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Vacinas da Covid: Scott Morrison anuncia dois novos negócios, mas a Austrália ‘no fim da longa fila’ | Noticias do mundo

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Os esforços da Austrália para garantir a vacina candidata Pfizer Covid-19 podem ser comprometidos pela enorme demanda global e pela falta de capacidade de fabricação local, dizem os especialistas, já que o Trabalho avisa que a Austrália pode ter dificuldades para distribuí-la nas temperaturas exigidas.

Na quinta-feira, Scott Morrison anunciou que a Austrália alcançou dois novos acordos para vacinas Covid-19, um para doses de 10 milhões com a gigante farmacêutica Pfizer e outro com a empresa americana Novavax, que forneceria 40 milhões de vacinas.

Isso se soma aos dois acordos anteriores fechados com a AstraZeneca / Oxford e a Universidade de Queensland e diversifica ainda mais os tipos de vacinas disponíveis para a Austrália, como pesquisadores correm para encontrar um candidato seguro e eficaz.

O candidato da Pfizer é uma vacina do tipo mRNA, uma nova tecnologia nunca antes aprovada para uso de vacinas clínicas, que funciona dando às células as instruções eles precisam produzir as proteínas virais que desencadeiam uma resposta imune ao Covid-19.

A Austrália atualmente carece de qualquer capacidade de fabricação de vacina de mRNA, forçando-a a depender apenas de importações.

Sua ordem de 10m de doses, em duas doses por pessoa, seria suficiente apenas para 5 milhões de australianos, e a Pfizer já fechou acordos para doar centenas de milhões de doses aos Estados Unidos, Japão e UE.

O governo australiano diz que tem acesso prioritário e estima que o suprimento de vacina da Pfizer começará a chegar no início de 2021, pronto para uso se a candidata se provar segura e eficaz.

Mas o professor Thomas Preiss, biólogo molecular da Australian National University especializado em mRNA, disse que há uma possibilidade significativa de que a fabricação da vacina de mRNA seja limitada.

Ele instou a Austrália a buscar uma abordagem dupla para o fornecimento da vacina Pfizer, importando o que é necessário para vacinação urgente e estabelecendo uma capacidade de fabricação local em paralelo.

“A questão principal aqui é que existem potenciais limitações de capacidade global com a fabricação de doses de vacina de mRNA … para toda a população mundial”, disse ele.

“Como esta é uma nova tecnologia de vacina, nenhum país ou empresa havia realmente contemplado fazer mRNA terapêutico nessa escala até recentemente.”

O professor associado Archa Fox, especialista em RNA da University of Western Australia, disse que a Austrália estará “no fim de uma longa fila” para obter a vacina Pfizer, se passar nos testes clínicos.

A importação de doses suficientes provavelmente custaria US $ 1 bilhão. Estabelecer uma manufatura local custaria uma fração disso, disse Fox, embora levasse tempo para treinar a equipe e estabelecer a capacidade.

“A falta de capacidade de fazer mRNA é uma ameaça e uma oportunidade para o setor de biotecnologia australiano”, Fox escreveu para a conversa. “Dada a velocidade com que essa tecnologia foi aplicada à Covid-19, seria útil ter essa capacidade de produção na Austrália, para que possamos responder rapidamente a futuras pandemias.”

A vacina também deve ser armazenada sempre a temperaturas abaixo de -70 ° C, complicando significativamente a distribuição. Requer uma rede de freezers adequados, remetentes secos ou tanques de nitrogênio líquido para fornecer a vacina em todo o país.

O trabalho diz que a Austrália atualmente “não tem capacidade para fazer isso”.

“Portanto, mesmo que estivesse pronto amanhã, não poderíamos usá-lo. Isso é um grande problema ”, disse o ministro da saúde sombra, Chris Bowen.

“Estamos ansiosos para ver mais detalhes do roteiro de vacinas elogiado pelo governo. Quem está dentro, quem está fora, o caminho para garantir mais e como podemos colocá-lo nas mãos dos australianos. ”

Preiss disse que a distribuição de vacinas de mRNA representaria desafios significativos em áreas remotas.

“Eu acredito na Moderna [another mRNA vaccine] requer -20 graus, enquanto a Pfizer requer -70 graus. Menos-20 freezers estão disponíveis em toda a infraestrutura médica da Austrália, enquanto -70 freezers são mais provavelmente restritos a hospitais do que em locais de GP ”, disse ele.

Outros especialistas sugeriram que a distribuição não seria um problema significativo. O professor Colin Pouton, da Monash University, disse que os freezers ultrabaixo são amplamente usados ​​e operam a -80 ° C.

“As temperaturas mais baixas podem ser obtidas usando o armazenamento em fase de vapor acima do nitrogênio líquido [at or below -140C],” ele disse. “Os frascos de transporte podem ser feitos em grânulos de dióxido de carbono sólido [dry ice] em um esky. Este está disponível gratuitamente e sublima a uma temperatura de -78 ° C. ”

Pouton disse que a questão mais difícil seria o volume de material necessário para ser transportado.

A Austrália está tentando diversificar os tipos de vacina que protege, de acordo com o secretário do departamento de saúde, Prof Brendan Murphy, e agora tem duas vacinas de proteína, uma vacina de vetor viral e a vacina de mRNA da Pfizer.

“Diversificamos nossa estratégia e temos capacidade agora para começar a vacinar a população australiana no primeiro trimestre do próximo ano, o que é um resultado excelente e nos dá uma posição muito, muito forte internacionalmente no acesso às vacinas”, disse Murphy em Quinta.

Tanto a Fox quanto a Preiss afirmam que há outros benefícios em estabelecer a fabricação local de RNA. O mRNA também pode ser usado para outros fins não vacinais, incluindo terapias promissoras para o câncer e outras doenças genéticas.

“A terapia de RNA é uma tecnologia potencialmente disruptiva e, dessa forma, a Austrália pode se tornar líder em uma nova indústria de alta tecnologia em expansão e exportar para o mundo”, disse Preiss.

Fonte: https://www.theguardian.com/world/2020/nov/05/covid-vaccines-scott-morrison-announces-two-new-deals-but-australia-at-end-of-long-queue

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