Secretário de Estado Mike Pompeo; Christopher C. Miller, secretário de defesa interino; e o general Mark A. Milley, presidente do Joint Chiefs of Staff – alertou que um ataque contra as instalações do Irã poderia facilmente se transformar em um conflito mais amplo nas últimas semanas da presidência de Trump.

Qualquer ataque – seja por míssil ou cibernético – quase certamente seria focado em Natanz, onde a Agência Internacional de Energia Atômica informou na quarta-feira que o estoque de urânio do Irã era agora 12 vezes maior do que o permitido pelo acordo nuclear que Trump abandonou em 2018. A agência também observou que o Irã não havia permitido o acesso a outro local suspeito onde havia evidências de atividade nuclear anterior.

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Trump perguntou a seus principais assessores de segurança nacional quais opções estavam disponíveis e como responder, disseram as autoridades.

Depois que Pompeo e Milley descreveram os riscos potenciais de escalada militar, as autoridades deixaram a reunião acreditando que um ataque com mísseis dentro do Irã estava fora da mesa, de acordo com funcionários do governo com conhecimento da reunião.

Trump ainda pode estar procurando maneiras de atacar ativos e aliados iranianos, incluindo milícias no Iraque, disseram autoridades. Um grupo menor de assessores de segurança nacional se reuniu na noite de quarta-feira para discutir o Irã, um dia antes da reunião com o presidente.

Funcionários da Casa Branca não responderam aos pedidos de comentários.

O episódio ressaltou como Trump ainda enfrenta uma série de ameaças globais em suas últimas semanas no cargo. Um ataque ao Irã pode não funcionar bem para sua base, que se opõe em grande parte a um conflito americano mais profundo no Oriente Médio, mas poderia envenenar as relações com Teerã de modo que seria muito mais difícil para o presidente eleito Joe Biden reviver o ano de 2015 Acordo nuclear com o Irã, como ele prometeu fazer.

Desde que Trump demitiu o secretário de Defesa Mark T. Esper e outros importantes assessores do Pentágono na semana passada, o Departamento de Defesa e outros oficiais de segurança nacional expressaram em particular temores de que o presidente pudesse iniciar operações, sejam abertas ou secretas, contra o Irã ou outros adversários no final de seu prazo.

Os eventos dos últimos dias não são a primeira vez que a política do Irã emergiu nos últimos dias de um governo que está deixando o governo. Durante os últimos dias da administração Bush em 2008, autoridades israelenses, preocupadas que a próxima administração Obama tentasse bloquear o ataque às instalações nucleares do Irã, buscaram bombas destruidoras de bunkers, bombardeiros e assistência de inteligência dos Estados Unidos para um líder israelense greve.

O vice-presidente Dick Cheney escreveu mais tarde em suas memórias que apoiava a ideia. O presidente George W. Bush não fez isso, mas o resultado foi uma colaboração muito mais próxima com Israel em um ataque cibernético contra a instalação de Natanz, que destruiu cerca de 1.000 centrífugas nucleares iranianas.

Desde então, o Pentágono revisou seus planos de ataque várias vezes. Agora tem opções militares tradicionais e cibernéticas, e algumas que combinam as duas. Alguns envolvem ação direta de Israel.

O relatório da Agência Internacional de Energia Atômica concluiu que o Irã agora tinha um estoque de mais de 2.442 kg, ou mais de 5.385 libras, de urânio pouco enriquecido. Isso é suficiente para produzir cerca de duas armas nucleares, segundo análise do relatório do Instituto de Ciência e Segurança Internacional. Mas seriam necessários vários meses de processamento adicional para enriquecer o urânio em material adequado para bombas, o que significa que o Irã não estaria perto de uma bomba até o final da primavera, no mínimo – bem depois de Trump ter deixado o cargo.

Embora a quantidade seja preocupante, está muito abaixo da quantidade de combustível que o Irã possuía antes que o presidente Barack Obama chegasse a um acordo nuclear com Teerã em julho de 2015. No final daquele ano, sob os termos do acordo, o Irã embarcou cerca de 97% de seu estoque de combustível para a Rússia – cerca de 25.000 libras – deixando-o com menos do que seria necessário para construir uma única arma.

Os iranianos mantiveram esses limites mesmo depois que Trump cancelou a participação dos EUA no acordo com o Irã em 2018 e impôs sanções. Os iranianos começaram a lentamente sair desses limites no ano passado, declarando que se Trump se sentisse livre para violar seus termos, eles não continuariam a obedecê-los.

Mas os iranianos dificilmente correram para produzir novo material: seus avanços têm sido lentos e constantes, e eles negaram ter tentado construir uma arma – embora evidências roubadas do país há vários anos por Israel tenham deixado claro que esse era o plano antes de 2003.

Trump argumentou desde a campanha de 2016 que o Irã estava escondendo algumas de suas ações e trapaceando em seus compromissos; o relatório dos inspetores na semana passada deu-lhe a primeira evidência parcial para apoiar essa visão. O relatório criticou o Irã por não responder a uma série de perguntas sobre um depósito em Teerã onde os inspetores encontraram partículas de urânio, levando à suspeita de que havia sido algum tipo de instalação de processamento nuclear. O relatório disse que as respostas do Irã “não eram tecnicamente confiáveis”.

A Agência Internacional de Energia Atômica já havia reclamado anteriormente que os inspetores foram impedidos de revisar completamente alguns locais suspeitos.

Não são apenas os militares americanos que procuram opções. Pompeo, disseram as autoridades, está observando de perto os eventos que estão se desenrolando no Iraque em busca de qualquer indício de agressão do Irã ou de suas milícias contra diplomatas americanos ou tropas estacionadas lá.

Pompeo já traçou planos para fechar a embaixada dos Estados Unidos em Bagdá devido a preocupações com ameaças em potencial, embora nos últimos dias ele parecesse disposto a deixar essa decisão para o próximo governo. Os ataques de morteiros e foguetes contra a embaixada diminuíram nas últimas semanas, e a tarefa de fechar a maior missão diplomática dos Estados Unidos no mundo pode levar meses para ser concluída.

Mas as autoridades disseram que isso pode mudar se algum americano for morto antes do Dia da Posse.

As autoridades estão especialmente nervosas com o aniversário de 3 de janeiro do ataque dos EUA que matou o general Qasem Soleimani, o comandante da Força Quds da Guarda Revolucionária do Irã e o líder iraquiano de uma milícia apoiada pelo Irã – mortes que os líderes iranianos insistem regularmente eles ainda não se vingaram.

Pompeo, que foi o defensor mais estridente entre os conselheiros de Trump de mancar o Irã enquanto o governo ainda pode, deixou mais recentemente claro que a morte de um americano era uma linha vermelha que poderia provocar uma resposta militar.

Isso também aumentaria as tensões entre Washington e Bagdá. Diplomatas disseram que o primeiro-ministro Mustafa al-Kadhimi do Iraque quase certamente se oporia ao assassinato de iraquianos – até mesmo milicianos apoiados pelo Irã – em solo iraquiano pelas forças dos EUA que já enfrentam pedidos de saída.

Este artigo apareceu originalmente em O jornal New York Times.

© 2020 The New York Times Company

Fonte: https://news.yahoo.com/trump-sought-options-attacking-iran-131504892.html

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