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Variantes minúsculas em genes podem ditar a gravidade do coronavírus Ciência

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Esse tem sido um dos aspectos mais desconcertantes da pandemia Covid-19. Homens e mulheres jovens saudáveis ​​foram infectados com o vírus e desenvolveram efeitos colaterais potencialmente fatais. Mas, ao mesmo tempo, muitos de seus contemporâneos simplesmente ignoraram a condição.

Fatores desconhecidos estão claramente deixando algumas pessoas vulneráveis ​​aos piores efeitos da pandemia, embora algumas delas sejam jovens, não tenham excesso de peso e não sofram de outros problemas de saúde óbvios. Os cientistas pensam que pequenas diferenças genéticas estão fazendo com que alguns sejam derrubados, enquanto muitos outros são poupados.

E essas diferenças no DNA agora estão sendo rastreadas por pesquisadores que acreditam oferecer um caminho para o desenvolvimento de novos medicamentos que poderiam interromper muitas das piores consequências de sofrer de Covid-19.

Os principais desenvolvimentos incluem pesquisas que indicam que o interferon – um mensageiro molecular que estimula as defesas imunológicas contra vírus invasores – pode desempenhar um papel vital na defesa do corpo. Os cientistas descobriram que mutações raras em algumas pessoas podem torná-las incapazes de fazer suprimentos adequados do interferon de que precisam para desencadear respostas imunológicas eficazes para Covid. Testes usando interferon como tratamentos Covid estão em andamento em vários centros.

“Essas descobertas genéticas nos dão uma visão muito clara”, disse Martin Hibberd, professor de doenças infecciosas emergentes na Escola de Higiene e Medicina Tropical de Londres. “São experimentos biológicos naturais que sugerem que as pessoas que produzem mais interferon quando infectadas têm uma resposta melhor à doença. E isso, por sua vez, nos diz que os pacientes podem se beneficiar muito com o tratamento com interferon. ”

A pesquisa também está se concentrando em um gene conhecido como TYK2. Algumas variantes desse gene estão envolvidas no desencadeamento de algumas doenças autoimunes, como a artrite reumatóide (AR) e também parecem estar envolvidas na causa de Covid grave. Um medicamento desenvolvido para tratar a AR, o baricitinibe, tem um denominador genético comum com Covid e isso o levou a ser usado em testes clínicos contra o vírus. No mês passado, a empresa farmacêutica Eli Lilly anunciou que os primeiros resultados mostraram que a droga ajudava os pacientes da Covid a se recuperar.

“O ponto crucial é que, ao compreender o impacto das variantes do gene no corpo, podemos agora pensar em encontrar drogas que possam bloquear suas vias e ajudar os pacientes”, disse Jeffrey Barrett, do programa de vigilância genômica Covid-19 do Instituto Wellcome Sanger. “A má notícia é que pode levar anos de experimentos para encontrar tratamentos dessa forma. A boa notícia é que agora há tantos cientistas trabalhando nesse tipo de coisa que ainda podemos algumas respostas rápidas. ”

Outra pesquisa – iniciada por Kenneth Baillie, da Universidade de Edimburgo, e descrita em uma edição recente da Ciência – descobriu vários outros genes que parecem ser importantes. Isso inclui os genes OAS que são acionados pelo interferon e que codificam proteínas envolvidas na quebra do RNA viral, a partir do qual o vírus Covid-19 é feito. A pesquisa de Baillie ainda não foi revisada por pares e ele aconselhou cautela na interpretação deste trabalho. No entanto, ele disse Ciência que esperava que seus resultados acelerassem o desenvolvimento de tratamentos “porque a epidemia está progredindo a um ritmo tão alarmante, mesmo alguns meses de tempo economizados salvarão muitas vidas”.

Além disso, outros pesquisadores apontam que existem outras formas de usar a genética para combater a Covid. O Dr. Dipender Gill, do Imperial College London, com colegas, usou dados genéticos para prever como diferentes intervenções poderiam afetar as reações da doença.

Gill disse: “Observamos cinco características que foram associadas ao aumento do risco de contrair Covid-19 grave: obesidade, pressão alta, colesterol baixo, tabagismo e diabetes. Em seguida, procuramos ver se essas características poderiam ser modificadas para reduzir o risco de infecção grave. ”

Para isso, Gill – trabalhando com uma equipe de cientistas britânicos, noruegueses e americanos – analisou dados de milhares de pacientes, usando variantes genéticas que aumentam o risco dos indivíduos de adquirir essas doenças. Eles puderam então realizar estudos que mostrariam se as medidas tomadas para modificar essas características reduziriam a suscetibilidade a Covid-19 grave. A equipe fez duas descobertas importantes. “Descobrimos que há uma relação causal entre a obesidade e o risco de ter um Covid-19 grave [reaction]. Também encontramos o mesmo efeito para fumar. Isso indica que perder peso e parar de fumar terá um impacto direto em aumentar suas chances de sobreviver ao Covid-19. Esse é o poder de estudos genéticos como esses. ”

Fonte: https://www.theguardian.com/science/2020/nov/01/covids-effect-on-health-blamed-on-tiny-genetic-variations

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