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Ver meus pacientes com câncer passarem por tratamento sozinho é de partir o coração | Sociedade

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Eum março, pouco antes do fechamento do Reino Unido, eu especulou sobre os desafios que Covid-19 pode representar para pessoas em tratamento de câncer. Agora, com a apreensão crescendo enquanto mergulhamos de cabeça na segunda onda de Covid-19, reflito sobre meus últimos sete meses como oncologista. Não há dúvida de que 2020 tornou a vida de quem vive com câncer ainda mais difícil. Também se tornou mais difícil para nós que trabalhamos no tratamento do câncer.

Tivemos que adaptar nossas habilidades de comunicação. Para alguns pacientes, a mudança para consultas por telefone é uma mudança bem-vinda. Para outros, um telefonema remove a parte de conversa fiada das consultas, onde médicos e pacientes se conhecem. Um exame físico nos diz mais sobre nossos pacientes do que apenas os achados físicos. Os silêncios que tantas vezes empregamos em conversas cara a cara, geralmente intuitivamente sem pensamento consciente, são estranhos ao telefone. Consultas de vídeo são melhores, mas não equivalem à vida real. Normalmente nunca iniciaríamos conversas difíceis e transformadoras com as palavras: “Você pode me ouvir?”

Aprender a se comunicar por trás de uma máscara, sem toque, foi horrível. É difícil descrever como é difícil dizer a alguém que seu tratamento parou de funcionar, estando a dois metros de distância com as expressões faciais escondidas. Eu não tinha percebido como as pistas não-verbais são importantes até que foram retiradas. Fazer perguntas difíceis e importantes ficou mais difícil, tanto que às vezes as evito inconscientemente.

Um dia, no verão, a enfermeira especialista com quem trabalho e eu tive que dizer a um adolescente e seus pais que o tratamento dele havia parado de funcionar e não havia mais opções. Nunca existe uma maneira fácil de fazer isso, mas fizemos o possível para entregar essa notícia impossível com compaixão, na sala silenciosa da ala de adolescentes, embora atrás de máscaras.

Algum tempo depois, sua mãe e eu fomos ao terraço para conversar mais. Sugeri que talvez, já que estávamos do lado de fora, pudéssemos tirar nossas máscaras. Pela primeira vez em meses, senti que poderíamos falar como humanos; Pude expressar com propriedade, de coração, o quanto gostaria de ter feito mais para ajudar seu filho. Quando ela se levantou para sair, nós nos abraçamos. Para mim, esse abraço disse mais do que qualquer palavra jamais poderia. Era assim que a oncologia costumava ser. Esta é a oncologia pela qual anseio.

Uma das coisas que achei mais difícil foi observar as pessoas passarem pelo tratamento do câncer por conta própria, sem o apoio de amigos e familiares. Imagine passar três meses no hospital, submetido a quimioterapia intensiva, sem que sua esposa e filhos pudessem visitá-lo. Imagine receber um telefonema informando que seu marido ficou tão acometido de câncer que os médicos tiveram de colocar um tubo em suas vias respiratórias para ajudá-lo a respirar, mas não puderam visitá-lo.

Imagine estar na casa dos 20 anos, sabendo que tem apenas alguns meses de vida e tomar a difícil decisão de tentar a quimioterapia na esperança de que ela estenda sua vida apenas o suficiente para você passar alguns fins de semana com amigos quando o bloqueio terminar. E então descobrir que a quimioterapia não funcionou e que você passou seus últimos meses entrando e saindo do hospital, sozinho, sem a oportunidade de fazer as coisas que o deixam feliz.

Imagine ter tanto medo do coronavírus que, mesmo depois de terminar o tratamento, fica com medo de sair de casa para levar seus filhos ao parque. Ou ser informado de que você pode morrer, mas não receber visitas antes de alguns dias de morte. Imagine, na casa dos 30 anos, ir a um hospício como uma ponte para morrer em casa e não poder receber visitas nem mesmo lá.

Imagine assistir a essa dor de cabeça semana após semana.

No início da pandemia, fomos solicitados a priorizar os tratamentos do câncer da prioridade um (tratamento curativo) para a prioridade seis (tratamento não curativo com uma pequena chance de paliação ou controle temporário do tumor). Até agora tive sorte. Onde eu trabalho, nunca estivemos tão limitados pela capacidade a ponto de usar essa categorização para priorizar os tratamentos.

Talvez eu tenha aconselhado contra alguns tratamentos que normalmente recomendaríamos. Isso porque agora consideramos que os riscos superam os benefícios. Mas nunca precisei dizer a um paciente que não era capaz de oferecer tratamento porque não tínhamos recursos para fazê-lo. Alguns colegas em outros lugares não tiveram tanta sorte. Ao entrarmos no segundo round de Covid, esse é novamente um medo real para todos nós, principalmente porque um número cada vez maior de nós precisa se isolar.

o NHS não tem capacidade sobressalente para lidar com ausências excessivas. Temo o dia em que tenha de dizer a um paciente que não posso oferecer um tratamento porque não há farmacêuticos suficientes para fazê-lo, ou enfermeiras de quimioterapia suficientes para aplicá-lo. Espero que esse dia nunca chegue.

O NHS aprendeu com a Covid na primeira rodada. Sabemos mais e estamos melhor equipados. Mas também estamos cansados. O adiamento de três meses no verão nos permitiu recarregar nossas baterias emocionais um pouco, mas estamos longe de 100%. Se começamos a primeira jornada com energia, motivados e cheios de adrenalina, entramos na segunda jornada cansados, talvez até cansados.

Acabamos de terminar uma maratona. Ainda não estamos prontos para executar outro. Mas vamos superar isso. As pessoas sempre gostam. Dia sim, dia não, nossos pacientes nos mostram a extraordinária força psicológica dos humanos lançados na adversidade.

Lucy Gossage é oncologista

Se você gostaria de contribuir com nosso Série de sangue, suor e lágrimas sobre experiências em saúde durante surto de coronavírus, entre em contato por e-mail sarah.johnson@theguardian.com

Fonte: https://www.theguardian.com/society/2020/oct/29/watching-cancer-patients-treatment-alone-heartbreaking

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