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Wisconsin está lutando contra o pior surto de coronavírus da América, e a política falida do estado é parcialmente culpada

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Olhe para a um mapa de casos diários de COVID-19 nos EUA A maior parte do Litoral Nordeste e Oeste é amarela, indicando dispersão limitada. Os números no Sudeste tendem a ser moderados, ou laranja. Mova-se para o Upper Midwest e mais manchas vermelhas começarão a aparecer.

E há um estado coberto de vermelho: Wisconsin.

Agora mesmo, Wisconsin está lutando contra o pior surto de coronavírus na América. A questão é por quê. E o Wisconsin é diferente, digamos, dos estados vizinhos de Michigan, Minnesota e Illinois, onde o vírus não está se espalhando tão rápido?

A resposta, pelo menos em parte, é política: especificamente, o tipo de cavalheiro, vai embora política propagada pelo presidente Trump e papagueada por republicanos de baixo escalão que parecem obstinados em resistir aos esforços para sustentar o distanciamento social e usar máscaras quando a disseminação ainda é baixa o suficiente para conter – e no caso de Wisconsin, que continuam a resistir mesmo após a espiral de infecções fora de controle.

Enquanto Trump retoma a campanha em pessoa com um evento na Casa Branca no sábado e um comício na segunda-feira na Flórida – e com casos subindo nacionalmente ao seu nível mais alto desde agosto – Wisconsin surgiu como um conto de advertência para o resto do país sobre o que poderia estar por vir neste outono e inverno para lugares que permitem que a política atrapalhe as precauções do senso comum. No mês passado, Trump realizou um rali ao ar livre em Mosinee que atraiu milhares de pessoas, a maioria de quem não estavam usando máscaras. Mesmo com a contagem de casos disparada, ele planejava voltar para comícios consecutivos em Janesville e Green Bay no início deste mês – planos que foram descartados somente depois que o próprio presidente deu positivo para o vírus.

Os números de Wisconsin são preocupantes. Na quinta-feira, a nova contagem diária de casos do estado compensou 3.000 pela primeira vez. Sua média de sete dias (2.491) mais que triplicou desde o início de setembro. Hospitalizações diárias também triplicou no mesmo período. Quase 20 por cento dos testes COVID-19 de Wisconsin estão voltando positivos.

No geral, o estado de Badger registrou 17.437 novos casos nos últimos sete dias – mais do que qualquer outro estado, exceto os muito mais populosos Texas e Califórnia. Em uma base per capita, são mais casos novos (299 por 100.000 residentes) do que qualquer outro estado, exceto as Dakotas, muito menos populosas, e várias vezes mais do que Michigan (75), Illinois (123) ou Minnesota (137).

Enquanto isso, em uma lista dos 100 condados em todo o país com o maior número de casos recentes por residente, todos exceto dois condados com mais de 300 casos nos últimos sete dias estão localizados em Wisconsin: Oconto (365), Winnebago (1.439), Shawano (337), Calumet (395), Waupaca (307), Outagamie (1.023) e Brown (1.409). No total, há 16 condados de Wisconsin nessa lista – o máximo de qualquer estado. E, ao contrário de outros estados duramente atingidos, como Idaho, Montana e Dakotas, os pontos quentes de Wisconsin não estão espalhados por grandes distâncias; eles são contíguos e concentrados em torno de cidades como Green Bay, no canto nordeste do estado, tornando a extensão mais difícil de conter.

Na próxima semana, as autoridades de Wisconsin planejam abrir um hospital de campanha com 530 leitos no recinto de feiras do estado para evitar que os pacientes do COVID-19 inundem os centros de saúde, que o governador democrata Tony Evers caracterizou recentemente como estando “à beira” do colapso.

“Esperávamos que este dia não chegasse”, lamentou Evers. “Mas, infelizmente, Wisconsin está em um lugar muito diferente e mais terrível hoje. … Não há outra maneira de dizer: estamos sobrecarregados. ”

Como Barry Burden, professor de ciências políticas da Universidade de Wisconsin-Madison, disse à NBC News no início desta semana, “Wisconsin se tornou o garoto-propaganda de como as coisas podem dar errado.”

A assistente de enfermagem Monica Brodsky, à esquerda, e a enfermeira Taylor Mathisen trabalham em um local de teste drive-thru para COVID-19 no estacionamento do UW Health Administrative Office Building em Middleton, Wisconsin, segunda-feira, 5 de outubro de 2020. (Amber Arnold / Wisconsin State Journal via AP)
A assistente de enfermagem Monica Brodsky (à esquerda) e a enfermeira Taylor Mathisen em um drive-through COVID-19 test site em Middleton, Wisconsin, na segunda-feira. (Amber Arnold / Wisconsin State Journal via AP)

Então, o que deu errado?

A coisa mais perturbadora sobre o surto de Wisconsin é que não precisava ser tão ruim. A NBC descreveu o problema como “uma guerra política de trincheiras entre o governador democrata e os republicanos que controlam o Legislativo estadual”. Isso é tecnicamente preciso, mas também faz parecer que ambos os lados estão defendendo posições igualmente sensatas destinadas a prevenir a disseminação do COVID-19.

Eles não são. Por um lado, Evers tentou repetidamente fazer tudo ao seu alcance para conter a pandemia. Por outro lado, os republicanos desafiaram repetidamente a autoridade de Evers e frustraram seus esforços, bloqueando o tipo de medidas básicas de saúde pública que outros estados promulgaram enquanto se proclamavam defensores da “liberdade individual”.

A primeira e talvez a mais importante dessas escaramuças veio na primavera, quando o Os líderes republicanos do legislativo entraram com uma ação argumentando que a ordem de “mais segurança em casa” de Evers deixaria a economia do estado “em ruínas” – embora não fosse mais rigorosa do que dezenas de outras ordens de abrigo no local em vigor em todo o país. Em 13 de maio, a Suprema Corte do estado, que também era controlada por conservadores, apoiou o Partido Republicano e anulou a ordem. Evers não gostou, dizendo CNN que a decisão do tribunal “coloca nosso estado no caos”.

“Agora não temos nenhum plano e nenhuma proteção para o povo de Wisconsin”, disse o governador. “Quando você tem mais pessoas em um espaço pequeno – não me importa se são bares, restaurantes ou sua casa – você vai conseguir espalhar o vírus. E agora, hoje, graças aos legisladores republicanos que convenceram quatro juízes da Suprema Corte a não olhar para a lei, mas [to] olhe para suas carreiras políticas, eu acho, é um dia ruim para Wisconsin. ”

“É o Velho Oeste”, acrescentou.

O governador de Wisconsin, Tony Evers, fala durante uma entrevista coletiva em Kenosha, Wisconsin, no final de agosto.  (Morry Gash / AP)
O governador de Wisconsin, Tony Evers, fala em uma entrevista coletiva em Kenosha, Wisconsin, no final de agosto. (Morry Gash / AP)

Bares e restaurantes reabriram imediatamente para negócios. Clientes lotado. Por um tempo, a contagem de casos do estado permaneceu relativamente baixa, mesmo quando o vírus atingiu níveis recordes no Sul e no Oeste. Mas isso só gerou complacência, e quando os estudantes universitários começaram a voltar para o semestre de outono, os esforços de saúde pública haviam se tornado tão politizados que Evers tinha menos poder para diminuir a propagação do que os governadores dos estados vizinhos.

Em julho, por exemplo, Evers emitiu uma ordem estadual exigindo máscaras em espaços fechados, que ele estendeu no mês passado para 21 de novembro. No entanto, embora quase três quartos dos moradores de Wisconsin favorecem o mandato de Evers, Os legisladores republicanos estão apoiando outro processo contra ele. Um juiz deve decidir a qualquer momento.

O mesmo vale para Evers último pedido limitando a capacidade interna em bares, restaurantes e lojas para 25 por cento conforme o vírus aumenta. “Eu espero que haja litígio sobre isso?” Ryan Nilsestuen, o principal advogado de Evers, disse ao Milwaukee Journal Sentinel esta semana. “Absolutamente.”

Esta campanha implacável para deslegitimar as precauções de pandemia como um exagero partidário tem um custo. isto desencoraja o cumprimento. isto desincentiva a aplicação. E restringe preventivamente a capacidade do governo de lidar com o agravamento da crise.

Considere o fato de que na Califórnia e em Nova York, dois dos estados mais atingidos, as refeições em ambientes fechados só recentemente foram retomadas com 25% da capacidade, apesar de meses de baixa ou queda na contagem de casos.

Mesmo assim, em Wisconsin, as pessoas bebem e jantam em ambientes fechados desde a primavera, e levou um mês inteiro de disseminação exponencial antes de Evers sentir que poderia tentar limitar a capacidade em todo o estado. (Jurisdições locais como Madison e Milwaukee colocaram limites antes; hoje eles tem contagens minúsculas.) Mesmo agora, em meio ao pior surto da América, os moradores de Wisconsin ainda podem beber e jantar dentro de casa. Em parte como resultado, as infecções têm se espalhado para fora dos campi universitários e cobrindo o estado.

Para ter certeza, os republicanos em outros lugares resistiram aos esforços para combater o vírus, incluindo em Michigan, onde a Suprema Corte estadual governou na semana passada que a governadora democrata Gretchen Whitmer não tem autoridade para estender ou declarar estados de emergência em relação à pandemia. E, claro, há um debate razoável sobre o equilíbrio adequado entre as necessidades de negócios e as precauções contra pandemia.

Mas Wisconsin não está tendo esse debate. Em vez disso, tem cumprido seu papel de termômetro mais verdadeiro da América: um Estado que se compara à nossa política nacional dividida tanto na rigidez de suas eleições quanto nos conflitos que as definem. Na última década, o ativismo republicano financiado pelos irmãos Koch chocou-se com a profunda tradição progressista do estado, inclinando a balança a favor do Partido Republicano e exacerbando a polarização entre esquerda e direita, branco e negro, urbano e rural. Depois que os republicanos assumiram o controle da mansão do governador, a delegação da Câmara dos EUA, uma cadeira no Senado dos EUA e ambas as câmaras do Legislativo estadual na onda do tea party de 2010, eles dominaram o estado de forma tão agressiva que mesmo quando os democratas obtiveram 53 por cento dos votos na assembleia em 2018 , Os republicanos ainda ficaram com 64 por cento dos assentos.

Evers assumiu o cargo no ano seguinte, e os republicanos imediatamente procuraram render ele impotente para obter vantagem partidária. Isso foi muito antes da pandemia. Agora, com os casos de coronavírus disparando, as consequências de vida ou morte dessa polarização estão se tornando mais difíceis de ignorar. Com o outono em pleno andamento e o inverno se aproximando, espero que o resto da América não siga o caminho de Wisconsin.

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Leia mais no Yahoo News:

Fonte: https://news.yahoo.com/wisconsin-is-battling-americas-worst-coronavirus-outbreak-and-the-states-broken-politics-is-partially-to-blame-143650745.html

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